【MLB專欄】近況氣勢如虹—恐怖的守護者扶搖直上

·Yahoo奇摩運動專欄作家
克利夫蘭守護者陣中守護神Emmanuel Clase本季表現相當優異。(Photo by Jason Miller/Getty Images)
克利夫蘭守護者陣中守護神Emmanuel Clase本季表現相當優異。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

正如球迷調侃的戲謔詞「美中不足」:美聯中區的球隊,和其他分區相比,向來缺乏競爭力,今年的美中龍頭勝率現況若直接「平移」到美東,只會和分區龍頭(洋基)相隔多達十幾場勝差、望塵莫及。

美中今年泰半態勢是雙城、守護者、白襪相爭,而雙城自從6月25日在主場擊敗洛磯、重新奪回分區寶座後,維持了一個多月,在美國時間8月10日,守護者3:2擊敗老虎、雙城輸給「宇宙躲」道奇後,終於出現「黃金交叉」。

守護者近況極其優異,明星賽後戰績12勝8敗(對手是白襪、紅襪、光芒、響尾蛇、太空人、老虎),明星賽後的12勝與金鶯、太空人並列美聯最多。尤其擅長打焦土戰,延長賽戰績是出色的8勝2敗,突破僵局制得心應手,「一分差」比賽也是19勝12敗,證明牛棚群的心臟強度。

守護者隊的牛棚整季防禦率3.40,是美聯第五佳,且有賴先發投手群大多能把局數拉長,讓牛棚的工作量不致於「過勞」(反觀雙城就是另一個極端)。後防以終結者Emmanuel Clase為首,他防禦率低到僅1.32,28次救援機會中守住了26次,且47.2局只被敲27支安打,WHIP 0.69,是今年最難越雷池一步的最後一關「大魔王」。

Trevor Stephan、Sam Hentges、Nick Sandlin亦有水準以上演出,Eli Morgan囊括10中繼是陣中最多,K/BB值高達7。值得注意的是,甫傷癒復出的26歲James Karinchak同樣扮演關鍵角色,14場登板只掉3分,15.2局狂飆28次三振,拿手K功在重要局面能有效化解危機。老虎總教練A.J. Hinch盛讚守護者牛棚:「Bryan Shaw經驗豐富、Karinchak的變化球噁心、Clase是全聯盟頂尖的終結者之一,這就是他們勝率過半的原因。」

守護者牛棚大將Eli Morgan。(Photo by Frank Jansky/Icon Sportswire via Getty Images)
守護者牛棚大將Eli Morgan。(Photo by Frank Jansky/Icon Sportswire via Getty Images)

前賽揚Shane Bieber有15場優質先發,並列美聯第四多(僅次於太空人Framber Valdez、Justin Verlander和藍鳥Alek Manoah),他和Triston McKenzie、Zach Plesac、Cal Quantrill共組穩健輪值。尤其McKenzie的防禦率是印地安人先發投手群最低、WHIP不到1,有別於上季控球疑慮,今年的BB/9降到2.3,大幅增加投球效率,最厲害的變化球是曲球,揮空率45%,被打擊率0.124,壓制力一流,今年有機會首度單季十勝。

放眼打者部分,曾被傳過是交易籌碼的Amed Rosario最終留隊,八月份擊出3發全壘打、三圍0.263/0.282/0.579,和新秀Andres Gimenez、Steven Kwan聯手取分,彌補Jose Ramirez暫時陷入低潮的黑洞。

守護者本週末將迎戰強敵藍鳥、而雙城要試圖靠「軟柿子」天使扳回顏面、重拾信心,短期間內美聯中區王座預計還會膠著一番、互有往來超車。雙城與守護者本季已交手11場,守護者拿下其中6勝,稍占上風,兩軍在九月還有八場「正面對決」,其中五場在克城、三場在雙城主場,鹿死誰手猶未可知,又或者是「鷸蚌相爭、漁翁得利」─白襪衝出來也說不定,這種撲朔迷離的發展,正是棒球的迷人之處。

註:本文數據截至台灣時間8月12日賽前。

延伸閱讀:有著猶太血統的牛棚強投—守護者Eli Morgan

◤喜迎父親節 品牌好康下殺◢
👉UA年度最強3折起 快搶各式福袋
👉adidasx聯合品牌 限時5折起
👉SUPERDRY下殺390起 2件再88折

精采運動影音