MLB 話題人物》如父如子或殊途同歸?棒壇新一代神級父子檔大PK

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「早在遇見你之前,我就知道你的名字了,我的第一個兒子肯定要叫Junior的。但不知道的是,賦予你名字的同時,我也將我的揮棒、甚或對於棒球的愛,統統都給了你。」Vladimir Guerrero在長子初登大聯盟前送上的祝福。

Vladimir Guerrero。(REUTERS/Susan Ragan  SR/HB)
Vladimir Guerrero。(REUTERS/Susan Ragan SR/HB)

如父如子

2014年9月初,一則2分06秒的短片被上傳到社群媒體,根據敘述,裡頭身穿一襲黑色運動便衫,練打給紐約洋基、洛杉磯天使和多倫多藍鳥球探比評的,是個年僅15歲的少年。惹人注目的除了一記記聲響清脆、直被送往天際的擊球,還有不戴打擊手套、強勁流暢的揮棒,敏銳的球迷幾乎不需多猜、就能將眼前少年和名人堂強打Vladimir Guerrero的身影重疊。只是在瞥見標題中出現一模一樣的名字加上「Jr.」稱號後,仍難脫那股恍然大悟的感覺…

相隔不到1年,被國內網路鄉民暱稱為「小V葛」的Vladimir Guerrero Jr.就獲得藍鳥隊青睞、納入培育藍圖。仔細盤點,除了嫡傳的打擊天賦和姿勢,以及開轟踏回本壘前以手指天的招牌姿勢之外,來自南國的他竟也和出身蒙特婁博覽會隊(今華盛頓國民隊)的父親走上相同的北漂命運,相繼被MLB史上唯二的加拿大球隊延攬。此外,父子倆小聯盟時期的出賽場次、打擊三圍和開轟頻率也都相近,更別說登上大聯盟後包括背號傳承和前兩季的火力表現都彷彿複製貼上(註一)。

尤有甚者,同在菜鳥年第3戰開轟且皆為陽春砲,以及直到第3個MLB季度火力才爆發等特點,兩人亦無二致;至於備受家族女主人照顧而茁壯的經歷更是出一轍。眾所周知,老V葛是直到母親Altagracia遷至蒙特婁同居、照料好他思鄉的胃並養壯身體之後才逐漸打出成績。不料聖堂級的兒子高掛釘鞋後,這位家族內的女家長並未跟著退休,而是扛起另一份重任、負責看顧孫子飲食起居。據傳小V葛今年就是在祖母幫助下才完成瘦身、表現大躍進,無怪乎就連老V葛都說祖孫倆關係非常親近,「她撫養他長大,就像是他的母親。」在不分世代的親情潤澤下,真要說Guerrero父子擁有同一個母親也不為過。

Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Joshua Bessex/Getty Images)
Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Joshua Bessex/Getty Images)

走出自己的路

相似之處儘管不在少數,血緣更轉化為球界對於小V葛「名人堂二代」的殷切期盼,但仔細觀察,父子兩代球涯軌跡仍有不同,甚至可說是大異其趣,包含棒球路的開端。在Guerrero庇蔭下,兒子非但未曾遭遇過父親兒時的家庭經濟窘境,更經常跟著出入休息室和球場包廂,從老V葛時不時就愛在個人社群上秀出當年和胖嘟嘟的小小V葛合照即可見一斑。及至青少年時期展露的天賦,兒子更是完勝乃父。

話說早年老V葛曾赴洛杉磯道奇隊訓練營測試,卻因跑壘遲緩、揮棒路徑過長遭到淘汰,最終是博覽會隊撿到寶、只花區區2,500美元便簽下他。至於兒子這頭則如同前述,15歲就被球探盯上、隔年更以390萬簽約金投效藍鳥。縱使16歲就簽約聽似費解、在風險向來不小的國際球員市場更是引人側目,但面對小V葛3歲就會揮棒、12歲即能在成棒尺寸球場開轟的無窮潛質和星二代純血,楓葉軍顯然掏錢掏得甘願。

雖然鮮少被提及,但小V葛的身材並未青出於藍,除了身高矮上2公分,和老爸的手長腳長相比亦顯矮壯,過去2年甚至有體重管控問題。所幸兩人的火力同樣令人敬畏,老V葛生涯曾有5季高居故意四壞榜之冠,兒子本季迄今的5次敬遠則暫時傲視美聯;此外兒子的生涯三振率雖略遜父親一籌,不過就時代背景而言、難纏程度不相上下,只是兩人在打擊區上的同質性也僅只於此。

提起老V葛,想必就連挖地瓜反彈球都能敲安的「無差別流攻擊傳說」馬上浮現腦海,遑論姿勢走鐘照常開轟的恐怖演出。自有相關統計以來(註二),他追打壞球的比例近4成,不但名列迄今出賽逾5000打席者五強、且為5人中唯一的名人堂選手,以比例估算更比兒子多揮了36%的壞球,不難想見為何「鐵人」Cal Ripken Jr.要稱呼他「畢生僅見的最強壞球打者」。

未能傳承無差別流打擊衣缽或許讓很多老球迷失望,但嚴謹的本壘板紀律卻是小V葛提升火力的關鍵。今年他不但一口氣將過去兩年偏低的被保送率拉回農場時期水準且再上層樓,也減少追打熱區以外的球,強勁擊球率隨之拉升,形同透過選球、間接迫使投手將球丟進設定的好球帶。這點從他截至7月4日藉由揮棒與否所推算出的進階數據「總攻分價值」(Sum Run Values)高達45.1,領先居次的大谷翔平足足好幾條街即見端倪,揮棒自持力儼然是另一個層級。

綜合前述因素,加上更常將球朝天空打,本季小V葛終於揮別前兩季「雷聲大雨點小」的質疑,真正大鳴大放。雖和父親一樣、直到第三個賽季才破繭,但他明顯更勝一籌。統計兩人破繭年的前80場出賽,小V葛無論打擊三圍、攻擊指數OPS值、全壘打數和打點等主要打擊數據都壓倒1998年時的老爸,當中尤以27比14的全壘打數為最,跨世代進化的爆發力教人讚嘆。

打擊區上姿態互異、各領風騷,但Guerrero父子倆真正大不同的,其實是一動一靜的性格。選手時期闖蕩美國近20載,老V葛每每公開受訪必透過翻譯、堅持不說英文的態度曾被視為高傲,其實他連私下都不多話,場外也十足低調,就連對同鄉的拉美隊友也一樣。反觀兒子健談、隨和、愛開玩笑,溝通時不忘重複語句或比手畫腳的外放性格,則幫助他溝通無礙,「雖然語言上有莫大隔閡,但自從認識他到現在,我們從來沒有溝通失誤過。」一起從小聯盟奮鬥上游、且同為「星二代」成員的二壘手Cavan Biggio曾表示。

3歲的Vladimir Guerrero Jr. 。(REUTERS/Christinne Muschi  CM/SV)
3歲的Vladimir Guerrero Jr. 。(REUTERS/Christinne Muschi CM/SV)

殊途能同歸?

縱使場上場下都走出自己的路,但小V葛出道至今、仍難免甩不開父親影子,所幸他總能堅持做自己,甚至藉勢突破,而非視之為壓力。今年4月27日(美國時間)對國民之役,他只花了205場比賽,就拿下老爸征戰16年都未曾達標的成就—單場三響砲,有兩轟還是從對方王牌Max Scherzer手中扛出,其中一發更是滿貫彈。當天老V葛「照例」在個人社群上文字直播兒子場上動態,「對我孩子來說是個美妙的夜晚」、「努力的成果被看見了」等字句接連貼出,驕傲溢於言表,但沒說出口的,卻是可能助愛子寫下紀錄的啟發。

根據報導,當天賽前老V葛提示兒子:「我看過你最近的比賽,我知道你打擊很有耐心,不過現在該是積極一點的時候了,他們投出了太多你錯失掉的好球。」儘管此話出自愛揮棒的老爸口中聽似正常,也難證明小V葛是因這席話而大爆發,但不難想見的是,類似的影響或傳承將會在接棒前行的兒子身上持續下去。

隨著球季進行,小V葛的火燙表現猶未停歇,6月26日他豎立起50轟生涯里程碑,只比父親多花了10場比賽,爺兒倆相似點再添一樁;綜合評比指數WAR值至今仍居聯盟野手頂尖之林,則讓人們對於他複製父親MVP成就的期待更加殷切;而即使一切尚未底定,如此年輕便大殺四方仍引來他是否有機會隨父親腳步進駐古柏鎮的臆測。以上的期待暫且不論結果如何,見證這對父子檔同中有異、異中又有同的魅力演出,已然替球界增添了更多有趣的對照和話題。

「我的兒子,我是如此以你為榮。你從未喪失專注、耐性,而且內心的快樂從未動搖,這就是為何你會來到這、這就是你為何會在這兒待下去。不是因為我的名字、不是因為我的揮棒,而是你選擇了上場打球,日復一日。」Vladimir Guerrero在長子初登大聯盟前送上的祝福

註一:雖然小V葛一軍前兩季的出賽數多於父親,但兩人的校正攻擊指數OPS+值只相差1,顯示火力輸出僅有1%的微小差異。

註二:引自知名數據網站《FanGraphs》2002年起發布的數據,Guerrero於2011年季後退休,故此處的統計範圍為2002年至2011年。

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