【MLB/正義鷹大俠】菜鳥闖天關:10大新秀衝擊季後賽(下)

西雅圖水手Julio Rodriguez為MLB美國職棒大聯盟2022年美聯新人王熱門人選。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
西雅圖水手Julio Rodriguez為MLB美國職棒大聯盟2022年美聯新人王熱門人選。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

看過第6名到第10名本季表現優異、且可能於10月戰場中再領風騷的新秀,本文同樣引用《ESPN》作家Kiley McDaniel排名,評點出衝擊性更高的前5大菜鳥。厲害的是名列兩聯盟新人王最熱門候選者皆入列此份榜單,就讓我們一起來瞧瞧是哪些橫空出世的球壇新鮮人吧!

第5名 Jeremy Pena,游擊手,休士頓太空人隊,25歲

本季成績:打擊三圍0.253/0.289/0.426、22轟63打點11盜、OPS+101、3.4WAR

今年開季正當所有人還在懷疑太空人失去看板球星Carlos Correa之後,究竟有誰能夠一肩扛起游擊區攻守重任時,Jeremy Pena的優異成績頓時弭平所有雜音。雖然明星賽後強勢表現不再,美聯新人王呼聲也消褪,但整季22轟、WAR值3.4(註1)仍足以證明其百大新秀潛質。

大學時期Pena曾被評為守優於攻且天花板有限,但靠著自身努力、健壯體格,輔以太空人的強大培訓系統,終於將天賦轉化為實績。向來優質的守備本季持續發光,彰顯防守技能的進階數據DRS值(註2)在聯盟所有游擊手中居冠、與邁阿密馬林魚隊的Miguel Rojas並列;跑壘衝刺速度則跑進聯盟前5%,打、守、跑俱佳令人激賞。可惜追打來球比率只領先不到1成打者,未來想再成長勢必得改進。值得注意的是得點圈有人時打擊三圍相較整季成績提升一個檔次、代表關鍵時刻貢獻的進階數據WPA值也在所有打席數逾400的打者中名列前30%,能否在高張力的季後賽中繳出同級表現值得期待。

第4名 Steven Kwan,左外野手,克利夫蘭守護者隊,25歲

本季成績:打擊三圍0.298/0.373/0.400、6轟52打點19盜、OPS+124、4.3WAR

同時擁有華、日血統的Steven Kwan堪稱今年守護者隊的大驚奇。和前述的Pena一樣Kwan在大學時期只被評為某個面向較強、其他特質則在水準以下,因此2018年直到第5輪選秀才被挑中,而當初被球探看好的、正是他今年大放異彩的打擊策略和能力。其實這項特質早在去年征戰2A和3A、繳出3/4/5打擊三圍時嶄露,今年登上一軍後長打率雖不如上季,但依舊維持高打擊率、高上壘率特色,逼近20盜的成績也可見其不俗腳程。

此外Kwan的守備也不遑多讓,DRS值在聯盟所有外野手中名列第4、與金手套獎常客Mookie Betts並列;代表守備能力的出局製造值OAA(註3)也躋身聯盟前5%,能攻擅守的全方位表現有助於提升其WAR值,卻也容易因為長打偏少而遭到忽略。不過壘上有人時Kwan的打擊三圍高達0.306/0.389/0.479,且長打能力遠優於賽季表現,對手遇上主扛前段棒次的他務必留神應付,以免一開賽便身陷危機。

第3名 Spencer Strider,先發右投,亞特蘭大勇士隊,23歲

本季成績:11勝5敗防禦率2.67、FIP 1.83、ERA+153、K9 13.8、4.9WAR

如果說Kwan是本季守護者隊的最大驚喜,那對於勇士隊而言,這個榮譽無疑要頒給同樣在季前百大新秀榜中未見蹤影的Spencer Strider。據《ESPN》作家McDaniel回憶,去年赴高階1A觀察時Strider便已能飆出均速95英哩以上的速球且善於引誘打者揮空,但今年他再進化,包括滑球品質和投球策略的執行都大幅進步,也難怪表現遠超出一般預期,更寫下古今不曾有人達標過的「200K、被安打數低於100」成就,宰制力展露無遺。

據估在聯盟所有投逾1,250球的投手中,Strider的4縫線速球使用率67.0%為最高,之所以如此自信,從他該球路的每百球被得分期望值(RV/100)名列球界次佳(註4)即可見一斑;至於滑球被打擊率則低到只有1成39。此外在本季所有登板超過100局的投手中,其WPA值也能排進前25強,視壓力若無物的表現堪稱王牌等級,也讓人更期待他在季後賽的演出。雖然目前因傷歸隊時間未定,但由於勇士隊名列國聯季後賽2號種子、可直接晉級美國時間10月11日開打的分區系列賽,間接為Strider的復出爭取更多時間。

第2名 Michael Harris II,中外野手,亞特蘭大勇士隊,21歲

本季成績:打擊三圍0.297/0.339/0.514、19轟64打點20盜、OPS+135、4.8WAR

McDaniel直言自己雖在季前將Harris列為本季注目新秀第3名,卻沒想像到他竟會突破極限至此。在腳程和守備端,Harris的衝刺速度、出局製造值OAA分別擠進聯盟前5%和前8%領先群基本上符合預期,但打擊端的演出就令人大感驚艷。回顧本季,這名外野小將不但距離「20轟、20盜」成就僅1轟之差,還幾乎複製上季在小聯盟的打擊三圍,讓人難以相信他去年非但還在2A、且出賽樣本數才43場,本季更是直接跳級MLB即獲致巨大成功。若非較晚登場、較表定美聯新人王Julio Rodriguez少打了快20場比賽,兩人貢獻度孰高孰低仍有得拚。

不只整季成績出色,到了壓力爆錶的關鍵時刻Harris更是驚人。得點圈有人時打擊三圍是鬼神般的0.383/0.420/0.606、外加4轟8盜42分打點,勇士想要衛冕冠軍金盃,攻守兩面都肯定少不了Harris的角色。

第1名 Julio Rodriguez,中外野手,西雅圖水手隊,21歲

本季成績:打擊三圍0.284/0.345/0.509、28轟75打點25盜、OPS+147、5.3WAR

光是在9月中成為繼2012年的「神鱒」Mike Trout之後史上第3位、且為最速達標「25轟、25盜」的菜鳥,便足以理解Rodriguez的無匹氣勢與一面倒的新人王呼聲。檢視本季無論是打擊率、全壘打數、打點等傳統數據,或是校正攻擊指數OPS+值、WAR值等進階數據,即使身處任何一支大聯盟球隊都會是不可或缺的打線核心,遑論其最快擊球初速、跑壘衝刺速度皆高踞聯盟前3%的頂級跑轟身手了。

更重要的是,身處甫終結21年乾旱期、對季後賽求勝若渴的水手隊,「J-Rod」得點圈有人時逼近0.9的攻擊指數OPS值,以及球界名列第7高的WPA值,都將化為10月戰場上過關戰將的利器。Rodriguez是否延續球季終戰開轟的火燙手感?他又能將水兵軍團帶到何處?相信整座翡翠之城都在翹首企盼。

註1:本文WAR值均參考自《FanGraphs》。

註2:DRS值指防守者相較聯盟平均水準的同守位選手,能夠靠守備替球隊多守下多少分數。

註3:OAA值分成外野和內野兩種,以Kwan所防守的外野OAA來說,能顯示1名外野手比一般平均的外野手多接殺幾球,該數值除考量完成和沒完成多少接殺,也兼顧每個接殺事件的難易度。

註4:該排名為篩選本季所有對戰打席超過350以上的投手比較後得出。

註5:小標題處的選手防守位置為本季主要防區。

※本文編譯改寫自Your guide to the 10 rookies about to take this year's postseason by storm,作者為Kiley McDaniel

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