【NBA專欄/HBK】籃網還能重返冠軍競爭圈嗎?這夏天他們有6個問題要先解決!

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Kyrie Irving(圖左)與Kevin Durant與布魯克林籃網下一季仍有待調整。(Photo by Jim Davis/The Boston Globe via Getty Images)
Kyrie Irving(圖左)與Kevin Durant與布魯克林籃網下一季仍有待調整。(Photo by Jim Davis/The Boston Globe via Getty Images)

布魯克林籃網明年還有機會浴火重生嗎?能再重回冠軍熱門的討論中嗎?

季後賽被波士頓塞爾蒂克以4比0橫掃出局,這對於一支有Kevin Durant、Kyrie Irving的球隊來說是完全不能接受的,別忘記了,去年他們只差一點就擊敗總冠軍的密爾瓦基公鹿,今年卻是KD生涯首次被對手橫掃,有著極大的落差衝擊。

扣掉傷病然而今年與去年的差別就在於,團隊氣勢無法凝聚與年紀以及整體側翼過矮的問題,當然還有評估Ben Simmons失策。

■首先團隊氣勢無法凝聚

籃網在去年打出史詩級的進攻效率,KD不可思議的克服阿基里斯腱傷病,依舊扮演著恐怖的死神,而Irving雖有離隊問題發生過,但整體而言他打出生涯最佳效率,做為單兵作戰的頂級殺手。

之後到來的James Harden也充分發揮他的組織能力,且能在進攻端適時切換,搭配Joe Harris的超高效的三分砲火,Blake Griffin、Jeff Green這些渴望冠軍的老將,還有成功挖掘出的Bruce Brown、Nic Claxton。

即使防守不佳,籃網還是能用進攻輾壓對手,打出所謂以攻為守的主宰力,凝聚出讓外界畏懼,也讓自身自信滿滿的氣勢,讓他們無懸念的成為季後賽奪冠的大熱門。

只可惜第二輪面對公鹿時,Irving與Harden接連受傷,而Harden帶傷回歸也效果不如預期,更糟的連Harris都失準,即便Griffin、Green與Brown這些綠葉有跳出,也不足以彌補另外3個主力傷的傷、不在狀態的不在狀態,讓他們最終被「字母哥」Giannis Antetokounmpo的公鹿給擊破,KD可說是孤掌難鳴。

而今年開季前,籃網依舊是奪冠賠率最高的球隊!外界仍對於健康的KD、Harden和Irving的三巨頭相當有信心,且去年整體競爭綠葉都在,並還補進了Patty Mills還有LaMarcus Aldridge(克服退役回歸)等可靠的老將。

Kevin Durant在東京奧運表現不俗。(Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)
Kevin Durant在東京奧運表現不俗。(Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

加上KD在東京奧運持續大殺四方,復興美夢霸業,所以開季前對籃網有著奪冠信心是很正常的,他們確實值得人們這樣期待,球隊起初也氣勢如虹,但沒想到一個紐約的防疫接種政策,進而把整支球隊搞得烏煙瘴氣。

一點都不誇張!Irving執意不打疫苗是他的自由沒錯,但他真的嚴重傷害了籃網整體團隊計畫布局與更衣間的氣氛,即使他之後成為NBA歷史上第一位兼職的球員回歸到賽場,也難改善起頭團隊氣勢就受挫的打擊。

且糟糕的是傷病問題依舊,Harris老早就報銷,KD也在1月中因為左膝內側副韌帶扭傷得缺席好一陣子,那段期間對籃網簡直是重創,即使Irving開始打球了,Harden也健在,但兩人顯然不同心,加上籃網防守糟糕,Nash在用人上也無法找到定調,一波11連敗除了士氣潰敗外,Harden也決心想換個環境,當初眾人期待的三巨頭組合,一個半的賽季只在例行賽合體打了202分鐘,這季還是0分鐘,而季後賽也僅有130分鐘而已(去年)。

別說什麼,開季就諸事不順,之後又沒複製去年進攻威力,三巨頭又一場都沒合體到,氣勢遠遠不及去年,而一支球隊的氣勢有多重要,看看塞爾蒂克下半季就可知,有時那就是神奇的良藥,籃網去年也有嘗到類似甜頭,但今年是真的完全沒有。

■而年紀與側翼過矮這兩個問題在今年似乎又更無情了!

尤其當他們遇到的是波士頓塞爾蒂克,這支年輕、充滿運動天賦、有體格高度的側翼,又亟欲想報仇的球隊。

季後賽時,籃網最高的球員是Aldridge與Claxton的6呎11吋,再來就是KD與Drummond的6呎10,頂多再加一個BG的6呎9,這些全都是偏向4、5號位的球員,其中除了KD外,在機動力上都顯得不足會被打點。

在所謂側翼的3號位上,竟只有Bruce Brown這樣6呎4的尺寸,剩下後衛是本來就防守不精湛的Irving、有年紀大或身高偏瘦弱的Goran Dragic與Mills和Seth Curry,這完全是會被Jayson Tatum、Jaylen Brown、Marcus Smart、Derrick White與Grant Williams給佔據巨大優勢,速度跟不上、對抗性也被輾壓,導致不論外圍防線或禁區都被隨意侵略。

去年籃網能4比1輕鬆擊敗綠軍,除了三巨頭都在陣,球隊有著非凡的團隊進攻氣勢與自信外,綠軍當時沒有JB(因傷缺陣),然後隊中的Evan Fournier、Kemba Walker也沒太多身材優勢,且Robert Williams與Grant Williams也都還沒達到現在的高度,讓籃網只要專心限制Tatum就行。

今年就不是這樣了,時隔一年,綠軍已士別三日,刮目相待,下半季終於打出摸索許久的團隊球風,在配上強勢的側翼防守、禁區嚇阻,真的完全蛻變成籃網的剋星。

KD連3場比賽被針對得相當痛苦(場均22分36.5%投籃命中率),難以施展,即使G4他終於硬起來打出侵略性,有將他得分威力展現出來(39分),但也是用31投13中寫下,以低效的進攻堆疊出來,就連Irving都只爆發一場就沉寂住。

而籃網攻不進,防守端又頂不住,最後被0比4橫掃似乎也不那麼讓人意外了,彼一時,此一時,陣容配置過老,側翼又過矮,這賽季真的打不贏。

Ben Simmons交易過後還是1場都無法打。(Photo by Adam Hunger/Getty Images)
Ben Simmons交易過後還是1場都無法打。(Photo by Adam Hunger/Getty Images)

■評估Ben Simmons失策

當初在交易James Harden前,我相信籃網肯定考慮許久,也一定清楚Simmons不是很好搞的傢伙,但沒辦法,Harden心已不在此,這筆交易也並非不行,因為除了Simmons,Seth Curry與Andre Drummond也是相當不錯的綠葉戰將,加上又有選秀籤,是互蒙其利的交易案。

只是籃網團隊應該萬萬沒想到這賽季Simmons竟然1場都不能打!

起初Simmons團隊是說他背部痠痛,但後來核磁共振後發現是椎間盤突出,然而其實Simmons在2020年就曾因背部不適缺席一些比賽,讓人不解的是,此問題卻在沒打任何比賽下復發,在休賽期或是不替費城76人出賽時,似乎沒有好好照顧好自己身體競技狀態,這點讓人會有閒話。

Simmons將在這夏天動刀,雖據傳可以如期在訓練營開啟時歸隊,但他從2021年6月後就沒比過任何1場高強度的賽事,他能不能迅速恢復過往的競爭力還是未知數,更別說原本就存在的投籃問題。

這夏天籃網有很多事情要面對,2023賽季真的有太多不確定性。

首先。

Kyrie Irving(持球者)的不安定因素實在太多。(Photo by Al Bello/Getty Images)
Kyrie Irving(持球者)的不安定因素實在太多。(Photo by Al Bello/Getty Images)

1. Kyrie Irving的去留?

Irving有沒有可能執行下個賽季的3650萬?還是不執行直接與籃網簽張新的複數合約?以Irving來說,他有資格與籃網簽下一張5年2億左右的超級頂薪,但籃網會願意給他這價碼嗎?

他已在媒體前表示他想與籃網續約,不過這賽季他所掀起的鬧劇必定讓籃網會有所卻步,因為如果是超級頂薪,那可不是開玩笑的合約。

但籃網又很難接受Irving空手而歸的離去,這會對於球隊未來戰力布局給予沉重的一擊,因此多少錢留住Irving,讓他能願意接受,這會是籃網夏天很重要的談判。

Irving絕對還有身手,這賽季他說打就打,在維持競技狀態的態度是沒問題的,且還在短短29場例行賽中飆出生涯新高的60分與一場50分,他依舊是聯盟TOP級別的進攻大師!但他個性難以捉摸,有著太多獨特的想法與行為,無疑是顆不定時炸彈。

2. 對Simmons有期許嗎?

你現在問我,我還會對Simmons這名球員有期待嗎?老實講我還會是肯定句,縱使我現在也很不欣賞他,卻不得不承認,他除了沒跳投外,基本上任何技術層面是應有盡有,尤其組織與防守端是頂尖水平,這都是剛好籃網今年所欠缺的,如果首輪Simmons能打,肯定能大幅減輕側翼防線崩盤的問題。

但Simmons現在被貼上有玻璃心的心理問題,加上開刀以及整整一年沒打比賽,對籃網而言他也是問題人物,所以100%會留他嗎?很難讓人這樣認為,夏天是否會被轉手交易出去並非沒這個可能。

不過籃網應該不會在他價位最低時拋售,然而卻也不免會想,深怕還有更低點,所以Simmons會不會在2023球季身披籃網戰袍,這沒有真正肯定的答案,但仍偏向籃網會嘗試運作KD+Irving+Simmons這樣三星的組合,因為不試試怎知道效果好不好?而這想法必定也會加深2023賽季的更多不確定性。

Steve Nash執教布魯克林籃網也掀起不少討論。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)
Steve Nash執教布魯克林籃網也掀起不少討論。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)

3. Nash會被開除嗎?

在籃網被0比4橫掃後,Steve Nash的烏紗帽確實不穩了,在此之前其實都不覺得他會被開除,因為Nash跟老闆蔡崇信的關係相當好,但隨著這樣潰敗的收場,的確加深了許多可能性,而假使要開除Nash,那要找誰接手?這又會是很大的問題。

Nash兩年執教下來表現是遠不如他球員時期那樣輝煌傳奇,顯然在調度輪轉或一些決策都有很多需要進步的地方,首輪被去年自己的助教Ime Udoka給壓制住,但這賽季會如此也不能完全怪Nash,籃網這兩年太多傷病問題,還有所謂Irving、Simmons得安撫控管,過去兩個賽季總共排出35種以上不同的先發陣容,就知道球隊始終還沒找到穩定的行進軌道。

所以籃網再給Nash一年的機會我認為可能性是大的!

4. 老將的去留?

Mills會執行球員選項嗎?籃網當然會希望他能執行,因為並不貴,且球隊沒有太多空間可以得到他這樣有經驗的後場老將,且如果留下,他甚至還能做為交易籌碼去使用。

至於Aldridge自從3月初臀部有傷後,他就幾乎沒什麼上場,這是他之前在拓荒者時代就有的傷病史,不知到底是不是沒有痊癒,之後季後賽也沒有再上場過。

Blake Griffin在今年顯然也沒那麼受到重用,但季後賽最後幾場他表現出很棒的拚勁,如果還願意接受老將底薪,籃網應該會留住他,但籃網還會是他內心可奪冠的車嗎?

而Goran Dragic有沒有可能加入獨行俠,與小老弟Doncic合作?Drummond還有沒有可能再接受底薪?籃網沒有他的鳥權,如果不吃底薪,就得用那600多萬的中產特例,他值得嗎?重點籃網有更好的禁區選擇嗎?

只是如果可以,籃網的確要減少老將,要把陣容年輕化一點,同時要補強側翼位置的高度與速度,而以上這些都非是這樣人選,但尷尬的是,籃網能靠底薪與一個600多萬的中產去得到好的綠葉拼圖嗎?真的不容易。

5. 能交易的籌碼有啥?

如果要交易,不考慮動三球星,Curry又是超值合約,籃網真的只有Joe Harris能做為籌碼,以及從76人交易那得到的選秀籤(得看要用還是推延到2023選秀)。Harris合約剩2年,他是一流的射手沒錯,但受傷後狀態是謎,要交易難度很大。

籃網肯定會希望能用Harris去換Jerami Grant這樣側翼前鋒,假使搭配選秀籤,我認為籃網都會願意,但想談成真的不容易,所以在交易上真心不用抱持太大希望,除非籃網要動Irving或Simmons。

Day'Ron Sharpe在2021-22賽季季中獲得一些上場機會表現不錯。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)
Day'Ron Sharpe在2021-22賽季季中獲得一些上場機會表現不錯。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)

6. 培育年輕綠葉嗎?

假使留不住Claxton(有鳥權),那籃網應該要考慮把Day'Ron Sharpe練起來!如果能留住Claxton當然是最好,他和Sharpe是球隊可以鍛鍊成長的,在薪資這麼緊繃下,真的需要把一些年輕人塑造成即戰力。

所以Claxton(留下的話)、Sharpe、Thomas明年能不能有更多進化,對於籃網也很重要!假使沒要練,就做為交易籌碼去運用,對籃網來講,就是衝擊當下了,因為Kevin Durant也不年輕了。

■總結

在Sean Marks在總結記者會上的態度應該是確認Simmons會是未來一部分,而Nash應該也還會是下賽季的教練,至於Irving還是未知數,就看雙方要怎麼談,目前Irving很傾向留這球隊中。

最後如果我是籃網高層,我會全力推動Joe Harris與Jerami Grant的交易案,不管要添一個選秀籤或一個年輕球員都是可以談的,這是籃網最有可能質變的一條路,因為活塞是想交易Grant的。

籃網明年仍會是不容低估的球隊,甚至他們還是有機會重振旗鼓,重回冠軍的競爭圈內,但真的就很考驗總管Sean Marks在這夏天要怎麼找到他所謂的:『無私球員』(是否是刻意說給球隊兩個最難以捉摸的人物看?),做為球隊拼圖戰力去幫助仍在巔峰尾巴的Kevin Durant。

Kevin Durant。(Photo by Jim Davis/The Boston Globe via Getty Images)
Kevin Durant。(Photo by Jim Davis/The Boston Globe via Getty Images)

文 / HBK

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