【MLB專欄】臨危受命開轟 Brett Baty化身大都會新希望

·Yahoo奇摩運動專欄作家

 

紐約大都會在今年有Max Scherzer與Jacob deGrom雙王牌坐鎮先發輪值,又有Pete Alonso和Francisco Lindor等明星領軍打線,今年看起來勢在必得。然而今年的「梅子」軍團在三壘和捕手兩個位置,遲遲未能有像樣的火力輸出。尤其是在Eduardo Escobar與Luis Guillorme等陣中三壘手相繼因為傷勢缺陣後,大都會的三壘便鬧了空城計。

紐約大都會大物新秀Brett Baty。(Photo by Adam Hagy/Getty Images)
紐約大都會大物新秀Brett Baty。(Photo by Adam Hagy/Getty Images)

然而,大都會球團並沒有把早在3A待命許久的22歲新秀Mark Vientos拉上,反而是拉拔外界從開季就一直企盼能在今年貢獻,但在上周才到3A報到的大物Brett Baty。而Baty也不負眾望,在生涯首打席就擊出全壘打,立即替球隊貢獻。而他在六局所擊出的113英里滾地球,雖然因為Dansby Swanson精湛的守備而沒能形成安打,卻是大聯盟測量數據資料庫Statcast問世後所有新人初登場擊球中第5快。

22歲的Baty來自德州,是在2019年選秀會第12順位獲得大都會青睞。Baty在選前除了大聯盟官方球探網站以外,被眾多球探普遍公認擁有打擊技巧與力量都至少60分(分數範圍20–80)的評價。其中老牌雜誌《棒球美國(Baseball America)》更是認為Baty的擊球力道,在當時就高達70分。除此之外,他在打擊區展現了成熟的擊球策略運用(雖然他常球來就打),使他在同時有Adley Rutschman、Bobby Witt Jr.、Andrew Vaughn與Riley Greene等當今大物的梯次,依舊引人注目。

然而,儘管各位球探對他在三壘的守備評價不一,例如他是否有足夠的運動能力或臂力等,他們卻一致認為Baty身為高中新秀,其實年齡已經偏大(19歲又6個月)。在新秀的評估中,像Baty這種「晚讀生」因為年紀,培養的黃金期比相同層級的高中生更短,養成的容錯空間也因此更為渺小。

而不幸的是Baty原本預計要在2020年進行生涯首個完整職棒球季,卻與其他新秀一起遭受Covid-19的捉弄,最後只能在大都會的球隊基地進行訓練和隊內對抗。但Baty並沒有因此閒著,反而是積極地訓練,將自己魁武的身材變得精實,連帶增進了他的靈活性,提升了他待在三壘的可能。

在2021年,大家除了看到Baty體態與守備的增進外,他也在不利打者的高階1A繳出出色的打擊成績,使球探們對他的打擊潛力信心增多。Baty就這樣在去年年中就陸續進入多家排行榜前50名。Fangraphs(14)和Baseball Prospectus(16)更是直接將他送進前20名。

紐約大都會Brett Baty。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)
紐約大都會Brett Baty。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)

當被Fangraphs的David Laurila問到自己的打擊型態時,Baty表示自己其實每次打擊並沒有強求全壘打,而是擊出強勁的球,並盡可能打到球的內側。他也談到自己的打擊進步,也是在球隊的數據研究部門幫助下,改變自己揮棒的角度,使自己的擊球效率大幅升高。

時間來到今年,在上季後半於2A表現穩健的Baty,在隔年也成為球團中除了Francisco Alvarez以外的第二新秀。不過,Baty雖然在各個環節有進步,但他球來就打的壞習慣使他擊出太多滾地球,長打表現也些許不如意。這也造成球探們對他在大聯盟長打產能有了疑慮。

然而Baty再次證明自己不僅能力好,調適的效率也很出色。Baty在今年7月似乎開竅,不僅把球打上天,在打擊時的紀律也更為成熟。大都會高層見狀後,在上周把Baty升到3A,而他也持續痛打對方投手。如今,他也臨危受命,直接進入皇后區支援大聯盟球團。

短期來看,Baty有很高的機率會在本季持續看管三壘,即使Escobar回來也不至於要與他輪替分擔。而誠如Baseball Prospectus的Howard Megdal所言,Baty的升遷在某程度上與Alonso來到紐約時有幾分相似。兩人都是大都會球團認為準備好了才放上來打,儘管在那之前就不斷有聲音渴求他們能儘早上大聯盟支援。遙想當年,Alonso在2019年上來後,先是破了大聯盟史上的新人單季最多轟紀錄,爾後更成為不可忽視的一壘巨砲。

Baty或許成績不會像Alonso一樣突出,甚至在今年可能面臨撞牆期。但毫無疑問地,Brett Baty這次臨危受命就立刻開轟,確實敲開了眾人對他的想像與期待。而這位德州男孩,也準備在充滿可能的紐約市,譜寫自己的故事。

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