NBA/勒布朗·詹姆斯如何從當年惡名昭彰的The Decision蛻變成全民英雄

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2010年的7月,詹姆士(LeBron James)透過ESPN特別節目放送,向所有球迷宣布自己將帶著天賦加盟熱火隊,告別待了7年的騎士隊,這個「The Decision」不僅就此改變聯盟大勢,也成為詹姆士球員生涯的關鍵轉捩點。

如此高調的宣布自己轉隊,讓曾經力挺他的騎士球迷痛徹心扉,當時網路上散佈各種焚燒詹姆士23號球衣的影片,騎士隊老闆吉伯特(Dan Gilbert)也以公開信的方式指責詹姆士是個自私無情的懦夫,並誓言要讓騎士隊比詹姆士更快拿到總冠軍,聯盟當時的執行長史騰(David Stern),後來因為這封信對吉伯特處以10萬美元的罰金。

剎那間,詹姆士從克里夫蘭球迷心目中的小皇帝,成為人人喊打的叛徒,知名網站富比士(Forbes)在2011年12月公開一份調查報告,列出當時最惹人厭的NBA球員排行,結果詹姆士高居第二,僅次於和卡戴姍(Kim Kardashian)結婚72天就閃電離婚的韓佛瑞斯(Kris Humphries)。

為了挽回自己的形象,詹姆士除了持續在熱火隊展現球場影響力,私底下也聘請專業行銷顧問,重新包裝自己的名聲,2014年夏天,在熱火隊贏得兩座總冠軍的詹姆士宣布重返騎士隊,終於讓自己多年來的叛徒形像轉化為迷途知返的歸鄉孩子。

這一次,詹姆士不再高調宣布轉隊,而是透過在「運動畫刊」發表公開信的方式,解釋自己離開邁阿密並重返克里夫蘭的心路歷程,他在文中寫道:「我的目標一直都是盡可能拿下更多冠軍,但最重要的是,我想為俄亥俄州帶回一座冠軍。」

就這樣,曾經對詹姆士恨之入骨的克里夫蘭鄉親們,張開雙手迎接這個返鄉的皇帝,因為詹姆士而贏得兩座冠軍的熱火球迷們,也算是心滿意足地送他離開,帶著祝福回歸的詹姆士,在2015-16賽季順利為騎士隊打下隊史首座總冠軍,讓個人聲勢達到前所未有的巔峰,也確立自己在騎士隊、甚至是整個聯盟至高無上的地位。

REUTERS/Aaron Josefczyk
REUTERS/Aaron Josefczyk

2018年,詹姆士再度決定離開騎士隊,這一次他以更低調的方式公布自己的決定,所有媒體都是透過詹姆士經紀公司發出的電子郵件,得知他即將以4年1.54億美金的價碼加盟湖人隊,並且直到2個多月後,當地媒體才得以面對面詢問詹姆士對轉隊的看法。

從The Decision到The Email,詹姆士這段過程的變化和成長,實在耐人尋味。