MLB 發燒星》苦熬多年終出頭 白襪「賓士哥」強勢問鼎美聯最佳新秀

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「十年寒窗無人問,一舉成名天下知」,用這句話來形容Yermin Mercedes的棒球路,實在再貼切不過了。

Yermin Mercedes轟下4月份美聯最佳新秀。(Photo by Adam Glanzman/Getty Images)
Yermin Mercedes轟下4月份美聯最佳新秀。(Photo by Adam Glanzman/Getty Images)

苦熬十年

來自多明尼加的Mercedes甫拿下美聯4月最佳新秀,他在2011年就以國際自由球員的身份被華盛頓國民隊相中,展開他的職棒人生,但恐怕連他自己當時都想像不到,必須經過長達10年的淬鍊,才總算在大聯盟舞台上大放異彩。

過去10年,Mercedes歷經國民、巴爾的摩金鶯和芝加哥白襪的農場體系,總共效力過15支不同的小聯盟球隊,合計出賽809場,直到他在2019年效力於白襪3A球隊時,於出賽53場內轟出19支全壘打,並在2020年春訓繳出打擊率3成64、攻擊指數1.371的傑出數據,總算為他敲開登上大聯盟的契機。

2020年8月,Mercedes首度在大聯盟亮相,但僅獲得1個打數,表現機會少得可憐,當然也無法讓他在教練團心目中奠定更穩固的地位,再加上Mercedes本季春訓表現不算特別傑出,讓他直到最後一刻才被放進白襪的開季26人正式名單。

一試成主顧

根據白襪總教練Tony La Russa開季前的規劃,Mercedes勉強僅算是陣中的第3號捕手,由於主戰捕手Yasmani Grandal膝蓋受傷,再加上左外野手Eloy Jimenez也因傷必須長期缺賽,讓原本可能霸佔指定打擊的新秀Andrew Vaughn被移往外野,因此讓瑪賽德斯得到開幕戰擔綱指定打擊的機會。

沒想到這個被安排在第8棒的菜鳥指定打擊,在生涯第1場先發比賽就繳出單場5支5的瘋狂數據,在現代棒球歷史上,上一個有一樣表現的菜鳥已經得回溯到1933年的Cecil Travis。

然而,Mercedes的驚奇之旅才剛開始,他在第2場出賽的前3個打數又接連敲出安打,大聯盟生涯前8個打數都是安打,是大聯盟百年歷史以來的第1人。而且,Mercedes在第二場出賽也轟出生涯首支全壘打,這支意義非凡的長打飛行了485英呎,不僅是白襪主場歷史上第3遠的全壘打,也是本季至今最深遠的一轟。

對於自己總算在大聯盟闖出一片天,Mercedes相當興奮地說道:「每當我意識到自己身處於大聯盟時,都很想掉眼淚,因為這一路真的很漫長。」

最強後盾

除了Mercedes自己,他的家人當然也與有榮焉,Mercedes的父親不久前受訪時說道:「當我們一家人看到他敲出第1支安打時,整個屋頂都快被掀開了,我們就是不停地尖叫、跳來跳去,接著又看到第2支、第3支、第4支和第5支,真的為他感到開心。」

Mercedes曾提到家人對他的重要性,在小聯盟苦熬多年的那段歲月,他不止一次懷疑自己究竟能不能上大聯盟,但父、母親總是不斷鼓勵他:「再撐一下、就快接近了、你絕對有那個實力…」,讓Mercedes打消一次又一次想放棄的念頭。

在我們看來,Mercedes幾乎在生涯初登場就嶄露頭角,接連贏得單周最佳新秀及4月份美聯最佳新秀等肯定,目前全大聯盟也只有Mike Trout的打擊率比他高,一切彷彿來得好突然,但對Mercedes來說,真的該是時候了!

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