NBA開季分析》東區死亡之組!大西洋組群雄並起,場內外都是話題王

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Kevin Durant(圖左)與Kyrie Irving。(Photo by Julio Aguilar/Getty Images)
Kevin Durant(圖左)與Kyrie Irving。(Photo by Julio Aguilar/Getty Images)

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大西洋組堪稱東區的死亡之組,NBA 2020-2021賽季例行賽勝5成以上及晉級季後賽的隊伍多達4隊,高居東區3個分組之首,聚集許多球星的這個分組,新賽季無論在球場內外依舊會是話題滿滿。

上賽季在少了Kyrie Irving及James Harden僅剩1條腿下,布魯克林籃網隊還是一路殺進第二輪,並差點擊敗後來贏得總冠軍的密爾瓦基公鹿隊,所以不難想像當籃網隊全員健康時,團隊戰力會有多可觀。

Kevin Durant、Irving及Harden都是聯盟最頂尖的球星之一,同時握有這3張王牌,也為籃網製造絕佳的群聚效應,休季期間又陸續補進Patty Mills、LaMarcus Aldridge、Paul Millsap等可用之兵,讓團隊陣容深度更犯規。

不過籃網新賽季的最大考驗,除了是想盡辦法讓三巨頭健康迎向季後賽之外,Irving可能因為疫苗問題缺席究竟會蔓延到什麼地步,也為籃網新賽季的士氣和佈局添加許多變數。

Ben Simmons與費城76人前途未卜。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)
Ben Simmons與費城76人前途未卜。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)

有趣的是,不只是籃網,新賽季一顆心七上八下的還有費城76人隊,他們和Ben Simmons的愛恨情仇究竟該如何收尾,至今還讓所有人霧裡看花,Simmons已經表明不想再為76人打任何1場球,偏偏球團又遍尋不著適合的買家,導致雙方目前都進退兩難的尷尬局面。

76人上賽季打出東區例行賽第1的戰績,卻在季後賽止步第二輪,欠缺投籃威脅性的Simmons成為眾矢之的,只是76人真的能透過交易換來比Simmons更適合的人選嗎?要找個射手還算容易,但Simmons優異的防守和組織能力,並不是多少人能取代的,76人想透過交易升級團隊戰力的難度,絕對不如想像中容易。

不過76人隊還是在紛紛擾擾中補進了Andre Drummond這個籃板癡漢,相當程度地分擔Joel Embiid的防守重擔,也有利於提升Seth Curry、Danny Green等射手群的投籃信心,76人還是有能力打出東區名列前茅的戰績,只是能否在季後賽有所作為,還是得看Simmons交易風波的演變。

波士頓塞爾蒂克和紐約尼克這2支老牌隊伍,上賽季呈現截然不同的走勢,曾經4年內3度闖進東區冠軍賽的塞爾蒂克,上賽季僅打出5成勝率,並在季後賽首輪就遭淘汰,反觀尼克則是終結連續7年無緣季後賽的困境,頗有東山再起的味道。

Kemba Walker回家打球,新賽季轉披紐約尼克戰袍。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Kemba Walker回家打球,新賽季轉披紐約尼克戰袍。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

巧合的是,尼克隊在休季期間補進的Evan Fournier和Kemba Walker,上賽季都效力於塞爾蒂克,這2個在塞爾蒂克都打得有點掙扎的球星,都被看好能在尼克扮演更重要的角色,尤其在進攻端,尼克隊上賽季最大的問題就是位居末段班的進攻效率,如果Walker能找回昔日球星風采,絕對有利於尼克這支防守雄師持續升級。

Jayson Tatum。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)
Jayson Tatum。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)

塞爾蒂克上賽季未能打出預期成績,病痛紛擾也是其中一個重要因素,包括Jaylen Brown、Marcus Smart都在傷兵名單待了不短時間,導致團隊戰力起伏不定,不過他們還是有不斷往頂尖球星邁進的Jayson Tatum,再加上休季期間補進了熟面孔Al Horford以及渴望重新證明自己身價的Dennis Schroder,塞爾蒂克新賽季的競爭力依舊有一定水準。

Fred VanVleet。(Steve Russell/Toronto Star via Getty Images)
Fred VanVleet。(Steve Russell/Toronto Star via Getty Images)

2年前還是總冠軍的多倫多暴龍隊,沉淪速度之快有點超乎眾人預期,上賽季已經摔到分組谷底的他們,休季期間又和主控Kyle Lowry分道揚鑣,雖然Fred VanVleet、OG Anunoby、Pascal Siakam這群奪冠班底還在,但欠缺獨當一面球員領導的他們,決勝時刻的表現依舊是比較讓人憂心的。

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