NBA》籃網三神合體、新面孔來襲…東區季後賽大勢觀戰焦點

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經歷了前所未有的開打時間、場邊空蕩蕩的觀眾席、不計其數的檢驗及叫好叫座的附加賽後,今年NBA賽季終於要來到壓軸的季後賽,16支球隊一字排開,有不少老神在在的舊面孔,也有幾支來勢洶洶的新成員,展望未來2個月即將展開的熱戰,有哪些焦點好戲是您不容錯過的呢?

布魯克林籃網三巨頭Kevin Durant(圖左起)James Harden與Kyrie Irving。(Photo by Jason Miller/Getty Images)
布魯克林籃網三巨頭Kevin Durant(圖左起)James Harden與Kyrie Irving。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

籃網三巨頭合體的真正威力

布魯克林籃網隊無疑是本季招兵買馬最勤勞的球隊之一,其中又以找來James Harden最受矚目,搭配原有的Kevin Durant和Kyrie Irving,組成歷史上星度最高的三核心之一。

然而,在病魔作祟下,三巨頭本季全員出賽的場次並不多,總計僅有8場比賽,雖然籃網隊贏得其中6場,但樣本數有限下,3人合體的真正化學效應,恐怕得在季後賽見真章了。從籃網隊教練團的調度及近期相關言論,三巨頭的分工已經有個雛形,主要組織任務會落在哈登身上,他不久前受訪時也特別強調自己現在只在乎能不能贏球,得分多少已經不重要,這絕對有利於三巨頭的進一步磨合。

一般預期狀況欠佳又少了Jaylen Brown的波士頓塞爾蒂克,恐怕無法在首輪帶給籃網多大威脅,對籃網三巨頭狀況的調整又是另一個利多。

Giannis Antetokounmpo(圖左)將再遇上Jimmy Butler率領的邁阿密熱火。(Kim Klement-USA TODAY Sports)
Giannis Antetokounmpo(圖左)將再遇上Jimmy Butler率領的邁阿密熱火。(Kim Klement-USA TODAY Sports)

字母哥復仇記

「字母哥」Giannis Antetokounmpo過去2年都是年度MVP得主,不過他所率領的密爾瓦基公鹿隊都沒能闖過東區決賽,去年賽季甚至在第二輪就被邁阿密熱火以4勝1敗淘汰出局,巧合的是,公鹿隊本季在首輪又碰上Jimmy Butler領軍的熱火,字母哥能否闖過這個系列賽,對個人聲勢的提升將是個關鍵轉捩點。

然而,字母哥本季的數據不如以往強勢,團隊戰績雖然還是名列東區第3,但勝率卻是近3年最低,從去年季後賽到本季例行賽的幾次對戰,字母哥面對熱火的區域防守還是相當苦手,本季例行賽面對熱火的場均得分僅有16.7分,是他對戰所有球隊的最低表現,而且這還是在巴特勒本季缺席所有面對公鹿的比賽下。

就算首輪面對熱火過關,公鹿第二輪還得面對戰力超強的籃網,對字母哥來說,這會是個無比嚴苛的季後賽。

Trae Young(挑籃者)與Julius Randle分別帶領亞特蘭大老鷹與紐約尼克再返季後賽。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)
Trae Young(挑籃者)與Julius Randle分別帶領亞特蘭大老鷹與紐約尼克再返季後賽。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

新成員正面交鋒

和去年賽季相比,東區今年季後賽的最大不同,就是亞特蘭大老鷹和紐約尼克的加入,一個是暌違3年、另一個則是相隔8年後再度闖進季後賽,誰能成為本季最大黑馬,已經引起不少球迷關注。

有趣的是,這兩隊剛好在首輪就得正面對決,尼克在例行賽對老鷹取得全勝佳績,兩隊總教練都以重視防守著稱,Trae Young能否發揮更好的進攻效率,彌補自己在防守端造成的失分,會是老鷹能否逆轉形勢的關鍵。不過這兩隊無論由誰勝出,次輪面對76人都將難以招架。

Joel Embiid與Ben Simmons盼在季後賽走得更遠。(AP Photo/Chris Szagola)
Joel Embiid與Ben Simmons盼在季後賽走得更遠。(AP Photo/Chris Szagola)

76人的終極挑戰

76人隊過去3年都闖進季後賽,但都在第二輪之前就被淘汰,上賽季甚至在首輪慘遭塞爾蒂克隊橫掃,這當然和Ben Simmons的因傷缺陣有關,但還是讓76人隊決定更換新任總教練Doc Rivers,為球隊開啟新氣象。

76人隊今年例行賽打下東區第一的6成81勝率,也是他們隊史20年來最佳的單季勝率,不過更重要的是,他們總算可以帶著相對健康的陣容進軍季後賽,一般認為只要76人沒有出現什麼意外傷兵,首輪的華盛頓巫師隊及次輪的老鷹或尼克,都無法對他們帶來多大威脅,東區冠軍戰可能面對到的籃網隊,才是76人隊的終極挑戰。

想要闖出東區,76人隊絕對少不了本季展現出MVP級身手的Joel Embiid,而且還得是健康無虞的Embiid,如此才能牽制住籃網的團隊防守,接著就只能期待埋伏在外的Danny Green、Seth Curry等射手能把握投籃空檔,至於Simmons的主要任務會是在防守,但這不代表他就能在進攻端自我放棄,適時從弱邊滲透防線,為隊友製造空檔,會是76人另一個突圍契機。

籃網隊的主力陣容比76人充滿更多健康隱憂,而且磨合期相當有限,76人隊勢必會有一番苦戰,但絕對不是沒有機會締造驚奇。

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