【MLB/正義鷹大俠】小熊隊煞費苦心,「聖鬥士」鈴木誠也競逐內幕曝光(上)

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芝加哥小熊和製大砲鈴木誠也。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)
芝加哥小熊和製大砲鈴木誠也。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

3月中旬在加盟芝加哥小熊隊的記者會上,被問到為何選擇27號背號、而非過去在日本職棒用過的51號或是1號時,冷不防笑著表白「Mike Trout,我愛你!」的前廣島東洋鯉魚隊強打鈴木誠也,並沒有讓自己的搞笑形象維持太久。春訓打擊率雖不到2成50,但7戰2轟、攻擊指數OPS值0.938依舊受到肯定,開季後更是前4戰就狂飆3轟8打點,瞬間在大聯盟打響名號。

鈴木幾乎不見轉換環境的適應期,也更讓人好奇小熊隊當初是如何攬進這名由日職輸出、備受注目的MLB新血?日前網路媒體《The Athletic》記者Patrick Mooney和Sahadev Sharma特地撰文,詳述當初小熊隊的求才過程,本文也重新整理編譯,為讀者詳細介紹這位全能好手究竟是如何被打動、進而選擇了芝加哥,作為他職業球涯的下一個「聖域」(註)。本文就先從小熊如何制敵機先,以及他們如何端出滿滿誠意來追逐「星矢」談起…

鈴木誠也效力於廣島東洋鯉魚9年期間繳出不凡成績。(資料照,李尚軒/攝)
鈴木誠也效力於廣島東洋鯉魚9年期間繳出不凡成績。(資料照,李尚軒/攝)

超前部署

180公分、82公斤的身形乍看不起眼,有著一對寬厚肩膀的鈴木卻是近年來日本職棒的頂尖打者之一,光是從過去6年均貢獻超過25轟、兩度奪下中央聯盟打擊王、入手5咖外野金手套,外加盜壘76次的實績,即可一窺其全方位身手。也不難想見當他決定透過日職的入札制度跨海挑戰大聯盟後,包括洛杉磯道奇、波士頓紅襪、舊金山巨人等名門,以及西雅圖水手和聖地牙哥教士等球團均傳出競逐意願,而上季針對先發陣容進行大甩賣的小熊也赫然名列其中。

有鑑於去年12月起資方將發動封館、期間將不得與球員有任何簽約及交易談判的限制,小熊於是提早佈局,在大約11月底、也就是日職總冠軍戰期間便和遠在日本的鈴木開了場視訊會議,確定他不會在封關前急於和MLB球團簽約,並了解鈴木對於轉戰MLB有哪些考量點和疑問。而早在這場會議之前,小熊更是搶先傳送說明影片給鈴木,強調球隊能夠為自由球員提供哪些服務,包括介紹了自家的各項設施、球團關鍵人物,盡可能地供給詳盡資訊。

儘管還不知道封館會如何發展、期程長短也難判定,但12月之後小熊球團仍然沒閒著。棒球營運部總裁Jed Hoyer一方面指示研發和球探部門加強評估鈴木的價值、以便衡量投資籌碼;同時也要求棒球運營管理和戰略計劃助理主任Meghan Jones深入了解選手背景,協調影音部門製作多部影片和文件,準備封館一結束就能當作遊說利器,並展示一旦爭取到鈴木加盟,球團能夠為他個人和家庭做到哪些事。

「我們要盡情展示自己,還有芝加哥能夠(為鈴木)提供什麼。」Jones表示:「為了表現出小熊隊是個正確且合宜的選擇,必須就我所認定的點對點、採取斧鑿更深的方法,這代表了我們要盡可能地了解選手,以及從哪些層面去深入了解。」

芝加哥小熊力邀加盟時,提供給鈴木誠也的資料誠意滿滿。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
芝加哥小熊力邀加盟時,提供給鈴木誠也的資料誠意滿滿。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

誠意滿滿

小熊隊根據調查,了解到鈴木會考量動過刀的腳踝要如何在氣候相對寒冷的芝加哥進行保養,於是請訓練防護團隊擬定詳細計畫並翻譯成日文,準備下次和選手開會時提出;還知道鈴木重視打擊訓練,因此將特別強調打擊教練Greg Brown的訓練系統及架構。此外對於已婚且家中有養狗的鈴木,小熊也明白渡海後全家將面臨巨大環境轉變,因此急欲展現出對於其家庭,包括鈴木曾任奧運韻律體操國手、現為媒體記者的妻子畠山愛理的重視。

「希望他們了解到我們是真的在乎,」聊到會談前既多且繁的前置作業,Jones說道:「就因為我們夠重視,所以會找出一些富有創意的方式來回答他們的疑問;提前預知可能的問題,以便下次見面時能預留開放性的對話空間。如此一來,我們就不會花費一兩個小時的時間來討論已經談過的內容。」

經過充足準備,待3月初封館一結束,小熊隊馬上將備妥的影片和資料寄出,希望能夠把封館前那次視訊鈴木所提出的問題盡可能地完整回答、展現出競逐誠意。同時,他們也對接下來的會議形式(視訊或面談)、會議地點(芝加哥、春訓地亞歷桑納或其他)做足沙盤推演,「我們想確實傳達想要爭取鈴木、愛理和其團隊的訊息,以及基於哪些原因、所以芝加哥是你正確的選擇。」Jones憶道:「我們視你為球隊建造中的核心,因此這裡是你能夠獲得支持、成長、發展,並且感到安心的地方。」

而在側面得知鈴木背景、以及他是個具有幽默感的人之後,小熊也特地在提供芝加哥包括天氣、安全性、生活方式…等生活資訊的小冊子封面上發揮巧思,不但放進一家人照片,還替鈴木、愛理和他們的愛犬Noa分別後製穿戴上小熊隊球衣、有小熊logo的手錶以及狗項圈;並送上和鈴木在日職背號相同的1號狗狗球衣。甚至在數部影片中置入鈴木的日職出場曲、由韓國男子團體BTS防彈少年團所演唱的「Stay Gold」,試圖強化與選手方的連結性。

綜合上述,超前部署、同時以極高誠意搭配巧思預做準備,無疑是小熊得以制敵於機先的關鍵。但如欲借箭猶缺東風,究竟那位重量級球星會是這陣看似無形、實則具備強大推動效應的「東風」呢?下篇文章將繼續為您細說分明…(本文待續)《小熊隊煞費苦心,「聖鬥士」鈴木誠也競逐內幕曝光(下)

註:鈴木誠也因為日文名與1980年代爆紅動漫《聖鬥士星矢》主角同音、而被球迷冠上「聖鬥士」或「星矢」的稱號,「聖域」則是動漫中聖鬥士們所居住的神聖領域。

※本文編譯改寫自Inside the recruiting pitch to Seiya Suzuki: Virtual reality, Yu Darvish’s influence and a vision for “The Next Great Cubs Team”,作者為Patrick Mooney和Sahadev Sharma

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