【MLB/Kumi】Anthony Rizzo 有我在的地方都是晴天

Aaron Judge(圖左)與Anthony Rizzo。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Aaron Judge(圖左)與Anthony Rizzo。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

文/Kumi(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

紐約洋基隊4月最後一場主場賽事是與巴爾的摩金鶯的三連戰最終戰,條紋軍這天之前已經拉出5連勝,球隊高漲的氣氛自然不在話下,Anthony Rizzo與Aaron Judge走進休息室時更是瞬間就吸引所有人目光,因為兩人身上竟穿著印滿臘腸犬的花襯衫,比起在球場、這顯然是更該出現在夏威夷海邊的打扮。

不過披上球衣後,鑽石打線這兩位左右雙星的貢獻就一點都不開玩笑,幾天後更成為1956年Yogi Berra與Mickey Mantle兩位傳奇後,隊史第一對能在開季前22場比賽雙雙至少敲出8轟的組合。

場上與場下都能成為洋基領頭羊,對於在紐約待上7年的Judge,已是熟能生巧,不過Rizzo呢?一流的適應能力幾乎都讓人淡忘他曾經是帶領另一支百年球隊打破魔咒奪冠的中流砥柱,而事實是,和善可親的特質讓他無論到哪裡都能迅速融入球隊。

天生的領袖

有些球員成為球隊休息室領袖,需要經過沙場上的經驗累積、時間淬煉,有些卻早在嶄露頭角前就展現這種特質,Rizzo就屬於後者。前紅襪球探Laz Gutierrez在2007年於佛羅里達觀察到高中時期的Rizzo後就不斷告訴主管、球探部門總監Jason McLeod,這個孩子很「特別」,「不是指球技的部分、而是他這個人」。

紅襪最後在第6輪選進Rizzo,給他相當於第2輪的32.5萬美元簽約金,後來在大聯盟展現的實力也證明當初球團的眼光。更重要的是,他幾乎進入職棒第一年就展現非凡的領袖氣質,小聯盟首個球季就能迅速將分別來自美國、拉丁美洲的隊友凝聚起來。

第一個球季結束後,球團送Rizzo到多明尼加的指導聯盟磨練,在開拓眼界的同時,他也發現當地物資極為匱乏、發現一個與自己的生活截然不同的世界,「我永遠不會忘記他回來後跟父母說:『我們能為這些人做些什麼嗎?』」McLeod回憶,「他當時只是個孩子。」

不限於場上的冠軍功臣

被一支甫打破魔咒的球隊選進職棒,Rizzo發光的地點卻不在波士頓,他在短暫待過聖地牙哥後,來到小熊與前紅襪總管Theo Epstein再續前緣。Rizzo轉戰芝加哥第一年,球隊就經歷慘淡的百敗賽季,等於是重建路上的元老成員,看著身邊的隊友來來去去、看著制服組將陣容逐步換血,等到2016年即將收成的時候,他已是不可或缺的核心成員。

「從他的態度、與每個人的相處,多多了解大家來看,他可能是球隊最重要的選手,」當時的老將捕手、如今已貴為小熊教頭的David Ross提及Rizzo時表示,「每次跟他在一起,不管在球場上,還是出去吃飯,他都希望大家玩得開心。總是更關心別人,把自己放在第二位。無論是在打擊區、練習時還是其他方面,他永遠不搶風頭。這對一位超級球星來說並不常見。」

效力小熊時期,Rizzo會知道哪些隊友的家人不在身邊,不時就號召大夥兒一同共進晚餐、請客吃飯也是常有之事,「跟他在一起你永遠不會不開心,」Ross如此形容。

對戰當時華盛頓國民王牌Max Scherzer,芝加哥小熊打線一籌莫展,Anthony Rizzo還是以他的方式激勵球隊。(Photo by Rob Tringali/SportsChrome/Getty Images)
對戰當時華盛頓國民王牌Max Scherzer,芝加哥小熊打線一籌莫展,Anthony Rizzo還是以他的方式激勵球隊。(Photo by Rob Tringali/SportsChrome/Getty Images)

除了場外與隊友打成一片,比賽開打後,Rizzo也用特有的方式激勵隊友,2016年一場面對當時華盛頓國民隊王牌Max Scherzer的比賽,小熊前10名打者有9人都狼狽吞K,而在全隊被K得滿頭包之際,小熊的休息區的氣氛卻一點都不低迷,隨後就聽到Rizzo大喊:「可以有誰至少碰到一下球嗎?」然後便是此起彼落的笑聲。

贏球的時候有好氣氛不難,但球隊遇到瓶頸時要有人化解低迷就不簡單,而有Rizzo在的小熊隊就做得到。也因此在該年世界大賽與克利夫蘭印地安人(守護者前身)戰到難分難捨之際,Rizzo會在賽前播放《洛基》電影主題曲、大跳熱舞,以舒緩眾人緊張之情,也就不足為奇了。

條紋軍新力量

Rizzo的招牌笑容曾經是北風城的標誌,任誰都很難想像這個親手完成小熊冠軍最後一個出局數的當家球星再度更換戰袍的樣子,然而神奇的是,他在去年季中被送到洋基後,嶄新的面貌一點都不顯違和,對隊友來說,他更是一入隊就融入新環境。

「我知道他對小熊有多大的意義,身為對手的時候我觀察過一段時間,我知道他能帶來什麼樣的能量,如何激勵球迷、球隊。」過去效力匹茲堡海盜、當過同區勁敵一段時間的Jameson Taillon說道,十分外向的Rizzo一進球隊就展現對比賽的經驗與熱情,當時球隊正要與邁阿密馬林魚進行系列賽,他馬上就投入「什麼時候要短打、什麼時候要與捕手配合抓伺機而動的一壘跑者」等討論,「就像已經認識他一段時間了,我只是在休息室跟他聊一下就像相識很久,他真的很適合這裡。」

在紐約僅待了半個球季,Rizzo幾乎就已完全融入這支東岸豪門勁旅,今年球季他將去年下半年的低潮連本帶利還給球隊,開季一個月的全壘打數(9轟)就超過上季轉隊後的總和。

看在總教練Aaron Boone眼裡,球隊花2年3,200萬美元合約帶回來的是一位「安定下來的偉大球員」,Boone指出,Rizzo不僅在防守上是球隊支柱、能扛中心棒次的左打利器、在休息室也是不可或缺的存在,「他每天都會為球隊帶來無形的力量。」

Ron Marinaccio大聯盟初登板即受到Anthony Rizzo的鼓舞。(Photo by Elsa/Getty Images)
Ron Marinaccio大聯盟初登板即受到Anthony Rizzo的鼓舞。(Photo by Elsa/Getty Images)

洋基投手Ron Marinaccio今年4月迎來生涯初登板,面對首名打者就連投4壞球形成保送,隨後在一壘的Rizzo叫了暫停、走上投手丘對小老弟這麼說,「相信你的武器,你能來到大聯盟是有原因的。」Marinaccio馬上就三振下名打者。所謂影響力,就是有時無法顯現在個人帳面成績上、卻對球隊來說價值連城的能耐。

如同那身藍色的臘腸犬花襯衫,能讓周圍的人一下子就彷彿置身沙灘一樣,有這位金手套、銀棒獎、甚至冠軍戒指都已入手的32歲一壘手在的地方,再多的陰霾都能瞬間一掃而空。

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