MLB 發燒星》真金不怕火煉!Kyle Tucker想用手中棒子討回休士頓太空人名聲

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亟欲擺脫作弊惡名的休士頓太空人隊,今年賽季以95勝67敗戰績稱霸美聯西區,證明他們確實是有真本事的,包括Yordan Alvarez、Carlos Correa、Yuli Gurriel、Jose Altuve等指標打者,都在今年球季繳出不錯成績單,然而,讓大家有點出乎意料的是,太空人打線上最凶猛的打者竟然是年僅24歲的Kyle Tucker。

Kyle Tucker本季成為休士頓太空人陣中不可或缺的火力。(Photo by Bob Levey/Getty Images)
Kyle Tucker本季成為休士頓太空人陣中不可或缺的火力。(Photo by Bob Levey/Getty Images)

右投左打的Tucker,在2015年選秀會上第5順位就被太空人隊選中,不難看出球隊對他的高度期待,Tucker的揮棒流暢性被譽為是當年所有高中畢業生中最佳的,然而193公分高的他,體重僅有86公斤,揮棒力量及續航力是比較讓人憂心的。

進入太空人農場體系後,Tucker很快就展現出優異的打擊技巧和速度,由於揮棒動作實在太像傳奇神獸Ted Williams,還讓Tucker得到Ted Tucker的外號。2017年升上2A體系後,Tucker甚至長出優異的長打破壞力,接下來三個賽季在小聯盟陸續繳出單季25、24及34轟的成績。

不過Tucker在2018年初登上大聯盟舞台的表現並不理想,在72個打席中僅繳出打擊率1成41、長打率2成03的成績,但太空人隊並沒有因此對他失去信心,當時也有部分專家提出相關進階數據,認為Tucker的攻擊內容遠比帳面理想,他只需要更多出賽機會證明自己。

去年縮水賽季,Tucker得到更多的表現機會,他在58場出賽中繳出打擊率2成68、長打率5成12,6支三壘安打更高居所有球員之冠,為自己贏得教練團的更多信賴。

今年球季算是Tucker生涯第1個大聯盟完整賽季,開季前受訪時,Tucker表示自己相當期待,除了訂定20轟20盜的個人目標之外,他更希望幫助球隊再度進軍世界大賽,Tucker說道:「世界大賽當然是每個球員的終極目標,對我們來說更是如此,我們不想只是為了樂趣打球,只有贏球能帶給我們樂趣。」

躍躍欲試的Tucker,球季初期打得並不順手,開季前33場比賽僅繳出.175/.242/.342的打擊三圍,對於速球以外球路的攻擊能力顯得相當掙扎,在不少人猜想他隨時可能被下放小聯盟進行調整時,Tucker從5月開始突然完全開竅。

從5月9日開始,Tucker連續7場比賽都敲出安打,而且其中5場都是2支安打,其中包括4支全壘打,這波高檔的打擊表現,總算是讓Tucker的心情安定下來,Tucker當時受訪時說道:「我一開始有點求好心切,所以打得綁手綁腳,現在我可以比較從容地執行攻擊策略了。」

越來越有自信的Tucker,明星賽後的打擊內容持續升溫,讓太空人原本就不差的打線更具破壞力,也早早就鎖定分區王位,賽季最後一個月,Tucker的6成92長打率、攻擊指數(OPS)1.130、加權得分創造值(wRC+)203等數據都是美聯所有打者之冠,也讓他獲選為單月最佳球員。

比對Tucker開季時設定的目標,雖然本季最終僅跑出14次盜壘成功,但30支全壘打的表現遠超乎預期,尤其賽後中後段逐漸加溫的長打破壞力,讓他成為太空人打線現階段最具威脅性的打者,接下來就看Tucker能否將如此火燙的手感帶到季後賽舞台了。

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