NBA》一顆特製籃球拯救生涯 羅斯:如果沒有它,我早就離開NBA了

金茂勛

生涯歷經多次膝蓋傷勢,仍能東山再起的羅斯(Derrick Rose),可以說是聯盟中最受球迷愛戴的球員之一,而在這段勵志故事的背後,是一顆特製的籃球幫助羅斯在一次次的傷病過後重新站起來,他在接受《The Athletic》專訪時更直言,如果沒有這顆球,或許自己早就已經退出NBA的舞台。

兩周前底特律活塞進行一次例行性的訓練,正當隊友們練習完並一個一個離開球場時,羅斯在前往訓練室時突然停下了腳步,轉過身來並掃視了球場,略為慌張地問道:「我的球在哪裡?」前來採訪的媒體們指向了一個籃子,一名助教也急忙衝過來拿走了這顆球。

對於大多數人來說,找不到籃球並不是什麼值得慌張的事情,但是對於羅斯來說,如果沒有這顆球,或許他早就已經退出了NBA的舞台,羅斯在接受《The Athletic》採訪時說:「這顆球對我來說,就好像是《浩劫重生》裡面的威爾森(Wilson)一樣,如果我沒有那顆球的話,我現在就不會在聯盟裡打球了。」

這顆球並不像是一般人所使用的籃球,擁有橘色的外表以及黑色的紋路,甚至看起來並不像是籃球,不僅沒有紋路,外表更像是沾滿了泥巴;事實上在某段時間裡,這顆球是世界上唯一一顆4.5磅重(約為2公斤)的籃球,儘管現在已經有部分廠商開始生產類似的商品,不過外型與一般的籃球沒有甚麼差異,但羅斯表示,製造這顆球的廠商已經永久停業了,「這顆球是獨一無二的」。

羅斯過往就是以出色的運動能力在籃壇闖出一片天,儘管多次歷經重大傷病,仍然能夠輕鬆突破多數防守者,而當NBA逐漸邁入三分球時代,羅斯的跳投命中率依舊沒有太多起色。因此在2010年效力芝加哥公牛時,羅斯開始開發外線跳投的能力,球隊助教亞當斯(Ron Adams)也正式向羅斯介紹了這顆特製的籃球。

「我一直都很喜歡在練習投籃基本動作時使用比較重的球,」亞當斯說:「這絕對是市面上最棒的球,比那些看起來像是籃球的更好。」相較於這顆特製的籃球,僅有1.4磅重(0.64公斤)的NBA官方用球簡直輕如鴻毛,不僅讓羅斯在外線投籃時變得更加輕鬆,而這顆沉重的特製籃球也迫使讓羅斯在跳投時使用更多腿部的力量,藉此改善投籃姿勢。

當開始使用這顆球時,羅斯的三分球命中率提升到33.2%,相較於過去不足27%的三分命中率確實有相當大的差異,那個賽季羅斯成為史上最年輕的MVP得主,他也表示:「這能幫助我維持固定的投籃姿勢,我練習運球時也會使用它,能夠讓我的手臂更加強壯。人們總是會說:『老兄,在他的全盛時期裡,他不太會這樣投籃的。』你們以為我會用盡努力卻不適應NBA嗎?在那段時間裡,我總是不斷在適應這個聯盟所需要用到的技能。」

羅斯所使用的特製籃球重達4.5磅,遠遠超越NBA官方用球的重量。 (截圖自The Athletic)
羅斯所使用的特製籃球重達4.5磅,遠遠超越NBA官方用球的重量。 (截圖自The Athletic)

羅斯所使用的特製籃球重達4.5磅,遠遠超越NBA官方用球的重量。 (截圖自The Athletic)

儘管羅斯與亞當斯都無法解釋這顆球上沒有任何紋路,但羅斯認為他或許能夠提供解答,「當你要投籃時,不管怎麼接球都沒有什麼影響,而在比賽中,你也不一定有時間讓手指與球的紋路對齊。」

這顆籃球對於羅斯來說非常重要,過去9年中不是由羅斯親自保管就是有人幫他代勞,儘管有幾次因為意外而遺失,但總是能幸運地找回來,羅斯說:「我已經遺失了三,四次,但我很幸運能將它找回來,我曾經在旅館遺失過,也曾在球場進行投籃時弄丟它,所以我總是試著把球帶在我的身邊。」

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