【MLB專欄】回不去的海賊王、回得去的匹茲堡─Andrew McCutchen

「海賊王」Andrew McCutchen將回到MLB生涯的起點匹茲堡海盜隊。(Photo by Justin K. Aller/Getty Images)
「海賊王」Andrew McCutchen將回到MLB生涯的起點匹茲堡海盜隊。(Photo by Justin K. Aller/Getty Images)

「鳳還巢」的戲碼之所以打動人心,在於其與所屬城市的連帶感、凝聚球迷向心力和共鳴的鼓舞作用,這是統計數據無法準確量化的價值,例如上個球季的Albert Pujols,回到最初的起點、聖路易紅雀締造重要里程碑,堪薩斯皇家迎回「Z魔神」Zack Grienke亦然,都是傳為佳話的操盤。

而這個休賽季,曾經的熟悉面孔「海賊王」Andrew McCutchen也重返發跡之地匹茲堡,以1年短約回歸海盜,某種程度隱然象徵著「回家」、「初站即終站」、「落葉歸根」意涵,若36歲的McCutchen宣布2023年球季是他最後一舞,也不會太令人意外。

McCutchen是2005年選秀首輪第11順位,在他之前的10位球員,僅有第5順位的Ryan Braun生涯bWAR比他高,但兩人也相去不遠,可見McCutchen之身手不凡,不過如今的他已然衰退,三度國聯MVP票選前3名、連5年明星賽的鋒芒不復見。

效力密爾瓦基釀酒人的Andrew McCutchen較少鎮守中外野。(Photo by Patrick McDermott/Getty Images)
效力密爾瓦基釀酒人的Andrew McCutchen較少鎮守中外野。(Photo by Patrick McDermott/Getty Images)

檢視上季成績,McCutchen的攻守數據都呈現退化,不再是過往那位戰功彪炳輝煌的中外野手,守備位置移防負擔較小的左外野,擊球進階數據不若巔峰時期,Hard%不斷下滑,精神象徵意義大於戰力意義,尤其陣中數一數二能打的好手Bryan Reynolds最近很可能淪為交易籌碼(巧的是,Reynolds正好就是2018年1月經由McCutchen交易案而來到海盜的),但McCutchen能將「掌舵經驗」分享、傳承給年輕後輩,充當榜樣,此外,海盜並無戰績壓力,可以讓McCutchen獲得充分的上場機會、累積生涯數據、追逐紀錄里程碑,並且以「情懷」號召球迷進場看他們的昔日英雄,畢竟他是海盜球迷腦海中不容抹滅的美好回憶。

即便已經離開海盜五年(2018-2022),但曾於2013年榮獲國聯最有價值球員的McCutchen在隊史的地位依舊崇高,不僅出賽數1346場(隊史第14名)、全壘打203支(隊史第4)、539支長打則是隊史第7,且能風光率領球隊在國聯中區殺出重圍、闖進季後賽,「海賊王」封號實至名歸。前一段效力海盜期間,他的WAR能排全大聯盟第6佳,僅次於Mike Trout、Buster Posey、Joey Votto、Miguel Cabrera、Robinson Cano,代表性十足。

他難能可貴的優點之一是「穩定」,讓自家球迷心安、讓對方投手心驚膽跳,McCutchen從生涯第1個球季以來,連續13個球季OPS皆超過聯盟平均,直到去年才首度單季低於平均─OPS+ 99,讓現役仍在持續中OPS超過平均的最長紀錄交棒給紐約洋基砲手Giancarlo Stanton。

連7年無緣季後賽的海盜此休賽季動作頻頻,延攬Carlos Santana、Rich Hill、Austin Hedges、Jarlín García、Vince Velasquez,還交易來Connor Joe及崔志萬,最近新添過往英雄McCutchen的加盟,儘管海盜仍離季後賽門票甚遠,但觀賞程度一定會大大的提升、並產生優異化學效應,且讓球迷拭目以待,待「海賊王」達成生涯2000安(目前1948支)、300轟(目前287轟)等里程碑,為自身傳奇球涯加註亮眼註腳。

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