【MLB/Matt Chang】驚奇之旅 Andrés Giménez

Andrés Giménez在2022 MLB球季繳出大幅成長的成績。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)
Andrés Giménez在2022 MLB球季繳出大幅成長的成績。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)

文/Matt Chang

回顧整個2022年大聯盟賽季,美聯打者中WAR值(Wins Above Replacement,勝場貢獻值,此處以ESPN網站統計為準)毫無意外高居第1的是紐約洋基隊超級重砲Aaron Judge,締造生涯年成績數據突破天際、打破美聯單季全壘打總數紀錄、年度MVP已經是囊中物,稱霸此榜天經地義。然而,緊追其後居第2的卻是一個身高僅5呎11吋體重不到75公斤、首度整季全職先發的年輕二壘手,他是克利夫蘭守護者隊Andrés Giménez,就連其同隊絕對主力Jose Ramirez都讚不絕口的冉冉新星。

更有趣的是,出身自大都會小聯盟,2021年成為Francisco Lindor交易案的包裹新秀「之一」,Giménez本季表現同樣力壓,不論WAR值或攻擊指數都在這位多屆明星游擊手之上,以事後角度來看,守護者隊在這筆交易中已經確定是大賺特賺。

那麼,這位當年剛滿16歲第一天(聯盟球員法定簽約年紀下限)就拿到120萬簽約金的委內瑞拉籍小夥子,究竟是如何成就今時今日的輝煌呢?

根據大都會內部國際球探的報告,裡頭提到Giménez應該是同輩選手裡單論技術最成熟的,出棒速度快,手眼協調性一流,進攻方面有機會成為一位3成打擊率水準的打者,同時防守端評價亦有可觀之處,若能善加培養,未來在大聯盟有機會當個稱職的中線內野手,當然受限於身形過於瘦小,媒體質疑聲並沒有停止過,在講求力量野球的當今球界,短程打者生存空間十分有限。

簽約過後,Giménez在大都會小聯盟磨練,儘管稚氣未脫兼之身形不突出,受惠於上乘跑壘速度以及中上的擊球品質,倒也一路平順,很快就在20歲這年被拔擢到大聯盟,趕上因新冠病毒而縮短的賽季,遊走於二壘、三壘、游擊區之間,由於守備端十足亮眼,打擊雖沒有太多長打產出、攻擊指數還能保持在聯盟平均水準,因此被認為可能會是明星老將二壘手Robinson Canó約滿後的合格接班人。

計畫趕不上變化,儘管Canó在該季末二度涉入違規使用禁藥而遭到整季禁賽,Giménez卻沒有等來取而代之的機會,一紙交易定案後前往守護者報到。來到克利夫蘭,身為二年級生的他發展並不順遂,儘管開季就獲得游擊先發機會,換來的卻是災難般的表現,儼然是打線中的自動出局數,而且揮空率居高不下,越打越迷惑的Giménez應對方式則是每天修改一個打擊小動作,試圖找出癥結所在,結果卻是越弄越糟整體節奏完全亂掉,球團終於坐不住,將其送往小聯盟3A球隊調整。

與此同時,在棒球圈混跡超過40年超資深的球團助理打擊教練Victor Rodriguez透過錄影帶分析,發現了Giménez出棒前自由腳習慣高抬腿(在大都會小聯盟時期被重點要求增加的動作,希望藉此增加擊中球時的力道,彌補身材上的不足),面對轉速較高的速球經常有揮擊過慢的缺點,另名助理打教Chris Valaika受訪曾說:「以他為例,高抬腿其實會增加辨別好壞球的難度,追打太多壞球成績當然不理想。」於是3人合作將此一動作徹底改造,之後肉眼可見他打擊時只是象徵性的腳尖點地,自由腳幾乎沒有離開過地面。對症下藥的調整過後,更能適應速球且變化球能跟到最後才出棒,Giménez在3A重拾身手,不僅打擊率回溫,甚至連長打力都有著戲劇性的成長,幫自己爭取到重回大聯盟的機票。這次他終於牢牢把握住機會,在剩餘賽季一雪前恥,進步幅度有多大呢?明星賽前其打擊率僅1成80、攻擊指數0.534,這兩項數據在下半季則分別增加至2成46、0.702,球團雖不滿意但還能接受,畢竟球隊剛步入重建期,必須要給予年輕選手更多耐心,更何況Giménez在守備方面是完全讓人放心的。

Andrés Giménez修改打擊動作後數據提升有感。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)
Andrés Giménez修改打擊動作後數據提升有感。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)

即使諸葛孔明再世,恐怕都猜不到2022年球季會迎來Giménez的全面成長,而且幅度驚人,從開季首月就維持極佳進攻手感,改造後的打擊姿勢經過休賽季的勤加練習顯然

更得心應手,兼之又是左右開弓並不畏懼特定類型投手,眾人很快發現在Jose Ramirez之外,Giménez也非常棘手,他是聯盟裡跑壘加速頂尖的球手,只要打進場內都能造成威脅,同時每月都能維持攻擊指數0.80以上的火力輸出,6月份達到最巔峰其後順勢遞補受傷的太空人隊José Altuve而成為明星賽先發二壘手,可謂跌破一大票專家的眼鏡。

球季結束Giménez結算成績打擊三圍是一流的2成97/3成71/4成66,敲出17轟並累積20次盜壘成功,若不是最後19場比賽帶著拇指傷勢上場,數據還會更漂亮。放眼全聯盟二壘手,也只有Altuve與大都會隊打擊王Jeff McNeil的wRC+值(標準化加權得分創造值,是衡量打者進攻火力最客觀準確的進階數據)勝過Giménez,明星級身手貨真價實。二壘守備同樣無懈可擊,Giménez在3個重要進階防守數據分別為16 DRS、9 RAA、6.5 UZR,全都位列聯盟同位置選手裡前3名,用白話一點說就是防守涵蓋範圍廣、替球隊減少相當可觀的失分,毫無意外地在近日獲頒球涯第一座防守金手套。

用攻守兼備可以概括描述Giménez破繭而出的2022年球季,這支全聯盟平均年紀最輕的重建中隊伍也在他與隊友的共同努力下,逆勢闖進季後賽。終於出人頭地的Giménez受訪時表示:「我沒有料想到能走到今天,不過一路上始終不放棄,因為我要用成績證明當初質疑的那些人都看走眼,很高興我辦到了。」讓人更加期待的是他還存在一些改進空間,比如三振四壞比仍偏高、以及面對四縫線火球有些苦手,不過剛滿24歲球季持續進化中,如果克服以上缺點練就完成體,Giménez那將會是各家投手的夢魘,克城的長期看板人物。

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