《NBA》被LeBron稱為「GOAT」的男人 Alex Caruso與他的正確籃球

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文/Dr.PD

不管你是要叫他「禿曼巴( The Bald Mamba)」、「禿鷹(The Bald Eagle)」、「卡魯神(Carus-god)」,或是像湖人隊友LeBron James一樣,稱呼他一聲「GOAT(史上最佳球員Greatest Of All Time縮寫)」,Alex Caruso毫無疑問是近兩賽季聯盟竄紅最快速的球員,不過在洛杉磯打球的他行事風格卻異常低調,甚至認為自己還比較適合聖安東尼奧、夏洛特或是密爾瓦基這樣的城市。

本賽季雖然已經是Caruso生涯第四個職業賽季,不過他與多數完成四年大學學業後,投入選秀又落選的聯盟非頂尖球員一樣,在生涯的前兩個賽季並未受到太多的關注,不過早在職業生涯的第二個賽季,Caruso就已經在發展聯盟獲得年度第二隊的肯定,近兩個賽季他更在湖人重新成為聯盟鎂光燈焦點後,靠著頻頻登上十大好球的爆扣美技,攻佔媒體版面。

事實上Caruso之所以會爆紅,甚至成為網路上最具聲量的球員,最大的原因仍在於他身上擁有的強烈「反差」,包括具有公務員一般的外表與低調個性,但卻擁有媲美黑人球員的體能條件與爆發力,不過在場上打起球來又異常的「務實」,儘管跳得比別人更高,但灌籃幾乎都是千篇一律的單手大鵬展翅,而這種以勝利為前提的球風,也讓他本賽季成為湖人全隊「+/-值」最高的球員,甚至比球隊一哥LeBron James更為出色,因此獲得球隊一票球星與總教練Frank Vogel的認可。

而Caruso這樣一位擁有21世紀體能條件,但體內卻裝著90年代老靈魂的異類球員,多少與他來自於一個籃球世家有相當大的關聯,出生於德州大學城的Caruso,父親Mike Caruso過去曾是克瑞頓大學男籃一員,並且在後來成為德州農工的副體育總監,這也讓Caruso與兩個姊妹都進入德州農工就讀,並且成為該校籃球隊的一員。

不過Caruso在過去受訪時曾透露,其實自己良好的運動基因並非來自身高僅有5呎10吋(178公分)的父親,而是過去曾是大學田徑隊、身高5呎9吋(175公分)的母親Jackie,「我的身高基因絕對是來自我的母親,因為我父親的兄弟最高也只有6呎1吋、2吋,但我赤腳就有6呎5吋,更何況我父親說他全盛時期,也只能拿一顆網球做出灌籃動作。」

雖然成長在雙親都是運動員的體育世家,但Caruso的父母從小就沒有強迫兒子從事任何運動,反倒是Caruso從小就對於籃球相當著迷,常跟隨父親到德州農工看球隊練球,Mike回憶兒子對於籃球的癡狂時說:「他就是看著Acie Law(前老鷹後衛)、Joseph Jones這些人長大的,當時他常到球場投籃和稱職的扮演球僮角色。」

從小就在NCAA名校的正規訓練耳濡目染下,讓Caruso有相當良好的籃球觀念、道德與技巧,不過Mike透露Caruso球技中一部分的「狂野」基因,則是來自於街頭球場,「從Alex學校到公園途中,你會經過幾座球場,常常有人會跑來跟我說,他們是Alex之所以能成為一名優秀籃球員的原因之一,因為他們總是會讓那個看起來骨瘦如材的小子加入鬥牛,並且對他進行街頭籃球教育。」

儘管Caruso在高中與大學都打出不錯的成績,不過他那種以團隊勝利為前提,堅持只在場上做「正確的事」的球風,包括在被認為只需要透過進攻展示自己,無需好好防守的AAU賽事中,Caruso仍堅持在攻守兩端為球隊做出貢獻,但這並未讓他吸引到太多球探的關注,導致他在2016年投入NBA選秀會時以落選作結。

不過Caruso的「正確籃球」在進入發展聯盟後逐漸發光發熱,在代表南灣湖人(湖人發展聯盟球隊)的第一個賽季,他就繳出平均19分7.7助攻2抄截的亮眼數據,去年三月在被召上大隊後Caruso更把握住機會展現自己,不斷刷新個人生涯得分新高紀錄,還在與快艇的洛城內戰中拿下32分10籃板5助攻,成為湖人該季除了James以外,第二位達成此數據的球員,而Caruso也藉此站穩了在湖人的地位,並在去年夏天與球隊簽下2年550萬美元的合約。

本賽季在湖人將他的昔日戰友Lonzo Ball、Brandon Ingram、Josh Hart等人一同打包交易到鵜鶘換回Anthony Davis後,Caruso的正確籃球卻成為眾星雲集的湖人最不可或缺的元素,甚至成功扮演第一、二陣容間的膠合劑,讓他獲得了總教練Vogel稱讚他是湖人的「秘密武器」,「毫無疑問我們可以增加他的角色分量,但他現在可是我的秘密武器,當需要他的時候就會把他放上場。」

儘管在聯盟中一系爆紅,甚至還在明星賽球迷票選中一度高居前段班,但正如同他堅持只在場上做正確的事,Caruso仍是相當認份扮演好自己的角色:「我不會說自己想成為聯盟最好的球員之一,因為那是屬於LeBron、AD這樣具有天賦和瘋狂職業道德的球員才該想的事情,但是我想要成為一名合格的NBA球員,這是我每晚都能做到的。」

而LeBron James在近日談到與Caruso的合作時,也毫不吝嗇的讚美小老弟,「他就是用正確的方式在比賽,他非常的聰明且渴望勝利。當我們兩個搭擋時,事情就會變得很順利,因為我們每一分鐘都在努力並對球隊做出貢獻,讓正負值始終維持在正的一邊,這對我們球隊來說,會是個最棒的組合。」

(封面照片來源:翻攝Alex Caruso推特)

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