NBA開季分析》公牛來勢洶洶 中央組新賽季競爭力大幅升級

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DeMar DeRozan新賽季轉戰芝加哥公牛為分組帶來不同風貌。(Photo by Jason Miller/Getty Images)
DeMar DeRozan新賽季轉戰芝加哥公牛為分組帶來不同風貌。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

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NBA 2020-2021賽季東區戰績最好的前10名球隊中,僅有2支來自中央組,其中的印第安納溜馬在季後附加賽中敗下陣來,也代表整組僅有密爾瓦基公鹿殺進季後賽,可以看出這1組的競爭力在東區是相對低落的,然而,經過休季期間的招兵買馬,中央組在新賽季的競爭絕對會更有看頭。

Giannis Antetokounmpo新賽季首要任務就是領軍力拚連霸。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)
Giannis Antetokounmpo新賽季首要任務就是領軍力拚連霸。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)

過去3個賽季,密爾瓦基公鹿隊不僅都是中央組龍頭,甚至在整個東區都名列前茅,上賽季還贏得隊史暌違50年的總冠軍,但如同聯盟中流行的一句名言:「什麼比拿冠軍還難?就是再拿一次冠軍!」如何保持對冠軍的飢渴,並在漫長賽季中調整好步調,對公鹿隊教練和球員將是新的考驗。

公鹿隊休季期間流失了防守悍將P.J. Tucker及射手Bryn Forbes,補進George Hill、Rodney Hood及Grayson Allen,這些補強遵循公鹿近年建隊的邏輯,就是在外線佈滿能幫Giannis Antetokounmpo拉開進攻空間的射手,公鹿過去幾年的場均外線出手數幾乎都維持在38次左右,新賽季依舊會相當程度地倚賴外線投射。

年紀輕輕就已經囊括總冠軍、總冠軍賽MVP、2座年度MVP以及年度最佳防守球員的Antetokounmpo,未來已經沒有多少事情等待他證明了,他依舊是公鹿能走多遠的命脈,隨著邁阿密熱火、布魯克林籃網等隊不斷大刀闊斧地補強,Antetokounmpo要率領公鹿衛冕的路途不會太輕鬆。

Lonzo Ball成為芝加哥公牛一員。(Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports)
Lonzo Ball成為芝加哥公牛一員。(Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports)

溜馬隊過去4個賽季都在中央組當老二,但新賽季將遭遇芝加哥公牛的強勢挑戰,公牛在上季交易大限前已經先得到Nikola Vucevic這個禁區大將,休季期間繼續補強不手軟,陸續得到Lonzo Ball、Alex Caruso及DeMar DeRozan,陣容經過一系列交易洗牌幾乎完全翻新,2019年選進的Coby White已經成為陣中除了Zach LaVine之外待最久的球員。

煥然一新的公牛隊,在目前為止的2場季前熱身賽展現非凡氣勢,分別大勝克利夫蘭騎士和紐奧良鵜鶘36及46分,幾個新成員看起來不但完全沒有磨合上的問題,還順利填補公牛原本許多漏洞,包括Lonzo Ball的組織能力及DeRozan的切入滲透力,都讓公牛進攻充滿更多可能性,Caruso則為第二陣容帶來旺盛的攻守活力,公牛隊本季絕對有望挑戰暌違4年的五成勝率關卡及季後賽資格。

Caris LeVert。(Photo by Andy Lyons/Getty Images)
Caris LeVert。(Photo by Andy Lyons/Getty Images)

溜馬隊上賽季和季後賽擦肩而過,終結連續5年晉級季後賽的旅途,不過這支球隊已經很長一段時間都維持在不上不下的困境,前5次晉級季後賽都在第一輪就被淘汰,溜馬新賽季陣容沒有太多異動,最主要的改變反而是聘任新總教練Rick Carlisle。

溜馬擁有Malcom Brogdon、Caris LeVert、Domantas Sabonis、Myles Turner、T.J. Warren等功能明確的好球員,但沒有超級球星壓陣的他們,想在新賽季更上層樓的關鍵,或許還是得在防守端展現更好企圖心,尤其在禁區,他們上賽季讓對手二次進攻得分及禁區失分都是聯盟最差表現,Carlisle能幫助這支球隊凝聚更好的防守意識嗎?這恐怕是個大問號。

底特律活塞選秀狀元Cade Cunningham。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)
底特律活塞選秀狀元Cade Cunningham。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)

過去2個賽季,騎士和底特律活塞的戰績都不盡理想,新賽季看來恐怕也不會有什麼轉變,活塞新賽季的最大看點,當然還是選秀狀元Cade Cunningham的表現了,他和去年選進的Killian Hayes都是年僅20歲的後衛,未來成長幅度將決定活塞的重建速度和方向。

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