MLB 話題人物》燃燒鬥魂:連屁屁也不給碰的Max Scherzer

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

如果您聽過Max Scherzer在2019年世界大賽第5戰因為肩頸嚴重疼痛被拔掉先發,3天後卻驚奇現身扛下第7戰、還幫助華盛頓國民隊贏得隊史首冠的「落枕傳說」,大概就不難想見他追求勝利的慾望和鬥志有多強烈;而從他本季中轉戰洛杉磯道奇後頂著腿筋不適、硬是完封6局才退場的表現亦可一窺端倪。至於2017年球季爆發的頸部傷勢,則是這名直到生涯第10個球季才進傷兵名單的賽揚強投,另一個經典案例。

洛杉磯道奇強投Max Scherzer。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)
洛杉磯道奇強投Max Scherzer。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)

據傳每次當Scherzer尋求隊醫諮詢時,開口總是先問:「這個傷勢還會再更嚴重嗎?」如果答案是不會,根據媒體的說法:「那剩下的就只是忍耐疼痛的問題了」。2017年8月,Scherzer因頸傷被球隊要求進傷兵名單,自覺問題不大的他想當然耳不願跳過先發,直到好說歹說後才勉強配合。

「那次(進傷兵名單)的討論真的是非常激烈和情緒化。」當時已是國民隊總管的Mike Rizzo含蓄地表示;隊友Ryan Zimmerman則坦言:「那(指掛傷兵)通常是最後的選項,他會嘗試各種能復原的方法、直到投球的那天早上為止。」

果不其然,國民教頭Dave Martinez提早就收到子弟兵的傷癒訊息:「我們終於說服他進傷兵名單,但3天後他忽然跑到我的辦公室說:『我應該準備好了。』」

雖然常帶著小傷上陣(通常主角本人會說那不算受傷),但Scherzer總是能靠著諸如改變握球方式、投球機制而關關難過關關過,不但因此被Rizzo戲稱為「變色龍」,也讓同袍或對手對於他的鬥志佩服不已。曾在國家隊和國民共事過的捕手Matt Wieters曾說:「就像我們所知道的,這傢伙無所畏懼。」身為Scherzer生涯第900K和第1,000K祭品的明星二壘手Jason Kipnis則表示:「當你踏進打擊區時,他幾乎迫不及待地準備好了。」至於前國民投手教練Mike Maddux更是誇飾道:

「他是個怎樣的鬥士?好吧,他就是那種會把你的頭扯下來、然後在你脖子上拉X的那種傢伙!」

在投手丘上霸氣外露、宛如睥睨四方,是Scherzer給予多數人的敢鬥印象之一,比起名人堂投手Mike Mussina在沙丘上對著同為聖堂成員的教頭Joe Torre怒吼「待在那兒」、拒絕被換下場的經典演出,「瘋狂麥斯」恐怕不遑多讓。

據前國民隊教頭、如今執教休士頓太空人的Dusty Baker回憶,自己曾在某場比賽中走上投手丘,儘管還沒決定換投,但Scherzer看到總教練出馬、老遠就展現出不想被換將的肢體動作,「OK,老大,你投夠了嗎?」Baker一上丘就問道。

昔日華盛頓國民總教練Dusty Baker與王牌Max Scherzer在投手丘上的「激烈」溝通回憶滿滿。(Photo by Stacy Revere/Getty Images)
昔日華盛頓國民總教練Dusty Baker與王牌Max Scherzer在投手丘上的「激烈」溝通回憶滿滿。(Photo by Stacy Revere/Getty Images)

聞言Scherzer馬上說自己還有力量解決1名打者,了解子弟兵通常不會撒謊的Baker見此反應,立刻決定讓已經丟了112球的子弟兵續投,但還是想要先親自確認。由於Scherzer從小患有虹膜異色症、兩隻眼睛左棕右藍,於是Baker打趣問道:「那我應該看哪隻眼睛(才能確認)?」

「看他X的棕色眼珠!」根據事後說法,Scherzer表示那是他的「棒球眼」。

「我望進他的棕色眼珠,然後就得到了所有解答。」Baker回憶著後來子弟兵兌現承諾、完美收尾的畫面道。

此外,2019年6月初某場對戰,國民教頭Martinez在8下兩出局、二壘有人時同樣走出休息室。剛剛祭出該役第14K的Scherzer一瞥見總A,迅即意識到可能要換牛棚接手,馬上連連搖頭、大聲說不,不料Martinez依然逕自上前,但第一句話卻不是要他把球交出來:「Max,我是上來要惹你抓狂的。」

由於下一棒是紅人隊精神領袖兼鎮隊之寶Joey Votto,深明子弟兵性格的Martinez於是逆向操作、加碼激將道:「你覺得自己能讓Votto出局嗎?」

「Yes!」投手丘上的「瘋狂麥斯」聲音近乎咆嘯。

Martinez回到休息區後,Scherzer只花了3球就讓Votto端著棒子凍結在打擊區、吞下該役第2K,而最後一球,同時也是當天Scherzer送出的第120球,還是一簇疾如星火,時速高達97英哩的火團。

除了場上激不得,據聞只要先發當天,Scherzer就會全程維持著鬥魂燃燒的狀態,沒人會自討沒趣找他說話、甚至連碰一下也「母湯」,怎奈上個月初他剛被換到道奇隊時,總教練Dave Roberts的訊息更新卻慢了半拍。

生涯首度披上道奇戰袍先發,Scherzer就領了個開門紅,對美西強權太空人力投7局失2分奪勝。為鼓勵投得不錯的子弟兵,Roberts循例在投手下場時拍拍對方屁股以示嘉許,而且從開賽起的前3、4局都這麼做,但某回他卻隱約聽到Scherzer低聲在咕噥些什麼。

「他是不是跟我說『別再他X的碰我』?」聽到當下有點不敢置信的Roberts,問人後才恍然大悟:「我從其他球員身上得到獨家內幕,他們說:『師A,你得確定別摸到他,他(登板投球時)不喜歡人家去碰他。』」

為了求證,賽後Roberts特地跑去找當事人確認,「嘿,老大,你剛剛是不是跟我說『別再他X的碰我』之類的話?」

「是啊,」Scherzer秒回:「而且這已經是我最有敬意、最溫和的講法了。」

或許是怕總教練無法理解,他接著解釋:「因為這是我職責所在(指把球投好),我不需要任何祝賀或是支持,這是我的工作。」

一番對話後,Roberts很快謹記在心,再也不敢在「瘋狂麥斯」登板時和他有任何肢體上的碰觸,但畢竟人有失足,偶爾「凸槌」還是在所難免。

約莫10天後道奇對上大都會,Roberts應電視轉播單位邀請、於比賽中接受短訪,由於當天是Scherzer先發,他遂將之前學到的「教訓」和轉播人員以及螢幕前的球迷分享。回到休息區不久,當Scherzer結束某局投球任務、準備走回來時,擋在階梯上的Roberts立馬準備讓位給過,不料與此同時、跟在「瘋狂麥斯」後方的外野手Billy McKinney竟不自覺地用右手拍了一下前方隊友的屁屁,但隨即「醒悟」、快速縮掌後兩手一攤,像個犯錯孩子似地、生怕接下來會發生什麼事,所幸這回Scherzer繼續悶著頭往前走沒有爆發。

在前方目睹一切的Roberts雖然瞬間不敢置信McKinney居然會誤觸「天條」,但也沒忘了側身前傾、戒慎恐懼地閃開,等Scherzer走過身邊這才露出笑容,朝緊接著迎上前來的McKinney喊聲擊掌,彷彿慶幸自己「好家在」沒犯錯,也像是在恭賀McKinney逃過一劫、心裡邊喊著:「厚,你有夠好膽!」

McKinney誤觸Scherzer畫面

Roberts和McKinney擊掌畫面

或許這就是Scherzer,總是讓同隊的教練和隊友又愛又怕,敬佩他沙丘上的大無畏,同時興起有為者亦若是的念頭。也難怪這名世代強投征戰沙場14年、累積無數功勳的背後,曾與他並肩效力國家代表隊的J.P. Arencibia會語意深長地表示:「我們能夠量化所有數據,卻無法量化無形的那一面。你無法量化一個意志,一個燃燒的渴望。

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