NBA季後賽》養成有功,金塊崛起

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(Photo by Garrett Ellwood/NBAE via Getty Images)
(Photo by Garrett Ellwood/NBAE via Getty Images)

文/T.W.I

自從2013年後,金塊至今已有多年沒有打進季後賽,沒想到不鳴則已、一鳴驚人,本季不但一度衝擊西區榜首,更是直到例行賽快結束前都在與勇士、火箭爭奪前段班的種子席次。本季金塊的崛起看來神奇,但若回頭檢視他們的耕耘,其實並不意外。

雖說金塊已經連續5年被拒於分區前八之外,但其實近兩季他們都在老八爭奪戰中競爭到了最後一刻,尤其上季更是拿下46勝,因此並不算嚴格來說的谷底翻身,而是一步步地前進。在這段沒有打進季後賽的期間,球隊也透過選秀紮實地補充了戰力骨幹。

身處丹佛的金塊,並不是一支大城市球隊,這也讓他們在過去對自由球員的吸引力並不高。他們近期最後一次打進季後賽,其實仍有著57勝與西區第三種子的實力,但交易而來的Andre Iguodala卻在過水丹佛一年後,就轉投季後賽首輪爆冷淘汰他們的勇士。因此選秀得來的戰力,對他們來說更是格外珍貴與重要。幸好在這麼多年的沉潛後,終於看到了曙光。

Denver Nuggets guard Jamal Murray dunks during the first half of an NBA basketball game against the New York Knicks, Friday, March 22, 2019, at Madison Square Garden in New York. (AP Photo/Mary Altaffer)
Denver Nuggets guard Jamal Murray dunks during the first half of an NBA basketball game against the New York Knicks, Friday, March 22, 2019, at Madison Square Garden in New York. (AP Photo/Mary Altaffer)

現今金塊後場主力Gary Harris與Jamal Murray,分別是金塊在2014、2016年的首輪新秀,後者在生涯第三季繳出18.2分、4.2籃板、4.9助攻的成績,是本季15位能繳出18分、4籃板、4助攻以上的全方位後衛之一。Harris雖然本季因傷狀態下滑,目前只有平均12.9分進帳,但在較為健康的上季,也有著17.5分的火力輸出。因此金塊選秀打造的後場雙槍雖然目前沒有明星頭銜,卻已足夠應付後場的支援。

提到Harris的受傷,就不得不再次強調金塊本季有段時間並非以最完整陣容出賽。除了Harris之外,Paul Millsap與Will Barton兩名先發球員,都分別在季中曾因傷缺席。在這段先發五虎失去一角的期間,諸如Malik Beasley、 Monte Morris等人都曾被拱上火線。而這兩位平均得分在本季達到10分以上的後衛,也都是金塊在2016、2017選秀會的收穫。

本季金塊球員平均年齡僅24.4歲,是聯盟中第3年輕的球隊。可以看出許多金塊選秀培養起的小將,都已經日漸茁壯,也造就了球隊厚實的底蘊。而他們在選秀中最大的成果,當然是本季首度入選明星賽的頂梁柱,Nikola Jokic。自從2016年12月中起,金塊正式扶正Jokic為不動先發後,Jokic就逐漸成為球隊最重要的基石。

Denver Nuggets center Nikola Jokic (15) in the first half of an NBA basketball game Tuesday, March 26, 2019, in Denver. (AP Photo/David Zalubowski)
Denver Nuggets center Nikola Jokic (15) in the first half of an NBA basketball game Tuesday, March 26, 2019, in Denver. (AP Photo/David Zalubowski)

本季Jokic平均攻下20.2分、10.8籃板、7.4助攻,三項數據都是全隊第一之外,這份成績單更足以讓他與歷史球星並肩。過往在NBA能平均繳出20分、10籃板、7助攻以上的球員,就只有兩位大三元製造機Russell Westbrook、Oscar Robertson與上古神獸Wilt Chamberlain而已。

Jokic的貢獻並不只在進攻方面,在教練團的調教下,Jokic不再只是只能固守禁區的大柱子,而是能跟上對手擋拆後的出手。Jokic擴大的防守範圍,讓其他場上的球員能夠更加專注在盯防外線球員上。使得金塊對手的三分球命中率從去年聯盟最糟的37.8%,進步到本季最佳的33.8%。而強悍的防守,正是在尺度更緊的季後賽中,最受重視的一環。

Jokic過去曾經震驚於LeBron James如何隻手改變了球隊,現在他在金塊陣中也是同樣的地位。如今在他的率領之下,這批代表金塊近年選秀結晶,也將邁向季後賽的重要里程碑。

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