MLB 4月最佳投手》大聯盟身價最高投手!洋基隊王牌寇爾還在持續進化

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在大聯盟,紐約洋基條紋球衣的重量絕對超乎想像,更不用說當你得到9年3.24億美金(約98.7億新台幣)的天文數字合約後,加諸在肩上的期盼和檢視只會更多,絕對不是一般球員承受得起的。

紐約洋基王牌Gerrit Cole拿下美聯4月最佳投手。(AP Photo/Frank Franklin II)
紐約洋基王牌Gerrit Cole拿下美聯4月最佳投手。(AP Photo/Frank Franklin II)

至少到目前為止,洋基隊應該不會後悔他們當初的決定,Gerrit Cole的確相當稱職地展現出王牌投手該有的宰制力,更棒的是,他還在持續進化中。

疫情紛擾

過去3個賽季,Cole在美聯賽揚獎票選中都位居前5,包括去年首度轉戰洋基隊後的賽季,12場先發登板中,贏得7場勝投,其中包括2場完投及1場完封,平均防禦率是相當夠水準的2.84。

嚴格說來,Cole這樣的成績僅能算差強人意,但畢竟去年賽季相對特殊,一場突如其來的疫情打亂了所有球員的調整節奏,在適應新環境的同時,還得面臨疫情帶來的各種變化,Cole確實花了不少心力調整,他說道:「去年賽季的行程完全就是不同組合,除了備戰的方式,每天到球場都要接受檢測,還要戴口罩等等,我一直想辦法讓自己更融入其中。」

雖然疫情陰霾至今還沒完全散去,但Cole對2021年賽季顯然具備更多信心,除了大家更懂得如何面對疫情之外,恢復以往的賽季節奏,讓Cole找回去年沒有的熟悉感,他說道:「現在雖然還是得戴口罩、接受檢測等等,但心裡充滿更多希望了,尤其賽季恢復正軌,讓人有重獲新生的感覺。」

連破紀錄

隨著賽季重新上軌道,Cole的投球壓制力不僅也回來了,而且還更勝以往。

開季首月,Cole繳出4勝1敗防禦率1.43的成績,合計37.2局的投球中就送出62次三振,平均每9局14.8次三振、0.48的WHIP值等進階數據,也都是個人生涯新高表現。

在洋基隊史上,開季前6次登板就投出62次三振,Cole是第1人,打破Bob Turley在1955年締造的57次三振紀錄,而單月62次三振距離Ron Guidry在1978年6月寫下的隊史最佳紀錄,也僅差2次。

更不可思議的是,Cole不僅開季就狂飆三振,而且前6次登板中,就有4場在投出至少10次三振下沒有保送過任何對手,這已經追平Mike Mussina在2001年締造的洋基隊史最佳單季紀錄,但Mussina可是花了34次登板才寫下這個紀錄,Cole如今只用6場就追平。

對了,Cole本季至今才投出3次保送,也讓20.67的三振保送比看起來像天文數字。

持續進化

動輒飆破100英里的四縫線速球,依舊是Cole最拿手的招牌武器,不過許多專家都發現,Cole本季的配球策略和過去有非常明顯的不同,也就是變速球使用比例的大幅提升,從生涯平均6.5%躍升至本季的15.2%,而且成效驚人,Cole本季變速球的被打擊率僅有0.040,是他4個球種當中最低的,47.1%的製造揮空率也僅次於滑球的51.6%。

Cole過去曾表示,自己的變速球是向三振大師Nolan Ryan討教的,由於控制情況時好時壞,因此過去幾年並不是他的主要球種,今年賽季至今收到不錯效果,也讓Cole對未來表現更具信心。

洋基隊上一次出產賽揚獎投手,已經是20年前的Roger Clemens了,Cole能否延續開季火燙手感,進而幫助個人及團隊爭奪最高榮譽,相信不少洋基迷都在引頸期盼。

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