MLB 話題人物》成就大谷翔平史詩級雙刀流球季的秘密

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「我們還試著要贏球,你知道的,對吧?」勝場數居球史次高的名人堂教頭Tony La Russa

在洛杉磯天使大谷翔平之前,說到能投又能打的近代球星,出身聖路易紅雀的Rick Ankiel相信會是不少人心中首選。早在因為投球失憶症棄投從打前,Ankiel菜鳥球季就敲過2轟,更曾在新人聯盟繳出105打數10轟、攻擊指數OPS值破1.0的恐怖成績。但即使如此,專任投手時期某次要求教頭La Russa讓自己以野手身分出賽時,依舊碰了個軟釘子,足見球界對於選手選擇雙刀流的態度之保守,直到今年大谷竄起才真正有所轉變。

洛杉磯天使二刀流大谷翔平在2021球季表現相當亮眼。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯天使二刀流大谷翔平在2021球季表現相當亮眼。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)

開季的第4天,大谷就演出驚奇,先是以先發投手身分登板、飆出時速高達101英哩的剛速球;下半局步入打擊區、就將首顆來球狠狠轟出450英呎外形成全壘打,球和木棒撞擊瞬間的巨響,甚至被懷疑遭到轉播單位《ESPN》後製。短短3週後,大谷則締造將近一世紀不曾有人完成過的偉業:以聯盟全壘打王之姿先發投球兼打擊,儼然替這個史詩級球季發出預告,而前一名達標此項成就的傳奇你我應該都不陌生—「棒球之王」Babe Ruth。

驚奇開季後,不難想見諸如「21世紀的Babe Ruth」、「現代Babe Ruth」、「自Babe Ruth後最強投打二刀流」…等封號紛至沓來。大谷2018年初入大聯盟時這些名稱也一度被提及,不料手肘傷勢讓繳出2個月好投的他難以為繼,所幸今年完全健康後終於迎來兌現機會。而之所以會用初代聖堂神獸Ruth比擬,主要在於Ruth正式棄投從打前的1918年、1919年,曾適度減輕投球負擔並改以野手身分上場、並於投打兩端締造好成績,但他也明言雙刀流其實並不容易,不看好有人能長期接下這項工作。

「這個球季這麼做還行、而且沒有不好的感覺,主要是因為我年輕力壯,不在乎工作量,」1918年首扛雙刀流任務的Ruth說道:「但我無法保證可以這樣持續好幾個球季。」

事實證明此一考量不無道理,在1919年被交易到洋基,繳出扭轉球界命運的一季、並展現不世出打擊天賦後,Ruth揮別了為期2年的短暫二刀流生涯。但遠在102年後的今天,大谷卻能在競爭強度更甚、匯聚全球好手的大聯盟重啟挑戰並完賽整季,而且沒進過傷兵名單,一掃近年傷痛頻仍的陰霾,他究竟是如何辦到的?簡而言之2件事,善用科技資訊,以及天使球團的戮力支持。

洛杉磯天使二刀流大谷翔平專注於訓練。(Photo by Abbie Parr/Getty Images)
洛杉磯天使二刀流大谷翔平專注於訓練。(Photo by Abbie Parr/Getty Images)

在維持健康為最重要前提下,大谷包括飲食和訓練都極度依賴科學與數據。據報導他季前每週定期抽血,以確認哪些食物對身體的訓練及恢復能夠產生最佳效果。此外由於過去幾季受限於傷勢、導致重訓無法深蹲並建構下半身力量,季前大谷也將體重增加至225磅,比起官網登記的要足足多出15磅(約6.8公斤)。

至於訓練,大谷同樣借重數據和資訊積極打造合適課程。這位雙刀流好手的勤學態度向來為人所知,除了曾透過《YouTube》影片自學練就縱向跳躍能力,剛進天使時也總是隨身帶著兩個厚厚檔案夾,一個是他投球時面對的打者資料、另一個則是站上打擊區時可能對決的投手數據。季前他將這股精神徹底發揮在兩年多來因傷無法精實的全方位投打鍛鍊上,除了提前於休賽季進牛棚,也嘗試過往春訓前不曾實施過的真人打擊練習,以解決上季揮棒失去平衡的問題。

赴美後,他則前往西雅圖的「Driveline Baseball」訓練中心報到,此地也是Trevor Bauer、Clayton Kershaw、Kenley Jansen等大咖球星的訓練基地,效力水手的高中學長菊池雄星和隊友Alex Cobb也是這裡的客戶。除了測試重建後的下半身並提升協調性,並優化去年季末失調的打擊機制、例如調整應對內角球的後腳位置以及將來球朝中線及反向攻擊等策略校準之外據媒體推斷,「Driveline Baseball」也透過數據觀測把大谷身體的運作標準化,並將投、打練習的產出予以最佳化。

「我認為這是個好主意,」對於尋求專業協助,大谷熱愛廣納建言的性格表露無遺:「我的意思是,聽取第三方意見不會有所損傷,而且他們真的有很多好想法、好的數據和吸收能力,我覺得從中獲益良多。」

春訓開始後,天使訓練基地就成了大谷持續自我精進、備戰新球季的地點。除了將原先球隊訓練時就會用的到新式設施和器具、例如加重球和高速攝影判讀系統等融入訓練課程中,只要是進行投球,包括日常傳接和投手丘以外的訓練,他也會戴上一條由「Motus Baseball」所提供的黑色電子感應袖套,藉以監測及記錄手臂運動,即時瞭解投手身體所承受的壓力、例如運動負荷及肌肉疲勞情況,適時警告並預防傷情。

「他有自己的一套計劃而且非常好奇,一頭就鑽進我們提供的科技玩意兒。」聊起子弟兵,光環軍投手教練Matt Wise笑道:「有些人注重球路的位移量、有人是轉速,有些則是旋轉效率,有這麼多元素,而大谷每種都想要了解一點,同時也問了很多好問題。」

「我認為現在我們能夠蒐集更多數據,去了解他是否真的疲倦,」大谷經紀人Nez Balelo表示:「因此我們能知道他是不是正處於巔峰;何時需要休息、何時不用?所有資料都會轉交給天使的醫療團隊,接著他們就能解讀並判定。」

「就連未來應該發生的狀況,我們都有同步性,」提到和大谷背後團隊的合作,天使隊打擊教練Jeremy Reed表示:「很多我們看到的東西他們也看到了,這讓他(指大谷)無須實戰就能獲得調整或訓練的方法。」

對自己身體更加了解、可以放手訓練下,成果自然更令人滿意,投打兩端的信心也相互拉抬。但說到信心,天使從新領導高層到教練團願意打破慣例、解除所有限制,也是大谷本季的另一項自信泉源。有別於過去先發日前後和當日不上場打擊的準則,今年球團一律開綠燈,「他必須在沒有諸多限制下單純上去當個球員,我真的不想設一大堆『翔平規則』。」早在春訓時,天使教頭Joe Maddon便揭露本季的「大谷使用說明」:「我不想跟他說什麼可以去做,什麼不行,所以就讓我們看著他、和他對談溝通……就我們所見去評估和調整,而不抱持偏見或預作設想。」而這一席話,也說明了雙刀流這項古今幾乎鮮有人執行的任務,必須靠著摸索和嘗試才得以推進的困難度。

「現在這就是我想要的感覺,與其說壓力,倒不如說我想要有更多樂趣,」季前面對「真.二刀流」的挑戰,大谷輕鬆表示:「我要Joe盡可能地排我上場。」

一整個「充滿樂趣」的球季下來,重拾健康和信心的大谷確實寫下許多驚奇,諸如春訓練習時就投破生涯最高球速紀錄、成為首位參加全壘打大賽的投手,並同時以投打身份入選明星賽還雙雙先發…等。打擊端除了名列聯盟10大盜帥,包括長打率、攻擊指數OPS值、壘打數都高居前5,一度領先的全壘打數和長打數則搶進3強;上了沙丘同樣不遑多讓,在聯盟至少投130局的投手中像是被打擊率、三振率皆在前10名上下,彰顯宰制力的三振四壞比下半季則傲視所有吃下60局以上的選手,甚至優於賽揚巨投Max Scherzer,即使季末打擊略顯疲態,投打都頂尖的演出依舊令人驚艷。

「他要的是宰制,而且沒有什麼能擋住他。」曾歷經多年觀察,最終將大谷簽進天使的前總管Billy Eppler曾如此形容子弟兵,也呼應了季末這名雙刀流自覺「本季還不夠好」、Maddon表示明年可能開放赴國聯主場時讓大谷上場守備…等近日消息。在訓練團隊和球團的奧援下,終於能盡情釋放潛能、而且還蒐集了一整個球季數據的大谷,下季能否更上層樓尚且未知,昔日Ruth「雙刀流難持久」的設想亦待突破,但唯一不變的,或許是大谷始終如一、有如漫畫主角般不可思議的堅定意志:

「我來到這裡就是為了要打雙刀流,所以對於我來說,這是個向所有人證明我能夠做得到的巨大動力。」

是的,所有人也都在期待。

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