MVP的修練之路:從街頭攤販到破億身價的字母哥

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去年NBA在MVP(Most valuable player,最有價值球員)的競爭尤其激烈,不少人都預測這榮銜最終會落在今年帶領密爾瓦基公鹿隊打出聯盟第一戰績的字母哥(Giannis Antetokounmpo)身上,結果不負眾望,由字母哥順利拿下2018-19NBA賽季的年度MVP。

2013年的字母哥瘦弱、進攻技巧也薄弱,即使身在近十年來最差的一屆選秀,他仍掉到第15順位才被公鹿隊選走,由此可知當時球界並不看好這位來自希臘的小夥子。

對於公鹿隊來說,選擇字母哥就是一場冒險,但他們決定放手一搏,因為他們在他身上看到的不是只有平庸甚至拙劣的球技,還有那隱藏在內心永不放棄且永不停止變強的決心。

所有薪水都匯回家,分文不剩,只得「跑」去比賽

字母哥在希臘的生活非常困苦,他的爸媽是來自非洲奈及利亞的黑人,居住的地方只有他們一個黑人家庭,工作相當不易,只能勉強餬口,而從7歲開始打籃球的他,也必須與哥哥一同到雅典衛城旁擺攤,販賣太陽眼鏡、玩具手錶、DVD和紀念品,以貼補家裡的電費和生活費。

當時一天只要能賣個10美元,字母哥就會相當開心,因為這代表他們的全家的晚餐有著落了!他提到小時候與哥哥一起打籃球的畫面:「由於我們穿同一雙籃球鞋,所以根本沒辦法當隊友,一個人在場上,另一個人只能休息。」

童年的困苦經驗也讓字母哥養成堅毅個性,剛被選入NBA時,他拿到菜鳥底薪179萬美金就已相當興奮,將身上所有的錢、包括薪水分文不剩全匯給家人,匯款完才驚覺自己連交通費都沒了,而他當天還有公鹿隊主場的比賽。

於是字母哥決定「跑」去球場,這個211公分高的大個就這樣在密爾瓦基街上跑了一英里,後來被路過的球迷發現是今年新秀,讓他搭便車才順利到球場。

簽下億元合約,父親卻已無福享受

2013年公鹿隊打出隊史最差的15勝67敗戰績,當年字母哥的平均得分只有6.8分,但這並不影響字母哥的成長,隔年他平均得分12.7分,將近翻倍的進步也讓公鹿隊晉級季後賽,也讓公鹿隊在2016年祭出4年1億美金的延長合約。

字母哥當時看到1億美金的合約睜大了眼睛,雖然他的經紀人告訴他:「你值得頂薪,你應該要拿更高的薪水。」但字母哥並沒有聽從經紀人的建議,他認為1億美金的合約就很夠了。

字母哥說:「童年艱困打造了我的性格,這是我成長的經歷,也是我的一部分,或許之後我會有更高的薪水,但我依然會像以前那樣生活,我的生活方式不會變。」而字母哥收到1億美金第一個想到的,就是讓一直支持自己的家人過更好生活。

但在簽下1億美金合約的第二年,字母爸就因為心臟病去世,享年54歲,當時只有22歲的字母哥回憶:「小時候,不管生活多苦,父親總會對鼓勵我繼續努力,他會永遠陪在我身邊,他從來沒有錯過我的任何一場比賽,他對生活永遠充滿樂觀,也把這樣的情緒傳染給了我。」

雖然悲痛,但字母哥知道自己沒有時間悲傷,他能做的就是讓自己越來越好,希望能成為他未來孩子的榜樣。

蛻變的希臘怪物

接下來的故事大家都知道了,字母哥每年都以驚人的幅度進步,甚至在今年帶領公鹿隊打出60勝22敗的全聯盟最佳戰績,並打進東區總冠軍賽。

雖然最終鎩羽而歸,但字母哥的成長有目共睹,除了球技與戰績之外,最動人的還是他的精神與態度,謙遜有禮卻又不失霸氣,字母哥拿下今年MVP絕對是實至名歸!且24歲的他還大有可為,或許不久後就能看見這位來自希臘的小夥子,在NBA總決賽後扛起歐布萊恩金盃。

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