MLB 發燒星》擺脫傷痛!雙城巴斯頓渴望迎來爆發賽季

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暫且不論成績,光就運動天賦而言,拿下美聯4月最佳球員的Byron Buxton絕對是大聯盟數一數二的,他能投出99英里(約159公里)的速球,跑壘速度是聯盟最頂尖的,曾經把球轟出場外,外野守備則是美技不斷,簡單來說,他天生就是當運動員的料。

明尼蘇達雙城當家中外野手Byron Buxton。(AP Photo/Jim Mone)
明尼蘇達雙城當家中外野手Byron Buxton。(AP Photo/Jim Mone)

如今已經成為明尼蘇達雙城隊主力球星之一的Buxton,其實心中最愛的運動不是棒球,他曾經說過美式足球是他覺得最有趣的運動,但是身旁的親朋好友紛紛勸退他,希望他不要往受傷風險極高的美式足球運動發展,於是他從高中開始就專心朝棒球路發展。

運動天賦極高的Buxton,很快就吸引許多球探的注意,從他在2012年選秀會以第2順位被雙城隊選中,就可看出他被賦予的評價有多高,過去一段期間,很多雙城球迷都寄望他能成為下一個Torri Hunter或Kirby Puckett。

傷痛折磨

然而,自從2015年登上大聯盟以來,Buxton確實展現出一流球星的資質,在長打、盜壘及守備等環節都有出色貢獻,但是至今7個賽季中僅有1年的出賽數達三位數,也就是絕大部分的時間都在和病魔糾纏。

2017年賽季出賽140場,是Buxton生涯單季出賽數最多、也是唯一突破三位數的1年,在這個相對健康的賽季,Buxton繳出穩定的攻擊數據,也為自己贏得生涯第1座金手套獎的肯定,甚至還獲選為大聯盟該季最佳防守球員。

以Buxton的資質,大家都看好他能在攻擊端做出更多貢獻,只是琳瑯滿目的傷病史,限縮了他應有的發揮程度,而今年賽季到目前為止,健康無虞的Buxton似乎開始讓大家感受到他真正能有多好了。

爆發賽季

Buxton開季前10場比賽都敲出安打,其中包括5支全壘打,截至5月7日賽前,打擊率3成70、長打率7成72及9支全壘打的表現,都在美聯名列前茅,也因此獲選為4月份美聯最佳球員的肯定,這是巴斯頓生涯首度獲得此獎,不過更重要的是,他直到目前還沒缺席過任何1場比賽,這恐怕比任何數據都來得意義非凡。

日前受訪時,Buxton相當有信心地說道:「從我開始打棒球,現在可能是我身心狀況最好的時候。」

過去幾年雖然歷經許多傷痛低潮,但也讓Buxton更清楚自己想追逐什麼,除了勝負和成績之外,他最在意的是不是能成為孩子們的表率。Buxton的2個兒子分別是7歲和6歲,也就是開始看得懂棒球的年紀,巴斯頓希望孩子們能看見他的努力。

Buxton說道:「沒有他們,我現在大概無法打出這樣的成績,他們讓我更有信心面對任何狀況和挑戰。」

雙城隊過去2個賽季都稱霸美聯中區,但是都沒能在季後賽更上層樓,如果Buxton能迎來一個健康的爆發賽季,或許就能成為幫助球隊走得更遠的關鍵推手。

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