【MLB/正義鷹大俠】一代打擊宗師:Miguel Cabrera族繁不及備載的「米糕傳說」(下)

Miguel Cabrera。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)
Miguel Cabrera。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

續上篇:一代打擊宗師:Miguel Cabrera族繁不及備載的「米糕傳說」(上)

見識過底特律老虎隊史詩級強打Miguel Cabrera渾然天成的打擊大師風範,以及他既快速又到位的適應力還調整能力之後,想知道更多和他有關的「米糕傳說」嗎?讓我們繼續看下去…

Trevor May效力明尼蘇達雙城時期就領教過Miguel Cabrera的魅力。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Trevor May效力明尼蘇達雙城時期就領教過Miguel Cabrera的魅力。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

纏鬥與自信

在前文James McCann敘述的故事裡,不只菜鳥隊友對於Cabrera的能力大為讚賞,就連慘遭開轟毒手的「受害者」Trevor May,也對Cabrera的打擊威能讚不絕口。如今已是紐約大都會牛棚主力的他,形容和「米糕」的第一次對決,才是真正體會到自己置身大聯盟的時刻,「你就是知道,他和你打的是不同層級的比賽。」

在身披明尼蘇達雙城球衣的菜鳥時期,May就體驗過Cabrera於5年內4度登上打擊王寶座的輝煌歲月。隨著時間流逝,儘管累積的傷痛纏身、打擊表現也逐漸衰退,但May不諱言「Miggy」依舊是個能讓投手抓狂的打者,「當你狀況正好、而且他也明白這點的時候,或許他不會把球打得強勁,但仍會頻頻揮到界外惹惱你。」May描述道:「然後他會豎起大拇指對你說:『老兄,你投得很棒,但還是沒辦法搞定我。』我始終愛他這一點。」

相同的信心,馬林魚隊資深外野手Avisail Garcia也感同身受。2012年剛升上老虎隊一軍,這名菜鳥就有幸迎來綠林軍團殺進世界大賽的盛世。在4連勝橫掃洋基的美聯冠軍賽第4戰中,條紋軍強投CC Sabathia以靠近手部的內角速球、搭配好球帶低角度進壘的曲球,連續兩打席引誘Cabrera擊成無害的外野飛球出局。在第3個打席登場前,「米糕」對著Garcia說:「看好了,假如他投出內角小卡特,我將會ㄎㄠ出紅不讓。」

「我回他:『那我們拭目以待。』」Garcia回想道:「但其實心裡不以為然。」

結局或許您也猜到了,下個打席Sabathia第一球就朝內角招呼,這是顆時速91英哩、距離內角好球帶外緣大約5公分的快速球,Cabrera一棒就把它轟向左外野、落進看台區大約第10排座椅的位置。

「不可思議,」Garcia搖搖頭:「這就是他的自信。」

Casey Mize也獲Miguel Cabrera不少提點。(Photo by Duane Burleson/Getty Images)
Casey Mize也獲Miguel Cabrera不少提點。(Photo by Duane Burleson/Getty Images)

傳奇又一章

不只打擊上的信徒眾多,有教無類的Cabrera就連投手也能撿來指導、並幫助他們大幅成長,2020年才登上大聯盟的超級大物Casey Mize即為其一。即使一老一少相差14歲,但每當Mize輪空未登板,「Miggy」就會找機會對這名年輕右投傾囊相授,以打者觀點剖析對戰投手的策略和戰術。某回,Cabrera向Mize說明對方投手只要他一站進打擊區就頻頻祭出內角球伺候,有意將球往反方向推又辦不到,最後索性坐等來球、不再掙扎,「結果他把其中一球轟到大概400英呎遠的界外區,」Mize笑道:「從此他在那個系列賽就不曾再看過另外一顆內角球了。」

講到Cabrera的傳奇事蹟,不得不提的還有他總能吸引眾人圍觀的打擊練習。據傳馬林魚隊主力游擊手Miguel Rojas每年休賽季都會和同樣來自委內瑞拉的「米糕」到佛羅里達州自主訓練,「當Cabrera開始練習打擊,所有路過的人都會停下來觀看,」Rojas讚嘆:「他是個搖滾巨星。」

去年某次練習時,Cabrera照樣吸引了一票人爭睹,此時大聯盟生涯即將邁入第10年、本季轉戰日職福岡軟銀鷹隊的資深內野手Freddy Galvis恰巧走近打擊籠,準備稍後進行訓練,不料Cabrera一見到他就停下手中的木棒,「你有帶著你的50塊美金嗎?」Cabrera問道。

「要幹嘛用的?」Galvis回問。

「啊你以為看我練打是免錢的喔?」一聽就知道Cabrera在開玩笑。

沒想到Galvis不但掏了錢,最後還遞出100塊錢美金。

之所以總能引來同儕觀摩,無疑是眾人想藉由一窺這名當代打擊區神話的揮棒,看看自己是否有機會從中學習或複製,而Cabrera極具效率、俐落簡潔的大師級打擊機制,則堪稱是焦點中的焦點,「這就是值得一看的特殊之處。」曾單季敲出32轟的現任隊友Jonathan Schoop佩服道。

「那看起來像部機器,」老虎隊外野手Robbie Grossman形容:「一模一樣的揮棒軌跡、一模一樣的棒頭速度,一球接著一球,就好像他是個非人類似地。」

J.D. Martinez在效力底特律老虎時期也從Miguel Cabrera身上獲得不少。(Photo by Mark Cunningham/MLB Photos via Getty Images)
J.D. Martinez在效力底特律老虎時期也從Miguel Cabrera身上獲得不少。(Photo by Mark Cunningham/MLB Photos via Getty Images)

意志力才是關鍵

即使在打擊上早已豎立起非凡成就,甚至繼「全能典範」Willie Mays、全壘打王Hank Aaron兩大球史傳奇之後,成為第3位躋身「500轟、3,000安、3成生涯打擊率」的神人,但Cabrera值得學習之處顯然不只於此。而說到這點,從老虎隊打出名堂、目前擔任波士頓紅襪隊指定打者的J.D. Martinez也有所感觸。

大隻雞慢啼的Martinez,球涯初期在休士頓太空人隊因為表現普普未獲重用,出賽機會相對有限。即使他當時就視Cabrera為典範,拚了命學習其打擊機制並自我改造,2013年季後仍被無情釋出。機緣巧合下,已經26歲的 Martinez隔年開季前被簽進老虎隊,不但終於有機會近距離向偶像學習,且至今累積逾240轟、賺進超過1.3億美金薪資,讓他直呼有機會和「Miggy」並列在同一條打線中,簡直像是獲得了「上帝眨眼」般的恩賜。

除了直接受益的打擊功夫,Martinez坦言耐戰和續航力是他從Cabrera身上所習得最寶貴的課程之一。也被台灣網民稱為「胖卡布」的Cabrera,微胖身型不言可喻,卻能在迄今近20年的生涯中絕大多數維持著不可思議的健康狀態與出賽數。根據統計,在2004年到2017年間,他年均出賽153場、656個打席,而最後這一年他已經來到34歲。尤其是2014年,「米糕」在右腳壓力性骨折,以及腳踝骨刺等病痛纏擾下,仍然幾乎全勤的出賽了159場,從旁全程見證的Martinez也因此不敢有絲毫懈怠。

「老兄,就好比那個傢伙拖著一隻跛腳在打球,」Martinez回憶道:「或許有些毛病會讓你這裡痛那裡痛,但說到底,你是要打算怎樣跳過比賽去休假?」

對於Cabrera來說,能取得今天的成就,天賦神授肯定扮演著要角;但是能夠帶領著他走到這一步的關鍵,或許都在那些你我看不見的地方。(全文完)

※本文改寫翻譯自‘He’s different’: How Miguel Cabrera put himself in line to be the next member of the 3000-hit club,作者為Stephen J. Nesbitt

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