MLB 話題人物》抱歉,請大家明年再來:大谷翔平的美聯MVP已無懸念?!

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

今年因傷沉潛大半季,但往年幾乎都是美聯MVP熱門的洛杉磯天使隊「神鱒」Mike Trout季末依舊難逃被問及相關問題,只不過這回換成評論隊友大谷翔平和另名強勢競爭者多倫多藍鳥Vladimir Guerrero Jr. 2人誰有勝算。「Guerrero的(打擊數據)或許比大谷要好一些,然後你看看Vladdy的投球,」或許是自己沒參戰,表態之餘Trout不忘打趣道:

「欸,但我沒看過他上場投球?!」

Mike Trout(圖左)與大谷翔平。(Photo by Kathryn Riley/Getty Images)
Mike Trout(圖左)與大谷翔平。(Photo by Kathryn Riley/Getty Images)

雖是半開玩笑,但「神鱒」一席話仍清楚點出了今年的美聯MVP大獎誰屬幾無懸念,重點就在於大谷既投又打、重現「棒球之王」Babe Ruth逾百年風華的絕世大秀。試想即使有人能一整季兼顧中後段的輪值與打線任務都已經夠不可思議,更何況投球和擊球皆動輒破百哩、且同時肩負隊上王牌投手和主砲的大谷?有媒體就直言Guerrero Jr.的演出或許罕見、卻非從未見過,而大谷則是「完全沒得比」、「讓人重新思考棒球場上的可能性」,甚至盛讚他是本年度「全體壇的MVP」,「就算把MVP頒給他也還不夠」。

回顧球季進入倒數1個月時,大谷的棒子雖然從明星賽後一路冷卻,但打擊端仍稍有領先,直到藍鳥發動逆襲、重返外卡競逐行列期間Guerrero Jr.同時爆發,兩人的競逐才逐漸形成話題。焦點在於後者如能將球隊帶進10月戰場,同時搶下已絕跡江湖9年的打擊三冠王,是否有機會力抗大谷的雙刀流演出?不過在某些人眼中這顯然不是真議題,「老實說,我很傻眼這會被吹捧成這麼大的爭論。」某位有MVP投票權的記者表示。而隨著「小V葛」9月底火力降溫,加上藍鳥無緣季後賽,答案看似更趨明朗。

單就打擊端看,「小V葛」除了打擊率、打點名列美聯5強,包括全壘打、得分、上壘率、長打率、攻擊指數OPS值、校正攻擊指數OPS+值等傳統和進階數據皆稱霸美聯,大谷卻僅三壘打和敬遠保送領先。儘管後者諸如OPS+值、全壘打、盜壘均搶進前5,但明顯有段差距,遑論綜合攻守評比的野手WAR值4.9遙遙落後給Guerrero Jr.的6.8了(註)。只是從大谷的敬遠保送數,也能略窺其另類火力優勢。

據權威媒體《運動畫刊》統計,截至9月中旬,翔平關鍵時刻的打擊率高達3成91,這點從他本季在打點圈有人時OPS值高達1.165,以及彰顯關鍵一擊能耐的進階數據WPA值傲視全聯盟亦可見端倪。雖然本季天使戰績不佳,但對於球隊的貢獻仍不言可喻,難怪眾家投手畏懼三分,季末甚至寫下4場保送他13次的紀錄。打擊區上的恐怖威力,若再加上全隊最高的23場先發、力投130.1局拿下9勝2敗,防禦率3.18佳績後,WAR值更直衝9.0,球界無人可敵,也因此縱然打兩端皆非最強,但憑著兩頭皆頂尖的成績,大谷整體度貢獻依舊驚人,「小V葛」自是難攖其鋒。

不只贏過本季所有選手,即使比起跨越百年時空、遙相輝映的Ruth,大谷仍未遜色。雖然投球局數略少於Ruth最經典的雙刀流球季1919年,但先發場次猶勝前輩一籌,投、打合計打席數更超越賢拜,更別說Ruth身處的年代大聯盟不但施行種族隔離,更非當今競爭強度更甚的全球化舞台了。

此外,Guerrero Jr.季末時遭打破史上最多轟二壘手紀錄的隊友Marcus Semien一陣窮追猛趕,WAR值甚至被超車。只可惜Semien最後1個月雖噴發13轟、25分打點,但整體貢獻部份源自頂尖守備,因此非但打擊數據難以爭輝,更削弱Guerrero Jr.競爭力。至於守備更搶眼的太空人游擊手Carlos Correa也面臨相同問題,導致WAR值雖居全聯盟野手排頭,在MVP競逐中卻只能拱手讓座。

除前述4名選手,今年美聯還有不少打出MVP級表現的好手,光30轟以上且得分、打點均破百的典型強打,就有近年每到球季中後段必定爆發的印地安人重砲Jose Ramirez,以及運動家一壘手Matt Olson,前者甚至能守能跑、儼然全能表率。此外包括找回健康後獨力扛起洋基的「法官」Aaron Judge;以黑馬之姿創單季捕手開轟紀錄、與「小V葛」並列全壘打王,同時打點居冠的皇家隊捕手Salvador Perez也表現優異,可惜相較領先群尚有未逮。

即使分析如上,球界仍有部分聲音認為大谷獲獎變數未消,原因不外乎「他既非最強打者也非最強投手」、「投手另有賽揚獎,和MVP要分開算」、「天使距離季後賽太遠」,甚或「打擊率過低」等傳統觀點。但由於評估數據日新月異,加上MVP乃個人獎項的觀念漸獲接納,翔平拿獎仍是十拿九穩。知名網媒《運動員》在球季結束前一週便針對30名擁有投票權的美國棒球作家協會成員展開民調,結果是壓倒性地支持大谷,從以下節錄的幾段發言,不難瞭解具有實質影響力的專家們看法為何:

「除非薩諾斯再造一個新版本,並抹消全人類對於過去這個球季的記憶,讓我忘記曾見過大谷演出了堪稱史上最具天賦的表現。」被問到球季只剩一週,「小V葛」有無機會翻盤時,某位投票者用賣座電影《復仇者聯盟》的橋段比喻道。

另名作家則是玩笑式地建議Guerrero Jr.踏上投手丘、完封個幾場比賽,帶領藍鳥拿下季後賽外卡,「要不然直到季末擔任終結者也行。」

當然,有人直截了當、表示大谷的雙刀流神蹟「此生從未見過」,也有記者承認Guerrero Jr.是美聯本季的最佳打者和野手,「但所有球員在大谷的成就面前都黯然失色。」一語道盡「歐他泥桑」獨一無二的優勢。

時序回到盛夏的全壘打大賽賽前,那是Guerrero Jr.和大谷兩人第一次面對面接觸。遠遠望著上半季以雙刀二重奏捲起球界千堆雪的翔平,才22歲、體內流有名人堂血統的「小V葛」忽然轉頭、有點害羞地向身旁的《ESPN》女記者Marly Rivera問道:「可以幫忙問一下大谷的翻譯,我能不能向大谷自我介紹、聊聊和照相留念嗎?」

聽完翻譯水原一平轉述後,維持一貫禮貌形象、甚至帶點驚訝的大谷馬上回答:「他幹嘛要問?他可是小V葛耶,我當然樂意和他拍張照!」於是乎,2位不世出天才並肩站定、伸手互相摟背,在鏡頭前露出微笑,留下永恆剎那。

Vladimir Guerrero Jr.(圖右)與大谷翔平在2021年全壘打大賽賽前留下合影。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
Vladimir Guerrero Jr.(圖右)與大谷翔平在2021年全壘打大賽賽前留下合影。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

也許就在這瞬間,早已註定2021年將會是一個由大谷所定義的難忘賽季。

註:本文之WAR值均參考自數據網站《Baseball Reference》

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