MLB 話題人物》還要再進化?那Jacob deGrom就只好變身雙刀流?!

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「之所以會喜歡他,因為他是個傳統印象中『守優於攻』的傢伙,但他現在已經登上大聯盟,而且也都搞定那些打擊的問題,我想我得回頭、把球探報告給重新修改一下了。」

2014年8月初,還是菜鳥的Jacob deGrom打完前3個月賽季,繳出防禦率2.79佳績,正朝著新人王目標邁進。大學時期發掘他的球探Steve Nichols在接受《紐約郵報》採訪時,半開玩笑、半帶弦外之音的道出了上述一席話。弦外之音在於deGrom直到大二都還是校隊游擊主力,能更上層樓乃棄打從投後才漸放光芒;只不過關於修改打擊評價這回事,在相隔多年後的今天看來,卻越來越不像是句玩笑話了…

紐約大都會王牌Jacob deGrom。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
紐約大都會王牌Jacob deGrom。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

提及前3季兩度擒獲賽揚大獎、堪稱當今地表最強投手的deGrom,球迷們或許還難以忘懷他2014年初試啼聲、對戰同城的洋基就力投7局僅失1分的初登場。「我(那天)搖著頭走回休息區,」後來成為隊友的Kelly Johnson回憶當年效力條紋軍、慘遭三振後的先見之明:「我跟總A(Joe Girardi)說,這是我遇過最強的投手。」

只不過,多數人似乎都忘了那天deGrom第1次站上打擊區就敲安、打破大都會隊史投手紀錄,而且生涯前3戰都有安打,期間打擊率還高達8成!有趣的是,deGrom早期的棒球生涯,也是在如此不受注目的意外中,慢慢嶄露頭角。

升大三那年夏天,校隊總教練Pete Dunn看出deGrom的投球潛力,有意在新學期讓他兼任終結者。儘管精實瘦長的身形在高大游擊手漸增的今日已不足為奇,但大學時期僅僅2成63的打擊率加上長打力匱乏,大二時甚至犧牲觸擊冠居全隊,因而始終無法引起球探興趣。在教練苦勸下,deGrom終於願意站上投手丘,怎奈一開季球隊戰績奇差、幾乎沒機會關門,加上輪值群頻頻核炸,Dunn只得將子弟兵推上先發。

後來的傳說相信許多人都不陌生,銜命扛下先發任務的第二戰,deGrom就碰上當時名滿全美的超級投手大物Chris Sale,不意外的,隊友在8局內狂領了14張老K。「沒錯,我們輸了。」多年後提起這場比賽,deGrom看似直言不諱,但沒說出口的卻是,當天他也繳出6局兩責失的好投,自此開始受到注目。

投手丘上和Sale「釘孤支」的故事蔚為經典,精彩程度毫不遜色的,卻是鮮為人知的續篇。同年的大西洋太陽協會錦標賽(ASUN Conference Championship tournament)開幕戰中,球隊戰績吊車尾晉級的deGrom,再度強碰由Sale掛帥先發的第一種子。在單淘汰割喉戰中,甫拿下聯盟年度投手獎的Sale「照慣例」奪勝,唯一不同的是,這回deGrom是以打者身分登場對決,而且還敲了Sale一發右外野紅不讓,這也是他大學生涯首轟。

「真有其事,」提起這發紅不讓,私下時不時愛耍冷的deGrom表示:「是他用球丟中我的球棒。」說歸說,但這支全壘打,也隱約預示了棒球之神似乎還沒打算那麼快就讓deGrom脫離「投手與球棒的連結」。

隨著沙丘上不斷自我超越,即使受傷照樣進化、儼然身披藍橘道袍的超級賽亞人,deGrom在打擊區上也時有佳作。綜觀至今8個大聯盟球季他敲出過3轟,雖然不多,卻每支都有獨特意義或寫下特殊紀錄。

首轟出爐當天,deGrom獨力吃下8局;2019年4月扛出第二轟時則完成7局先發,巧合的是兩場他都以無責失之姿奪勝且被敲出3安,站上打擊區則同樣繳出3打席1安打,後面這場更是生涯首度飆出14K。至於同年8月擊發第三轟當天雖然不再零責失且沒能贏球,但單場三振對手13次的表現,卻讓deGrom成為20世紀迄今首位單季兩度祭出13K、同場又炸裂出紅不讓的強投,這也讓那年連莊賽揚獎的他,逐漸建立起人們心中能投也能打的印象。

今年球季一開跑,即使大都會換了富爸爸老闆,還狂灑銀彈、攬進包括Francisco Lindor在內的強大陣容,deGrom依舊攫取所有人目光。除了逆齡攀升、幾乎無視自然定律的極速火球,從第二場先發起算,包括成為二十世紀第三名連3場丟出14K以上的投手;晉身1900年後首位開季前4場先發就達標50次三振…等成就,令人不禁懷疑deGrom的極限究竟何在?

更讓人驚奇的是,這位聯盟王牌投手代言人拎起木棒時,同樣展現再上層樓的氣勢,不只直追菜鳥年開季打擊表現,也挑戰起「先發時同步封鎖雙方打線」的江湖傳聞。開幕戰當天他先是單場貢獻兩安、打下1分打點,比自己主投6局失掉的分數還多,可惜無緣奪勝;接下來則是連兩場敲安且背靠背投出14K,奈何隊友奧援不足只取一勝。

直到4月23日的本季第四場先發,deGrom終於「不忍了」,除了怒飆生涯單場最高的15K還投滿9局、暌違近5年再度完封對手,更威的是他又單場雙安,包含一支為球隊先馳得點的二壘安打,還「順便」跑回兩分,幾乎單憑一己之力便放倒國民隊。

該役過後,deGrom的打擊率衝上不可思議的5成45,除了成為千禧年的Mike Hampton之後,隊史又一個連5場敲安的投手(註),於4場先發期間投出50K以上並揮出5支安打的表現也躋身古今第二人,而前者恰巧又是梅子軍團的大前輩「K博士」Dwight Gooden。

紐約大都會王牌Jacob deGrom在打擊表現上也不錯。(Photo by Elsa/Getty Images)
紐約大都會王牌Jacob deGrom在打擊表現上也不錯。(Photo by Elsa/Getty Images)

截至美國時間6月5日,本季deGrom共出賽9場,打擊率直到最近一場才跌破4成、且攻擊指數高達0.826,僅兩戰未產出安打,難以相信快要33歲的他除了持續精進投球,就連打擊似乎也越來越開竅;更完全無法想像受限於上季的全聯盟DH制、他已整整1年半不曾上場打擊。但其實早在季前春訓時,他就曾表示很興奮終於可以開始練打,「如果能經過一點練習,我想我會更興奮的。」此外,日前他也表示想成為「更好的打者」,而非走進打擊區只是單純地站在那兒。

或許不久前有部分媒體發出「誰還需要大谷翔平」的疑問著實浮誇過頭,但畢竟主角是deGrom,而瞧瞧隊友Trevor May以下這番發言,或許你我就不難理解了,「他不需要啥事都自己來,這就是我們之所以是一個團隊的意義。」今年開幕戰賽後聊到deGrom時,May先是如此說道,不料卻又立刻補上一句:「但坦白說,他今天幾乎一個人就搞定了所有工作。」

註:deGrom為跨季達標。

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