【MLB/正義鷹大俠】小熊隊煞費苦心,「聖鬥士」鈴木誠也競逐內幕曝光(下)

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

接續前文《小熊隊煞費苦心,「聖鬥士」鈴木誠也競逐內幕曝光(上)》,除了超前部署並搭配滿滿誠意預做談判準備之外,還有哪些重要原因,最終將鈴木誠也的心給留在芝加哥?當中某個不可或缺的前日職大咖球星又是誰、如何影響「星矢」的決策?讓我們繼續看下去…

達比修有曾效力芝加哥小熊。(Chris Sweda/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)
達比修有曾效力芝加哥小熊。(Chris Sweda/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)

關鍵人物

除了芝加哥小熊隊單方面的努力爭取,在鈴木誠也決定投效哪支大聯盟球團的過程中,同樣來自日職的達比修有也扮演了舉足輕重的角色。在決定與小熊高層於洛杉磯展開面對面會談之後,訪美的鈴木先是拜訪了達比修位於聖地牙哥的住處,與轉戰美職即將邁入第11年的大前輩比較小熊隊的招募影片,並討論日本選手赴美挑戰的變遷。若非「達爾」親切無私的態度,鈴木或許會帶著截然不同的看法與小熊展開會談,「他就像是個教父,」Wasserman經紀公司的資深經紀人Joel Wolfe如此形容和鈴木同為旗下客戶、在網路社群上擁有370萬名粉絲的達比修:「他在日本的影響力非常巨大。」

儘管過去轉戰小熊之初表現不如預期,甚至因傷球季報銷導致球迷不滿;等到2020年重拾手感甚至更上層樓,球隊卻又因為財務考量和重建需求將他交易給教士,但達比修並未因此藉機背地裡插刀,反倒是將效力北風城期間的經歷和感受如實描繪。他和老婆山本聖子坦言,小熊比起其他隊伍有較多日場賽事,讓選手和家人更有機會享受共進早餐與晚餐的時光;同分區球隊地理位置相近的優勢,也更有餘裕去適應跨海後的新生活和相較日職更繁重的出賽頻率。這些和小熊隊提供影片中所強調的觀點不謀而合,「在家裡看過這些影片之後,我幾乎快要哭了。」鈴木回憶。

不只賽程和差旅便利性高,小熊隊駐軍於都市卻融合鄉村俱樂部的風格,以及對於球員和其家庭的照顧、需求均無微不至的特色,也向來為人稱道,「你會看到有人轉隊過來後,對於這裡居然這麼棒感到眼界大開,」從自家農場一路爬上來的控球派強投Kyle Hendricks表示:「這和人事有關,這裡都是待了20年以上的員工,他們知道如何去做(好工作),包括任何你要求的,只希望你能專注在球場上。」據傳Anthony Rizzo去年季中被交易到洋基隊之前,他的父親John便提早向所有球場工作人員致意,並感謝他們這些年來在本壘後方的VIP包廂對於自己和家人們的照料。

縱使熱愛聖地牙哥、與目前效力的教士隊總管A.J. Preller私交甚篤、明白自家球隊急徵外野手,同時也希望有個日本同鄉能入陣併肩奮戰,但達比修依然沒有偏袒、無預設立場且未施壓,充分尊重小老弟的決定,「在鈴木檢視這個棒球世界的方式上,達比修創造了巨大的差異。」經紀人Wolfe如此形容「達爾」對於鈴木的影響力。

鈴木誠也(圖中)旅美生涯決定從芝加哥小熊展開。(Chris Sweda/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)
鈴木誠也(圖中)旅美生涯決定從芝加哥小熊展開。(Chris Sweda/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)

一拍即合

為強調客戶並非一味追求高薪,或是想要加盟具有季後賽競爭力的球隊,鈴木的經紀公司Wasserman排除他們洛城總部的會議室,選擇在棒球界頗具名聲且地點鄰近的葉山酒吧(Bar Hayama)和小熊隊高層進行會談。此地是由公司內的日本營運和球員關係總監杉浦大輔家族所經營,因而得以在非營業日包場,且事先就準備了壽司、丼飯、毛豆、唐揚雞等日式餐點,以求背負決定壓力的鈴木感到舒適愜意。

雖然會談辦在氣氛輕鬆的場所,但相較於選手方包括日本經紀公司所長在內的5人陣仗,小熊隊這邊也不遑多讓。除了棒球營運部總裁Hoyer之外,總教練David Ross和打教Brown也在春訓基地的訓練完成後風塵僕僕趕到,球隊的影音協調員兼環太平洋地區連絡員正本直人則是早在3月初勞資協議快要達成時就從亞歷桑納驅車抵達洛杉磯,一到當地甚至馬上直奔加州大學洛杉磯分校的訓練場地探視鈴木,惹得經紀人Wolfe開玩笑說要舉報他打破封館期間球團不得接觸球員的限令。前述4人之外,就連原本正在倫敦、忙著競標英格蘭足球超級聯賽知名球團切爾西的小熊老闆Tom Ricketts也特地撥空、親自出馬,展現出十足誠意。

會議中除了Ricketts毫無架子、親切攀談,也養狗的Ross則笑言沒比賽時主場Wrigley Field是「最棒的狗公園」,也不乏關於球隊設施和環境的說明,而這時則是輪到小熊隊的簡報利器—AR擴增實境登場的時刻。

為幫助鈴木預視未來環境,當他戴上AR眼鏡、巡行主場的球員休息室時,所有人都圍繞著他,以防他不小心絆倒,現場的有趣畫面恰巧呼應了當天的閒適氣氛,「我差點要吐了,」對於這趟實境體驗,事後鈴木透過翻譯表示:「我走過按摩浴缸和恢復室附近,差點跌進池子裡。搖搖晃晃的,感覺有點噁心想吐。」

距離會談結束後48小時,鈴木便同意和小熊隊簽下為期5年、總額8,500萬美元的新合約,小熊還須額外支付約1,460萬美元的轉隊費給他的前東家廣島東洋鯉魚隊,長時間以來的努力終於水到渠成。

「他們想把我拉進這支球隊的熱情,是真正打動我的原因。」鈴木後來在受訪時如此說道。

鈴木誠也轉戰大聯盟首季,開季表現不俗。(Photo by Dustin Bradford/Getty Images)
鈴木誠也轉戰大聯盟首季,開季表現不俗。(Photo by Dustin Bradford/Getty Images)

全新的一頁

與此同時,媒體也傳出達比修對於鈴木最終未能選擇加入教士隊感到驚訝,「我很震驚,幾乎快流淚了。」達比修受訪時說:「得知消息當下我在外野跑步,我以為他真的會來,希望你繼續努力。」言語中除了惋惜和鼓勵,更等同間接認可這名大聯盟新兵的實力,而鈴木也藉由春訓和開季的連串好表現回報。

美國時間4月17日,鈴木誠也睽違4戰再開轟,擊出本季個人第4發全壘打,打擊率仍維持在4成以上,還幫助小熊跨過5成勝率;巧合的是,同日達比修走過上回先發狂丟9分的低谷、力投6.2局只失1分奪勝,教士的勝場數也因此超越敗場數。

無論是旅美日籍球星的世代傳承、強投豪打揚威異域的傳說,抑或情深緣淺的同聯盟競爭宿命,大和魂跨海挑戰亞美利堅的全新篇章,又將翻開全新的一頁。(全文完)

※本文編譯改寫自Inside the recruiting pitch to Seiya Suzuki: Virtual reality, Yu Darvish’s influence and a vision for “The Next Great Cubs Team”,作者為Patrick Mooney和Sahadev Sharma

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