【MLB/正義鷹大俠】左打悍將再現布朗克斯:Anthony Rizzo

 

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「很顯然我沒有打過單場3轟,所以這球能夠轉回來真的很酷,我一開始還覺得形成界內球的機會是零。」Anthony Rizzo表示自己三響砲之役擊出的第3轟為意料之外

紐約洋基一壘手Anthony Rizzo。(Photo by Dustin Satloff/Getty Images)
紐約洋基一壘手Anthony Rizzo。(Photo by Dustin Satloff/Getty Images)

美國時間4月26日,紐約洋基隊中心打者Anthony Rizzo不僅4打數揮出3支安打,還3支都是全壘打,成為12年來繼「鐵爺」Mark Teixiera之後隊史首名單場力扛3轟的一壘手。再加上6打點、4得分的成就,則與兩位隊史傳奇打者Tino Martinez與Lou Gehrig齊名,賽季攻擊指數OPS直更是突破1.10天際線,暫時躍居聯盟全壘打王。只是若將場景拉回球季開打前,許多球迷或許會懷疑眼前所見是否為真,而本文開頭主角的一席話,更是頗有前後呼應的既視感…

Anthony Rizzo在比賽最後接到1出局數刺殺球,與芝加哥小熊隊友一起高捧隊史百年未曾得過的冠軍金盃。(Photo by Ron Vesely/MLB via Getty Images)
Anthony Rizzo在比賽最後接到1出局數刺殺球,與芝加哥小熊隊友一起高捧隊史百年未曾得過的冠軍金盃。(Photo by Ron Vesely/MLB via Getty Images)

意外的告別

回顧過去10年,Rizzo幾乎是芝加哥小熊隊的代名詞之一。走過效力波士頓紅襪隊、聖地牙哥教士隊時期的罹癌風暴和一軍低谷,在傳奇破咒總管Theo Epstein籌畫下改投北風城軍的Rizzo,成了球團建軍最初的基石與核心。2013年開季不久,前一年出賽87場就敲15轟的他和小熊簽下7年4,100萬美金的佛心價延長合約;隔年則在芝加哥買下一戶公寓、展現長留決心;2016更率隊破除纏擾108年的魔咒奪冠,以終極榮耀展現自我價值。

去年底合約到期後,Rizzo原本期待挾戎馬功勳續留、成就終身小熊魂,孰料結局卻急轉直下,在交易大限前被交易至洋基。追究遠因,無非是球員市場自2019年起邁入寒冬,尤其是對於年過30的老將更不友善;其次則是小熊近年戰力不復往昔、漸走下坡,導致去年6月底到7月初的11連敗成了球團鐵了心打掉重建的引信。儘管據傳高層端出過4年6,000萬美金和5年7,000萬美金的合約留人,但在球員方未能首肯下,Rizzo仍和陣中另外兩名主力隊友Kris Bryant、 Javier Baez遭到割愛。

Anthony Rizzo現鎮守條紋軍一壘大關。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)
Anthony Rizzo現鎮守條紋軍一壘大關。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)

無聲續留到引發注目

鑒於陣中打者表現或傷病等困境,加上火線缺乏強力左打,洋基隊在去年交易大限前攬進Rizzo和Joey Gallo兩門左砲塔。可惜Rizzo在入陣前兩戰連番開轟的曇花一現後即陷入低潮,隨後又因傷躺了10天,復出後也表現平平。在球季結束後有Freddie Freeman、Matt Olson等頂級一壘手投入自由市場,加上洋基長期不重視左打者和內野守備能力,傾向組建強攻不怕吞K的右打部隊習性,相較之下,手擁4座金手套獎且擊球率相對優異、揮棒非屬風扇類型的Rizzo風格迥異,因此被推測難再歸隊。即使休賽季條紋軍在少有動作,錯失Freeman與Olson後選擇再與Rizzo簽約,也並未引起太多討論,說是波瀾不驚或許也不為過。

所幸在今年開季的驚人表現之後,所有的目光終於轉回Rizzo身上,甚至引發一波熱議,重點就在於這名入隊1年不到的32歲老將,似乎已成為徹底利用主場右外野短淺全壘打牆距離的長打好手。

眾所週知,洋基球場右外野邊線的全壘打牆距離本壘板僅314英呎,許多在其他球場不會出牆的球,飛到此區可能都會釀成投手重傷害,但洋基陣中能將此一優勢發揮得淋漓盡致的打者卻有限,而Rizzo本季迄今的9發全壘打中卻有7支產自主場,且全數皆朝右外野擊發。以前述4月26日的3轟為例,總計航程1,051英呎乃2006年《ESPN》網站開始統計全壘打飛行距離迄今,最短的三響砲累加值。而之所以能為人所不能為,或許就在於Rizzo愈趨強力拉打的揮棒特質。

截至美國時間5月8日,大聯盟官網估算Rizzo的拉打比例高達56%,不只高於他近8年個人均值42.1%,更遠逾聯盟36.6%的平均水準。此外,他本季的飛球比33.3%也大幅超越8年來個人平均表現(25.4%),且領先聯盟均值10.5%,等同比一般打者多打出5成的飛球。搭配名列球界前23%、刷新個人單季紀錄的強勁擊球比,短時間內能轟出這麼多支右翼紅不讓也就不令人意外。無怪乎洋基隊教頭Aaron Boone曾佩服地表示子弟兵「具有適應情勢所須的小訣竅」。

「我認為他應該會是那種能夠利用右外野全壘打距離優勢的人,」在見識過前述三響砲後,Boone坦言:「我覺得他喜歡洋基球場,而且在今晚過後,我更確認這裡是他登場打擊的所愛之處。」而事實上,洋基球場也是Rizzo生涯出賽超過120個打席的12座場館中,寫下第三高OPS值的地方,僅次於前東家主場Wrigley Field與海盜隊主場PNC Park。

Anthony Rizzo與紐約洋基隊上另一名左手砲Joey Gallo。(Photo by Eric Espada/Getty Images)
Anthony Rizzo與紐約洋基隊上另一名左手砲Joey Gallo。(Photo by Eric Espada/Getty Images)

應對之道

綜合前述,Rizzo開季能夠打出好成績顯非偶然,至於季前在接獲多家球團報價後選擇續留洋基,則是另一個深思熟慮之後的結果,「在經過令人失望的2020年和2021年之後,我了解自己拿不到曾經期待的報價。」回顧個人和團隊戰績皆不如意的前兩季,Rizzo的策略是:既然拿不到5年約,那3年約我也不要,要簽就先簽1年,最後他以兩年3,200萬美金、首年期滿後即可跳脫的條件與洋基續約。

和多數只簽1年約、企圖以實績證明自己並爭取後續長約的球員略有不同,Rizzo也和所有人一樣,聽說聯盟可能在明年實施限制防守佈陣的規定,且今年已在小聯盟的1A和2A層級試行。若真能實現,環顧整個球界,大概少有打者會比幾乎有5分之4的打數必須面對3名守備員擠在一、二壘壘包間,伸出手套等著擒殺其擊球的Rizzo獲益要來得更多。

自2020年起算,Rizzo上場打擊時有7成9的機率對手會祭出佈陣伺候,在所有累積超過2,500球對戰機會的打者中名列第11,排行居首的則是和他「同梯」的隊友Gallo,「我想每個左打者都曾談論過這件事。」Gallo直言聯盟限制佈陣的政策,早已獲得所有左打者關注。2018年,球涯幾乎被佈陣毀於一旦、不得不退休的前美聯全壘打王Chris Davis曾無奈地告訴《運動畫刊》記者,有時他從打擊區望出去、會感覺像是面對了十幾名守備者,「有時候還要更多。」Rizzo笑道。

對比Davis的黯然與無助,Rizzo的樂觀積極顯然站在天平另一端,他既不抱怨過去兩年的火力退化可能源自佈陣,也不覺得自己會因此被打敗,「這(指打擊衰退)顯然有很多因素,」Rizzo表示:「它們不是秘密,只是我不會分享所有的事。只要聰明揮棒,所有的這些都會來來去去。這就只是一些外部因素,只要保持好感覺,並且做好準備即可。」

紐約洋基一壘手Anthony Rizzo。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)
紐約洋基一壘手Anthony Rizzo。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)

享受今日.做好準備

從本季前20場出賽來看,Rizzo若能依照9轟、21打點、OPS值1.067的步調走下去,即使略有下修,都足以讓他無需煩惱明年聯盟是否開始限制佈陣並於季後輕鬆跳脫合約。以他的年紀想尋求一紙5年或以上的合約或許難度不小,但年限略短、均薪可觀的報酬機會依舊濃厚。

只是就在敲出本季的第9轟之後,他隨即陷入33打數4安打且全壘打數掛蛋的低潮,想達成目標,或許還要再觀察後續調整與表現。但就如他開季前兩戰接連開轟且都敲出右翼全壘打後,面對記者要他預估今年在主場打滿81戰、能夠利用場地優勢炸出多少發紅不讓時的回覆:

「就一天一天來,」這位MLB生涯邁入第12年的資深一壘手笑道:「除了今天,享受今天、並且為明天做好準備,至於數量我暫時沒有想法。」

穩中求勝、不操之過急,或許也會是Rizzo走出低潮、重拾手感,再一次突破自我的良方。

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