MLB 話題人物》好人得第一 Freddie Freeman

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

打從自名人堂強打Chipper Jones手中接下「斧頭幫一哥」棒子,亞特蘭大勇士隊一壘手Freddie Freeman建立的豐功偉業多不勝數:2018年戴上一壘金手套,接著連3季笑納銀棒獎,去年更直取國聯MVP寶座,扣除上季停辦的明星賽也連3年入選仲夏夜經典,堪稱人氣與實力兼具,如今更率隊高捧睽違26年的冠軍金盃。雖未能拿下任何季後系列賽MVP,日前仍被美國棒球作家協會紐約分會票選為象徵季後賽最有價值選手的「貝比魯斯獎」得主,對於球隊重要性不言可喻。但除了沙場功勳及領袖氣質,私下的Freeman更是球界出了名的大好人,聞者無不豎起大拇指。

Freddie Freeman與敲安的對手Zack Greinke。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)
Freddie Freeman與敲安的對手Zack Greinke。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

在隊友眼中,Freeman除了是個值得尊敬的資深選手,臉上常掛著微笑、時不時來個溫暖擁抱也司空見慣,更令人驚奇的是,他對待場上競爭對手也如出一轍。

無論是關鍵比賽,抑或敵隊平凡無奇的安打,只要對手敲安、站上他的一壘防區,他都會笑著恭賀,說聲「打得好」或「做得好」,甚至來場小聊,迥異多數選手敵我分明、上了球場就沒有朋友的態度。例如國聯冠軍賽第五戰2局下半,他就和「生化人」Albert Pujols在一壘上笑著聊開來,2人甚至相互擁抱,暫時忘卻劍拔弩張的局勢。

Albert Pujols敲安上壘與防守方一壘手Freddie Freeman。(Luis Sinco / Los Angeles Times via Getty Images)
Albert Pujols敲安上壘與防守方一壘手Freddie Freeman。(Luis Sinco / Los Angeles Times via Getty Images)

「他是個鬥士,但同時也珍視比賽,」同樣被譽為好人一枚的紐約洋基隊一壘手Anthony Rizzo似乎感同身受:「要在聯盟中取得成功並不簡單,當有人做到時,恭喜他們是一種運動家風度,而Freeman看起來似乎很享受這麼做。」

「這就是我的個性,我知道比賽有多艱難,我知道要在大聯盟敲出安打多麼不容易,」印證Rizzo的說法,Freeman表示:「無論你是否才剛在9局上幫球隊以5比4超前比數,我都會過去拍拍你的腿,說聲『打得不錯呦!』」

除了把一壘當自家門廊輕鬆談笑,讓「來客」賓至如歸,Freeman謹記上壘者微小或特殊成就的細心和體貼,更引來不少對手驚訝與感動。有鑑於自己大聯盟初登場時緊張到爆,他會主動鼓勵新人,或是交回他們擊出的生涯首安,去年費城費城人大物Alec Bohm就曾接受過這種禮遇,於開轟後獲得Freeman的讚賞。

今年8月,同為首輪新秀的辛辛那提紅人隊捕手Tyler Stephenson隨隊造訪勇士主場,這是出身亞特蘭大的他首度返鄉獻技,可惜前兩戰均無表現,唯一1次上壘是靠著保送,場邊的親友團隨即響起掌聲和喝采。注意到這點後,Freeman於是對著剛上壘的Stephenson說:「想想你如果真的打出安打會怎樣?我希望你能敲支安打。」隔天這名小將果真發威,單場揮出包括1發全壘打在內的3支安打,惹得Freeman對Stephenson自嘲:「不是這樣啦,我不是叫你這樣做。」還搞笑說自己鼓勵後輩只是希望他打1支安打就好,以免看台上的應援團苦等崩潰。

「聯盟裡再也沒有像Freeman這樣子的人了。」同分區的邁阿密馬林魚游擊手Miguel Rojas如此形容Freeman的暖心舉措;紐約大都會老將Kevin Pillar則表示Freeman的友善始終如一:「你可以說大多數一壘手都會被自己的前一個打席或場上表現影響心情,但那絕對不會是Freddie。」

「這樣很有趣而且這就是場比賽,」對於自己的作法,Freeman說明道:「我知道我們試著擊敗彼此—相信我,因為我說『幹得好』不代表我無意打敗你。我了解到自己打了這麼多年球,所以希望你也能單純地享受它。比賽太嚴酷,而我們給自己太多壓力了。」

不只親切談笑、熱情擁抱和細心鼓勵,根據Freeman表示,大約每場比賽還會有一到兩次、對方打者上壘後向他討教打擊心得,季末匹茲堡海盜隊的新科明星球員Adam Frazier就曾開口請益揮棒策略,「喔,我可以一整天傳授打擊撇步,」Freeman表示:「我希望人們可以成功,永遠不想要任何人失敗。」

此話乍聽突兀,畢竟幫助敵人有違對戰常理,遑論半個世紀前諸如聖路易紅雀名人堂投手Bob Gibson、洛杉磯道奇巨腕Don Drysdale等強投簡直視打者如寇讎,但若深入了解Freeman的想法,或許就不足為奇了。他認為隨著時代改變,可以將包含對手在內的棒球界視為一個大家庭,選手們經常隸屬於同一經紀人、休賽季就住在附近並擁有共同朋友,有朝一日還可能成為隊友,他自己就和許多選手往來密切。此外,聊聊打擊或跑壘也有助於學習進步。

「假如你不試著在比賽中(持續)學習,很快就可能陷入危機,」Freeman解釋:「如果你在打擊區上執行的策略或計畫對我來說有效,或是能為我解開一些疑惑,我怎麼可能會不想知道?並不是說當你被選秀時,就得強迫自己成為(別隊選手的)敵人。」

給對手建議之外,Freeman偶爾也會接受提示,今年他就好幾次在比賽中被轉播單位捕捉到和對手休息區裡的大都會強投Jacob deGrom「眉來眼去」,經詢問後才知道原來是後者正在「指導」一壘上的Freeman守備站位。

「他會要我移個位之類的,」Freeman笑道:「只要別太誇張我都會照做。」此外他還說此舉已行之有年,而且自己和deGrom交好、私下會互傳訊息跟視訊,但也不忘強調只在無損戰局的狀況下這樣互動,還貼心表示會如此做,有時只是想替受傷的好友找點樂子。

看完上面敘述,或許您也對於Freeman的暖男行徑開始大有好感,但一如他「給建議等於學習」的概念,有時候「好過頭」也不見得完全有利於對手,甚或可能倒打敵軍一把。Freeman就坦言,勇士昔日先發大將Julio Teheran還在陣中時就曾互相配合,自己先故意和對方跑者聊天,再趁其放鬆、甚至分心之際冷不防牽制成功。或許Freeman的好人緣讓他在今年奪冠後接收到眾家對手們的滿滿祝福,但可也別忘了,收起笑臉、站上打擊區的他非但是當今球界最頂尖的打者之一,「兵不厭詐」的風險,也難保就隱藏在一壘旁那張溫暖笑臉之後。

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