NBA季後賽》把握機會,C.J. McCollum

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Portland Trail Blazers guard CJ McCollum reacts after making a 3-point basket against the Oklahoma City Thunder during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Thursday, March 7, 2019. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Portland Trail Blazers guard CJ McCollum reacts after making a 3-point basket against the Oklahoma City Thunder during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Thursday, March 7, 2019. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)

文/T.W.I

台灣時間513日凌晨時分的波特蘭拓荒者與丹佛金塊決勝第七戰, CJ McCollum一個人獨包全場最高37分,繼背水一戰的第六戰打了42分鐘貢獻30分後,這回他不但足足打了45分鐘外更掩護了後場搭擋 Damian Lillard 僅拿13分的火力空缺,而早在系列賽第二戰儘管當時他出手20次僅命中8球,四成命中率稱不上高,但當金塊不斷在尋找拉近比賽的機會時,是他投進了那些高難度跳投,替球隊穩住領先優勢。McCollum的殺手特質並不只是運氣,在大學隊友們的眼中,這是數不清的汗水換來的成果。

根據隊友Gabe Knutson回憶,在他的第一印象中,McCollum的身高大概只有160、165公分而已。但也因為他總有本事能把球投進籃框,就連身形比他大上許多的隊友們也因此折服。

理海大學助教Ryan Krueger不只一是在深夜或是清晨,在體育館中發現揮汗苦練的McCollum。他總是會用著一款有些老舊、被暱稱為「The Gun」、能將球反彈回來的機器,讓他能夠大幅降低撿球次數,保持在不斷的移動中投籃。

Portland Trail Blazers guard CJ McCollum, right, drives by Denver Nuggets center Nikola Jokic during the second half of Game 2 of an NBA basketball second-round playoff series Wednesday, May 1, 2019, in Denver. Portland won 97-90. (AP Photo/David Zalubowski)
Portland Trail Blazers guard CJ McCollum, right, drives by Denver Nuggets center Nikola Jokic during the second half of Game 2 of an NBA basketball second-round playoff series Wednesday, May 1, 2019, in Denver. Portland won 97-90. (AP Photo/David Zalubowski)

McCollum知道自己的條件稱不上出色,因此只有更加努力訓練,才能爭取到機會。而這份努力,也成為了他信心的根源。「只要他能得到出賽機會,他一定能把握住,並藉此得到更多的上場時間。」Brett Redd教練回憶著。

但曾經,McCollum也有過對自己與未來沒有那麼肯定的時刻。那發生在他的生涯第2個NBA球季,此前他曾經因腳傷只在新秀球季打了38場,又因手指傷勢長達一個月只能作壁上觀。但即使沒有受傷,有Wesley Matthews做為先發,McCollum的上場時間也已經不多了。而在那一季的交易截止日前,拓荒者交易來了Arron Afflalo,更是讓McCollum開始自我懷疑。

埋首於籃球之中,曾經是McCollum尋找自我的避風港。但Afflalo的到來,使自己成為替補的替補,令McCollum一度陷入籃球無法使自己快樂的絕境。「想像一下,當你明知道自己不會上場,卻還是得日復一日來球場報到,這種感覺有多麼艱苦。」McCollum說,「你是籃球最高殿堂的一員,但你不會上場,這是件難以習慣的事。」

在最低谷的時刻,McCollum甚至在比賽前會不想吃晚餐。但就像過去自己在打球之餘還主修傳媒、日後成為在接受訪問時回答最流暢的球員一樣,McCollum最終回想起,他的生活並不只有籃球而已。「當我把身心全部投入在籃球之中時,我後來發現這其實是不健康的。」McCollum說,「就連Kobe Bryant和Stephen Curry都有著高爾夫或商業投資,讓他們的心靈可以短暫離開籃球。」

Portland Trail Blazers guard CJ McCollum, front, reacts after making a 3-point basket over Denver Nuggets guard Jamal Murray during the second half of Game 6 of an NBA basketball second-round playoff series Thursday, May 9, 2019, in Portland, Ore. The Trail Blazers won 119-108. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Portland Trail Blazers guard CJ McCollum, front, reacts after making a 3-point basket over Denver Nuggets guard Jamal Murray during the second half of Game 6 of an NBA basketball second-round playoff series Thursday, May 9, 2019, in Portland, Ore. The Trail Blazers won 119-108. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)

McCollum將這樣的覺醒稱為「自我意識」(sense of self),「籃球對我依然重要,但人生中,有比籃球更重要的事。」心態更加成熟的McCollum做好了準備,也像當年Reed教練所說的一樣,只要得到機會,他一定會把握住。

由於Matthews後來在該年球季報銷,McCollum在季後賽大放光明,更在隔季拓荒者除了Damian Lillard之外的先發球員全數離隊後,扛下球隊第二得分手的重任,平均得分從上季的6.8分進步到20.8分。在史詩級的四度延長賽,他更是得到全場最高分,帶領拓荒者取得系列賽領先。如今在系列賽被追平的現在,相信接下來的比賽他也會在關鍵時刻,把握住降臨手中的機會。

就像他投進的高難度跳投一樣,能達成這些高難度的挑戰,絕不只是好運而已。

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