【NBA專欄/Matt Chang】新手上路殺翻天 爵士教頭Will Hardy

Will Hardy首年執掌NBA球隊兵符,領軍猶他爵士打出不錯開季。(Nick Wosika-USA TODAY Sports)
Will Hardy首年執掌NBA球隊兵符,領軍猶他爵士打出不錯開季。(Nick Wosika-USA TODAY Sports)

文/Matt Chang

開季前,拉斯維加斯博彩公司那群精算師們,透過各種數據分析,預測猶他爵士隊在2022-23賽季的82場例行賽裡,大約可以拿到放牛班等級的25~28勝,理由很簡單,雖然貴為近年西區的強權之一,去年底接手管理層的球隊執行長Danny Ainge對現有陣容不甚滿意,加之季後賽的再度失利,心一橫辭退總教練,並開啟甩賣模式,休季期間一口氣將4名主力先發換走,只剩年紀大又貴的主控Mike Conley得以倖存(單純只是暫時找不到接盤的下家),就連重要替補也難逃被交易命運,等於整支球隊徹底砍掉重練。其意圖十分明顯,身為中小市場球隊沒有挖角A級球星抱團的本錢,那就累積大量未來首輪選秀權,一邊既可選進自己看好的大物新秀,同時也能成為未來交易一線選手前來助拳的籌碼。更有陰謀論指出,爵士可能試圖擺爛,力拚抽中明年狀元籤的機會,一搏網羅法國怪物新人Victor Wembanyama入隊的可能。

由於將磨合多年的組合打散,新成員來自各隊且都不是大咖,眼下業界稍有名望的教練可能不會來淌這渾水,於是Ainge循當年在波士頓塞爾蒂克隊模式啟用年輕人,Will Hardy上位職掌兵符,成為史上最幼齒的NBA總教練(年僅34歲)。而且各界預估,球季中還會繼續拍賣球員,綜合各種主客觀因素,預測爵士隊一季只能拿25勝上下並不過份,畢竟重建的陣痛期大抵就是要徹底犧牲戰績換取未來。

結果用「爆冷」都不足以形容開季以來的爵士隊,新賽季前12場比賽,豪取9勝3敗戰績,不僅締造自2006-07年賽季以來的最佳開季表現,還暫居西區排名第1,並且一線強隊諸如丹佛金塊、紐奧良鵜鵠、曼非斯灰熊、洛杉磯快艇通通慘遭其毒手敗下陣來,砸鍋賣鐵與爵士交易來明星中鋒Rudy Gobert的明尼蘇達灰狼也尷尬地輸球,一時間所有媒體球評、球迷滿臉黑人問號,這劇本怎麼跟預期中的全然相反,難道Ainge是諸葛孔明再世?他只靠拼裝車就跑贏法拉利?

可別誤會,Ainge向來是靠明星球員打天下的,來到鹽湖城大刀闊斧展望的是2、3年後建立常勝軍班底,而本季戰績意外竄升的幕後功臣,完全要歸功於那個年紀比Conley還要小一歲的菜鳥教頭Hardy,初生之犢不畏虎,盲拳直接就打死老師傅。

這位隨時保持嚴肅不苟言笑的總舵手,其實是首次擔任總教練工作,大學畢業後藉由資深老校友的牽線,獲得聖安東尼奧馬刺隊老教頭Gregg Popovich青睞進入球團負責影像分析工作,起初是實習身份,由於其高籃球IQ以及一絲不茍的工作態度,之後不僅轉為正職還一路爬升至助理教練,甚至獲得夏季聯盟的帶兵機會,就連Popovich帶領美國隊遠征東京奧運,Hardy都是教練團成員之一,可見其被倚重之程度。馬刺是聯盟裡最知名的教練人才養成庫,以Hardy的資質與工作態度,很快就在圈子裡得到不錯評價,一度還被某幾隊邀請參與面試,可惜最終都未出線,想想過輕的年紀可能還無法取得決策者足夠的信任是主因。由於馬刺師兄Ime Udoka早一步成為塞爾蒂克總教練,羽翼漸豐的Hardy選擇告別老帥Popovich跳出舒適圈,接受邀請來到波士頓擔任副手。

Will Hardy(圖左2)過去跟著Gregg Popovich。(Scott Wachter-USA TODAY Sports)
Will Hardy(圖左2)過去跟著Gregg Popovich。(Scott Wachter-USA TODAY Sports)

「要跟Popovich開口說離職的事情真的不容易,我覺得虧欠他跟整個球團太多了。球隊持續給我機會磨練、待我如家人,那是很難割捨的感情。所以我當面跟他說:『如果你不想要我離開,我就繼續留下。』Popovich沒有展露任何驚訝或失望的表情,只是坐下來冷靜地跟我分析離開跟留下的利弊,最後還直接做出結論:『我想你應該放手出去闖闖。』」

帶著師父的祝福,Hardy與師兄Udoka僅僅花了1年時間,以密不透風的強硬防守搭配雙星進攻模式,不僅殺出東區重圍,甚至進入久違的總冠軍賽,雖然不幸未能奪冠,教練組獲得了球界極高的讚許。而Hardy終於等來識貨且不迷信年資的Ainge遞出橄欖枝,雙方簽下長達5年合約,後者如此評論道:「他一點都不像是34歲的年輕人,非常穩重,做事計畫縝密熟悉所有賽事環節,而且球場哲學跟我不謀而合,爵士非常需要這股新的力量加持。」

新手上路,Hardy可一點都不含糊,在他觀念裡,練球的重要性遠遠被低估,「與其讓所有人經歷90分鐘漫長無效率的鬆散訓練,我寧可將時間縮短至30分鐘但強度整個提高,並增加總練習次數,因為熟能生巧,上了場就能讓戰術執行得很到位。球員練習越投入,比賽就有機會獲得對應的上場時間,這能建立出一種人人苦練的球隊文化。」

陣容佈局上,爵士缺少堪用的側翼球員且個人單防能力不出色,為避免禁區過於輕易被突破取分,Hardy直接拉高內線高度,逼近7呎的兩位白人中前鋒Kelly Olynyk與Lauri Markkanen聯袂先發,再擺上活動力最強及橫移速度夠快的大前鋒Jarred Vanderbilt,以及封蓋能力最好的7呎1吋菜鳥中鋒Walker Kessler也分得不少時間,基本上爵士隊隨時都會讓場上保持內線高度優勢,鞏固內線成為防守主打核心。外圍則沒有防守大鎖型選手,基本得靠各種積極協防、換防,可以被單打高手突破取分,但盡量做到防線不輕易被撕裂為原則。

Lauri Markkanen(出手者)近距離出手大幅提升。(Photo by Chris Gardner/ Getty Images)
Lauri Markkanen(出手者)近距離出手大幅提升。(Photo by Chris Gardner/ Getty Images)

進攻端Hardy則是賦予球員有別其過往球涯的定位與打法,最顯著的例子莫過於2個人:Markkanen與Jordan Clarkson。被網友戲稱為「芬蘭司機」的Markkanen有高度、厚度、活動力,同時頗具外線準頭,可惜缺乏禁區單打腳步,剛入行時在芝加哥公牛想靠體能碾壓,可惜事與願違效果不彰,於是打法越往外發展,逐漸成為外線高砲台,三分球出手比例甚至高於兩分,生涯前5個球季只有一季總命中率超過4成5,在克利夫蘭騎士地位尷尬而淪為交易籌碼。在Hardy手底下,Markkanen三分球出手比率降至生涯新低,3~10英呎的短距離出手激增,此得利於積極跑位跟進並持續往內線衝擊,兩分球命中率竟來到接近7成,以前鋒標準而言,完全是內線大殺器,平均得分與命中率皆創生涯新高,看來教頭已經找到芬蘭人的正確使用說明書。

另一位角色明顯改變的則是Clarkson,職業生涯除了頭2年外幾乎全是從板凳出發,拿過年度最佳第六人獎,十足的板凳暴徒打法,然而Hardy與之懇談過後,雙方達成共識新球季將成為久違的先發得分後衛,球隊需要他的出眾單打能力吸引防守,在戰術失靈時跳出來以亂刀流打開局面,持球時間更長外也分攤控球,與過往上場只需砍分有所不同,得利於團隊戰術跑位積極,Clarkson切傳效果出奇的好,不僅平均助攻高居全隊第二,比上季增加高達一倍之多,傳球潛能整個被開發出來,與Markkanen一內一外搞得對手防線天翻地覆。

Jordan Clarkson改打先發。(Photo by Alex Goodlett/Getty Images)
Jordan Clarkson改打先發。(Photo by Alex Goodlett/Getty Images)

「人人有功練、個個有球打」是Hardy帶兵的另一大特點及致勝法寶,以平均出賽時間觀之,爵士隊堪稱是全NBA最不依賴主力的隊伍,僅有一人超過31分鐘,聯盟最少。替補兩員大將Malik Beasley與Collin Sexton過去在母隊皆是長期主力,單季都有砍下平均20分的輝煌記錄與能耐,只是後來因各種因素遭到邊緣化。在爵士陣型裡Beasley靠著無球跑動接球從外圍狙擊,穩定三分安定感強,後者則被教練說服生涯首度轉打替補,靠優異過人爆發力發揮其切入專長高效摘籃。來自湖人的小將Talen Horton-Tucker矮壯小鋼砲屬性攪和效果不差,算得上奇兵一枚,而前述的菜鳥長人Kessler有時也能分到約莫20分鐘負責擋切後下順至禁區空拋吃餅或補籃取分。換言之,Hardy核心概念是以高效的板凳球員不停輪替,讓主力先發能夠保留足夠體力維持賽事後段關鍵時期的競爭力,爵士屢次在第四節將膠著戰況一波流帶走拿下勝利,絕對不是偶然。

賽季僅過了七分之一,現在斷言爵士重建成功尚屬太早,過去也不乏開季猛如虎後繼卻乏力的案例,況且Ainge不按排理出牌的行事風格業界聞名,若有後續交易逢高賣出也不會讓人意外,能走多遠存在諸多變數。但我們已經可以肯定的說,來自馬刺體系的Hardy教練已經證明自己的能耐,極短時間內將來自不同隊伍的陌生成員成功整合,並保持陣容的多樣性與活力,不靠個人單打獨鬥,以團隊作戰風格一新世人耳目,一如老將Conley所言:「我們正在打一種從未體驗過的籃球」。新手上路殺翻天的Hardy絕對是本賽季NBA最大的驚奇之一。

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