NBA風雲/雷納德和喬治的決定 當球星們開始當家作主

文/黃建霖
今日新聞NOWnews

今年休賽季自由市場相當熱鬧,不僅僅是因為「大魚」眾多,更因為各隊球團之間的競爭以及選手的競價過程相當激烈、情節也翻迴路轉,讓球迷就像是在看一齣肥皂劇。

 

在Kawhi Leonard終於決定前往洛杉磯快艇,而且還招募走Paul George後,今年的自由市場競爭算是暫時告一段落了。不過關於此次轉隊的討論並沒有因此而結束,外界對於Leonard和其團隊的做法評價兩極,有人認為他們不選擇去湖人組建超級球隊的志氣值得尊敬,但也有人覺得他帶領暴龍奪冠,卻不打算留下來衛冕,創下一個不值得效法的先例。

 

不過對於偷偷招募George一事,聯盟裡普遍都覺得現在球星的權力太大了,一個有約在身的選手,居然就這樣被另一名球星給拉攏走,而球隊總管對此毫無辦法,這顯然有違過去NBA的商業操作和職業道德。因此,30支球隊的代表和聯盟總裁Adam Silver將在夏季聯賽期間進行會面,討論近年自由上場上的種種亂象,並且希望能制定出一套新的規則,來保護球隊的既有利益。

 

1988年,效力於超音速隊的Tom Chambers決定以非受限自由球員的身分加盟太陽,從此聯盟的自由球員市場大門正式打開了。而LeBron James在2010年的「決定」,則寫下了一個新的里程碑,聯盟的超級巨星不再把自己的命運交給球隊高管,他們想要利用自己的聲望,去加盟一支有競爭冠軍能力的球隊。

 

在James之後,Kevin Durant也加入了這一個行列,兩人一起將所謂的「1+1」合同的最大效益發揮到淋淋盡致。他們會和球隊簽下一份短期合約,然後第2年會是球員選項,保持最大化的合約可操作程度,讓自己隨時能夠投效他隊。同時,這也能持續給現有球團施壓,如果他們不能打造出一支讓自己滿意的球隊,那麼明年夏天就是雙方分手的時刻。

 

如果說James和Durant的做法僅僅是有爭議,那麼Leonard這一次的舉動,無疑就是遊走在遊戲規則邊緣了。雷霆去年雖然輸了季後賽,但很多人認為他們能成功留下Russell Westbrrok,同時讓George以4年1.37億美元續約,就已經做的相當不錯了。

 

然而誰也沒想到今年7月George就突然提出了交易申請,而且雷霆看起來只能點頭答應。知名ESPN記者Ramona Shelburne在專欄中寫道:「現代NBA中的超級明星球員擁有巨大的力量。合約(內容)並不重要。」她在文中指出Leonard離開馬刺、George離開溜馬和雷霆、Anthony Davis離開鵜鶘、Jimmy Butler離開灰狼和Kyrie Irving離開騎士時,身上都還有約在身,但是這並不能阻止他們對球隊施壓,並且半強迫式的讓老闆們就範。

 

鵜鶘老闆Gayle Benson曾經在上一季堅決抵抗過,但是Davis在季後還是如願以償的加入到湖人,畢竟站在經營的角度,永遠都不該意氣用事。當你確定無法保有最重要的資產,你所能做的也只能是盡力從交易中拿回該有的籌碼。

 

而如今雷霆因為George的離去即將進入重建,他們甚至可能賣掉球隊的門面Westbrook,他們去年還是季後賽球隊,在此之前也沒有任何要散夥的打算,但現在他們已經開始兜售陣中主力球員了。對此奧克拉荷馬的市長David Holt一語道出了小市場球隊的無奈:「有時候,明星們可以在不是自由球員的時候成為自由球員。現實就是這樣。」

 

聯盟過往訂下了「指定老將條款」,讓母隊可以對符合規則的自家球星開出一紙達到薪資上限35%的超級頂薪合約,希望能夠過金錢的魅力確保各隊戰力能夠平衡。但球員腦筋動得更快,他們開始利用先簽後換讓球隊將自己送到其他球隊,輕鬆兼得魚與熊掌。

 

這一次會議能否達成目的?情況看起來比較悲觀。以Silver為首的聯盟也很難對此做出限制,如果是參與到球隊,那麼可能還藉由取消選秀權來進行制裁。但Leonard這次是以自由球員身分進行遊說,他靠著自己對於聯盟各局的影響力來達成目的,如果對此進行懲處,看起來有像是資方聯手對於勞方進行壓制,如果扯上種族問題,那後果更是不堪設想。

 

目前這股風氣持續蔓延,我們也可以想見未來一定也還會有更多「Leonard」用這種方式加入心儀的球隊,NBA當局要如何來重寫雙方都能接受的規則,考驗著他們的努力和智慧。

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