【MLB專欄】終於用最習慣的方式贏球 – 簡評紐約洋基冬季補強

Aaron Judge 9年合約續留紐約洋基,並接下「洋基隊長」職位。(Photo by Mary DeCicco/MLB Photos via Getty Images)
Aaron Judge 9年合約續留紐約洋基,並接下「洋基隊長」職位。(Photo by Mary DeCicco/MLB Photos via Getty Images)

紐約洋基在這個冬天給球迷們洗了一場三溫暖,在自由市場起跑後毫無作為,也不見積極簽回Aaron Judge的動作,然而,在巨人一直加碼的情況下,洋基決定一路跟到底,最後成功讓Judge點頭,以史上最高自由球員的價碼簽回。在咬牙簽下法官,讓薪資空間一舉突破稅線後,洋基決定要繳稅就要繳到底,8天之後再花費1.62億美金,簽下今年自由市場上另一名頂級先發投手Carlos Rodon。

洋基在2017年的表現堪稱是近年來最接近冠軍的一年,那年Judge在第一個完整球季就轟下52發全壘打,毫無懸念奪下新人王,捕手Gary Sanchez生涯首次打出超過30發全壘打,還有被洋基修好的中外野手Aaron Hicks。投手部分,Luis Severino破繭而出,單季三振超過200次,是前一年的3倍,第一年升上大聯盟的Jordan Montgomery也幫助球隊吃下155局。這些球員,除了Hicks,其他人都未滿26歲,一個年輕世代的核心就此形成,這還沒算進百大前5的Gleyber Torres,以及Miguel Andujar等人。在當時,洋基給人的感覺就像是準備升起的太陽,只要年輕球員順利接班,球隊將能在美聯東區大放光芒。球隊也陸續在2017年休賽季交易來當年打出59轟,拿下國聯MVP的Giancarlo Stanton,2019年休賽季簽下在太空人完美進化的Gerrit Cole。洋基的未來,在當時看起來真的是前途無量。

可惜的是,洋基在2018年以後陷入不上不下的狀態,雖然年年有季後賽可以打,但期待感永遠比不上2017年的洋基,每每在季後賽就被紅襪、太空人輪番擊敗。讓人期待感不斷落空的原因,是因為那群年輕世代的球員,一個個深陷撞牆或受傷的狀況中,球隊不再為了追求頂級球星而花錢繳稅,取而代之的是專注在農場好手身上,也不願把他們交易出去。但現實是,2017年以後,洋基再也沒有養出像是Judge或是Severino這種全明星等級的核心。

Carlos Rodón 6年約加盟紐約洋基。(Photo by New York Yankees/Getty Images)
Carlos Rodón 6年約加盟紐約洋基。(Photo by New York Yankees/Getty Images)

直到今年,洋基在咬緊牙關簽回Judge跟買進Rodon後,原本給人不上不下的整隊又開始有了新氣象。畢竟簽回Judge充其量只是維持原班人馬再戰一年,只能說不會退步,但也不會給人更進一步的感覺。但簽下Rodon後,洋基瞬間擁有全聯盟最強的輪值,雖說打線沒什麼大變動,甚至少了今年半路撿來的超級老將Matt Carpenter,但光憑這條輪值,洋基有了在季後賽跟任何一隊一決勝負的契機。洋基在2年來沒什麼大動作之後,終於認清事實,願意再次花大錢,把該補強的地方都用錢解決,回到他們過去最習慣的贏球方式 – 花錢。

不要忘了,洋基上一座冠軍,也是21世紀唯一的1座,就是老闆Hal Steinbrenner 2008年,也就是接班後的第一年,在那年的冬天狂撒鈔票而有的結果。當時一口氣簽下了Mark Teixeira、C.C Sabathia以及A.J Burnett,合計花了4.235億美金,搭配原有的核心球員,像是Derek Jeter、Mariano Rivera等人,洋基只用了1季就讓這筆鉅額投資開花結果。

CC Sabathia(圖左)與Mark Teixeira。(AP Photo/Kathy Willens)
CC Sabathia(圖左)與Mark Teixeira。(AP Photo/Kathy Willens)

不是說不要重視農場養成、也不是一昧吹捧花大錢才會成功,但認清自己的優勢與不足之處,適時的以交易與簽約彌補劣勢,才是一個球隊成功的經營之道。對照現今有許多球隊號稱省錢養農場,結果多年過去還是什麼成果都沒有,簡直是浪費死忠球迷的時間。畢竟,大部分球迷關注的,還是大聯盟球員有什麼樣的出色表現,而不是未來性滿滿的小聯盟新秀,沒有認知到這一點,將會讓球隊陷入失敗的循環中。

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