【MLB專欄】老兵不死─42歲左投Rich Hill繼續向前行

Rich Hill 2022 MLB球季效力波士頓紅襪,新年度將轉戰匹茲堡海盜。(Photo by Matt Stone/MediaNews Group/Boston Herald via Getty Images)
Rich Hill 2022 MLB球季效力波士頓紅襪,新年度將轉戰匹茲堡海盜。(Photo by Matt Stone/MediaNews Group/Boston Herald via Getty Images)

年復一年的MLB美國職棒大聯盟賽事,每年都會有年輕新秀電光石火竄出頭來,然而比起新鮮面孔,有些年邁的「熟面孔」奮力延續棒球生涯、不輕易向年紀數字低頭,亦是令人動容與印象深刻的畫面。

準名人堂等級的「普神」Albert Pujols於2022年球季高掛球鞋,「現役最老」的頭銜交棒給左投手Rich Hill,他將在3月中旬過43歲生日,確定與匹茲堡海盜隊簽約的他,準備迎來大聯盟生涯第19個球季。

綽號「富丘」的Hill曾三度在大聯盟選秀會被指名(前兩次是1999年辛辛那提紅人和2001年安納罕天使),最後2002年第四輪之姿加入芝加哥小熊隊,值得一提的是,在Hill選秀順位後一位的球員,也不是省油的燈─佛羅里達馬林魚「初代魚王」Josh Johnson。

Hill在小聯盟主要以先發角色養成,不過也投過20幾場後援登板,原本的保送率偏高,觸身球和暴投數也不少,讓他多花了些時間在低階層級磨練、修正,2005年一口氣「大突破」,橫跨1A、2A、3A,季中也上了大聯盟。

Rich Hill在2005年大聯盟生涯初登板。(Photo by Stephen Green /MLB via Getty Images)
Rich Hill在2005年大聯盟生涯初登板。(Photo by Stephen Green /MLB via Getty Images)

提個幾個名字就能感受到濃濃「時代感」,Hill初登板對手是馬林魚、中繼1局挨3安失2分,那天小熊和馬林魚的先發投手分別是Greg Maddux和A.J. Burnett,小熊收尾投手是Ryan Dempster,馬林魚第三棒是當時還能在左外野奔跑的「米糕」Miguel Cabrera。

光陰似箭,Hill陸續待了小熊、巴爾的摩金鶯、波士頓紅襪、克利夫蘭印地安人(現守護者)、洛杉磯天使、紐約洋基、回鍋紅襪、奧克蘭運動家、洛杉磯道奇、明尼蘇達雙城、坦帕灣光芒、紐約大都會、第三度回鍋紅襪,海盜是他所效力的第12支隊伍。生涯單季最多12勝,累積82勝59敗、防禦率3.85(ERA+ 111),今年球季有望達成「1400K」里程碑(目前1294次三振),去年球季的四縫均速不減反增(88.5英里),是近三季新高,搭配曲球和卡特,以及對左打者的滑球(均速約70英里),憑藉控球功夫,還能與打者周旋較勁,不會被打得太強勁,扛了26場先發是紅襪陣中第二多(僅次於29歲Nick Pivetta),一如沉穩個性一樣低調發揮貢獻。

JT Brubaker為匹茲堡海盜先發輪值要角。(Photo by Kelsey Grant/Getty Images)
JT Brubaker為匹茲堡海盜先發輪值要角。(Photo by Kelsey Grant/Getty Images)

到了海盜後,Hill除了擔當輪值一員,也能提供豐富經驗談給後輩,如JT Brubaker、Mitch Keller、Vince Velasquez和年僅23歲的潛力股Roansy Contreras等人,所謂「家有一老,如有一寶」,他過往的沙場經驗是無形資產。另一位老妖怪「磨牙」Jamie Moyer在大聯盟生存到49歲球季(2012年),且看Hill能否接近、追平甚至超越了!

最後補充一個不為人知的祕辛:Hill以左投之姿闖出一片天,然而他從小卻是個天生右撇子,轉捩點是Hill有個大他14歲的哥哥John Hill,兄弟倆感情相當好,在Hill童年時期發下豪語:「我想要打大聯盟。」後,他哥哥和他的朋友們便決定把他「改造」成左投。Hill回憶:「一切都還歷歷在目,他們在後院不斷跟我傳接球,我接了又丟、丟了又接,直到我把左投練得就像一件再也自然不過的事,當時的我並不明白這樣的改變會影響我的人生。」這樣的嘗試大膽且還真的奏效,如果沒有Hill哥哥一行人的「介入」,「右投版Hill」能否達到如今的高度,猶未可知。

註:和Hill同一年出生的資深球員還有砲手Nelson Cruz,不過「褲子」是11月生日,比Hill小8個月左右。

◤寒流來襲,抗溼保暖必備◢

👉PALLADIUM 防水鞋快速到貨

👉Timberland秋冬商品下殺

👉Columbia哥倫比亞抗溼冷保暖必備