【NBA專欄/HBK】鵜鶘本季為何令人尊敬?Willie Green讓這支球隊充滿希望

·Yahoo奇摩運動專欄作家
紐澳良鵜鶘一哥Brandon Ingram。(Photo by Chris Graythen/Getty Images)
紐澳良鵜鶘一哥Brandon Ingram。(Photo by Chris Graythen/Getty Images)

紐澳良鵜鶘今年打了個猶如雲霄飛車的賽程,開低走高,竟然最後一刻闖進季後賽,且還帶給西區霸王鳳凰城太陽很大的麻煩,顛覆賽前所有的預測,這其實是相當不可思議的事情,對鵜鶘球迷而言更是振奮人心。

當開局打出1勝12敗的戰績時,基本上真的不會對這樣球隊有太多期待,尤其去年暑假不願留Lonzo Ball,反而策動交易,讓取代後場的是Devonte' Graham,這真的會讓很多人失望不已。

因為不管從數據面或是比賽實際觀看的影響,Ball都很明顯是優化球隊的拼圖,在攻防兩端都有影響力,唯獨就是健康有疑慮。但換來的Graham一直都是低效的進攻者,組織層面也非強項,過矮也導致他防守也不好,完全不理解這項操作意義何在,這也讓David Griffin一度備受批評。

所以在沒有Zion Williamson,球隊後場又從Ball換成Graham下,Graham與表現更災難級別的Nickeil Alexander-Walker在攻防兩端完全不及格,且Brandon Ingram還在開季一度受傷,鵜鶘開局會慘不是沒有道理的。

紐澳良鵜鶘總教練Willie Green。(Photo by Jonathan Bachman/Getty Images)
紐澳良鵜鶘總教練Willie Green。(Photo by Jonathan Bachman/Getty Images)

但做為球隊菜鳥總教練的Willie Green一直沒讓球隊氣氛崩盤,且在這段煎熬期間,他成功把二輪選秀的Herbert Jones給練了起來,他並沒有因為其選秀低而忽略,反而看重了他的努力和天賦而特別器重他。

在鵜鶘開季前於田納西集訓,Green就被Jones的防守能量與天賦給嚇到,6呎8吋的他在面對5呎10,速度與敏捷飛快Jared Harper時,完全沒有失位,整個死纏黏住了小後衛,不論圍堵突破路徑,還是在高位嚇阻投外線,Harper都像是Jones的囊中之物,最後還賞了一記麻辣大鍋。

這不單讓Green被震撼,連老將Garrett Temple都嘖嘖稱奇說道:『我不斷聽到Mark Bartelstein(Jones經紀人)在說這年輕人防守有多好多好,在真正見識過後還真一點都不誇張,他一點都不該掉到第二輪。』

在Green的適才下,Herbert Jones得以有舞台把自己防守的天賦綻放出來,且他還每天賽後找投籃教練Fred Vinson苦練三分球,雖穩定性仍不足,但已經是能做為進攻武器來使用,在首輪打太陽更投出41.7%的高水平,說明勤奮必有回報。

加上Brandon Ingram開始熟悉Green希望他承擔的重任,季中他在進攻端越來越得心應手,同時也更懂得如何兼顧組織,扮演所謂Playmaker的控球前鋒,當初在湖人時期,他就曾經不斷和LBJ在學習這一塊,而今年在Zion缺席、沒有Ball,後場又沒有什麼人能組織下,他完全經歷了全面磨練的機會,學習如何在不斷受包夾下去處理球,去展現了他真的有這樣本事的能力!

加上Jonas Valanciunas始終在禁區能提供穩定的幫助去分擔壓力,讓Ingram不至於那麼孤立無援,而Josh Hart也打出生涯最佳表現,成為最會衝擊籃下的後衛,在攻防都充滿侵略性。

紐澳良鵜鶘中鋒Jonas Valanciunas。(Photo by Alika Jenner/Getty Images)
紐澳良鵜鶘中鋒Jonas Valanciunas。(Photo by Alika Jenner/Getty Images)

而Green並非只有在挖掘Herbert Jones,其他年輕人他也沒忽略,開季就一直在練Trey Murphy III,即使這年輕人中間一度陷入撞牆期, Green也沒讓他就此失去信心或是冷藏他,讓這小子有成功在季末跨過那道牆,還轟下生涯最佳的32分,並在季後賽成為輪替戰力。

至於另一位連選秀都沒擠進的Jose Alvarado,他有把握老將Tomas Satoransky觸發健康安全協議時去拼出態度,這也給了Green一個契機決定重用在防守上像瘋狗般有著感染力的小子,畢竟Satoransky這賽季也是打得一蹋糊塗,命中率僅29.9%,與Graham和Walker讓鵜鶘後場競爭力完全不敵對手。

不過有幸的是,之後David Griffin做了一個足以改變球隊的交易!

Griffin把這賽季讓人受不了的Nickeil Alexander-Walker、Tomas Satoransky,和沒用武之地的Didi Louzada與出色的Josh Hart和好幾個選秀籤去從拓荒者那邊換取CJ McCollum和Larry Nance Jr.與Tony Snell,這交易徹底救活了鵜鶘,帶來一股強大的助力。

失去Hart雖然很傷,但補進一名頂尖持球攻擊手的CJ,完全大力填補後場原本的劣勢,且也讓Ingram在側翼端與持球面終於有人能分擔解憂,讓對手不敢再肆意包夾他,且Nance的防守與穩定性這些年有目共睹,都替球隊帶來一份安定感。

CJ雖一直有防守端被打點的問題,組織也並非他強項,但在攻城略地上他就是聯盟的好手,鵜鶘太需要第二號得分點,以及能夠單兵作戰的球員,CJ的加入是徹底帶來解套。

CJ McCollum轉隊紐奧良鵜鶘打出一片天。(Photo by Justin Ford/Getty Images)
CJ McCollum轉隊紐奧良鵜鶘打出一片天。(Photo by Justin Ford/Getty Images)

且Willie Green在改變球隊上還沒停止腳步。

生涯來到第3年,有著恐怖勁爆體能,常能做出一些讓人瞠目結舌動作,卻始終打不出穩定成績的Jaxson Hayes,在這賽季也如往常一樣時好時壞,一度被Green跌出輪替外,眼看他應該在這支球隊沒有未來了。

但Green又一次化腐朽為神奇,他並未放棄Hayes,而是去尋者更適合他的方向,在下半季積極讓Hayes扮演球隊四號位,減少他打五號位在力量上頂不住對手,對抗性不足的問題,不給他打不擅長的肉搏,更多讓他做為Valanciunas的弱側協防員(肉搏交給大哥),去發揮其長臂與瞬間彈性的能力,讓他從防守端開始建立信心與成就感。

Green將Hayes放在很像半禁區、半側翼的混合型球員,有點像克利夫蘭騎士Evan Mobley那樣的角色,這也讓他如魚得水,開始重獲新生般,在下半季成為球隊衝擊戰績的關鍵拼圖。

季初20幾場,Hayes場均只有5.6分3.2籃板和50.6%的投籃命中率,但在Green開始重用他把他擺在先發後,那33場比賽他場均11.6分5.6籃板和63.3%的投籃命中率,彷彿是不同人似。

Jaxson Hayes(圖右)逐漸找到在球隊定位。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)
Jaxson Hayes(圖右)逐漸找到在球隊定位。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)

鵜鶘可以排出Valanciunas、Hayes與Ingram和Herbert Jones搭配CJ的高聳陣容,在面對沒有快速後衛的球隊,這5人組在防守端能帶給對手不小的壓力,且Hayes能因為Ingram和CJ得到更多進攻機會,他也在提升自己的把握度。

就論今年下半季,Hayes打出他生涯最佳表現也是最有定位的一刻,雖季後賽面對太陽這樣有CP3、Booker會點名高個子的打法,他沒有太多施展空間,但Hayes在Green的調教下的確看到了些未來。

雖開季打得非常舉步維艱,但在Willie Green懂得帶心與調整下,他贏得球隊每位球員的尊重,也在這過程中挖掘出很多未來的拼圖,在透過Griffin適時的推一把,現在鵜鶘還真的組建出一支不容小覷的年輕陣容。

分別把Herbert Jones、Trey Murphy III、Jose Alvarado和Jaxson Hayes這幾位年輕人都得到能力養成、自信提升與建立定位,其中Jones的前途一片看好,他會是球隊相當不可取代的重要3D拼圖。

加上已經在季後賽證明自己有成為巨星潛力的Brandon Ingram(已是明星),還有2名有經驗的戰將CJ McCollum與Jonas Valanciunas和相當可靠的Larry Nance Jr.,再算上明年即將歸隊,原本被視為救世主,有著怪物天賦的Zion,還有懂得養成與帶心,富有情感的Green教練。

霎那間,鵜鶘忽然在重建上有了一個雛形,且還是那種相當有未來性的!

因為別忘記,因為洛杉磯湖人本季的挫敗,鵜鶘從他們那邊得來的選秀籤變得非常有價值(AD交易得來),已得到2022梯的第8順位,這讓鵜鶘在這夏天又多了一個很棒的籌碼或是補強機會。

鵜鶘得想清楚他們要把這選秀籤做為交易用,或是選進1個會在球隊未來的年輕成員,再來鵜鶘也盡可能要在市場補個三分射手進來,因為他們能說是最缺乏投射的球隊,在聯盟排名第27名。

而鵜鶘很大概率在下一季會維持原核心陣容,有可能被交易的只有Devonte' Graham和Garrett Temple,但兩人交易的難度都不小,但有選秀籤的誘因可做搭配。

如果要玩大一點,那Valanciunas與Lance也不是不可能被動到,不過都並非是很好交易的品項,按兵不動,延續化學效應再戰一年的可能性是大的。

至於需不需要補進1名純控衛,我認為是不用,因為等待Zion回來,還有Ingram與CJ,球根本不夠分,除非是像Lonzo Ball這種不吃球權的後衛,但這類型真的太少。

Green應該要把控球的重擔交給Ingram,我認為這對他才是更進化的發展方向!也是很棒的一個挑戰。在Zion回歸後,又有CJ在旁,Ingram在組織面會有更好的發揮空間,由他朝控球前鋒邁進,球隊是會更有競爭力的。

Zion Williamson能否健康回歸牽動紐奧良鵜鶘佈局。(Photo by Jonathan Bachman/Getty Images)
Zion Williamson能否健康回歸牽動紐奧良鵜鶘佈局。(Photo by Jonathan Bachman/Getty Images)

就看Zion他要如何健康回歸,並讓自己去融入這支能給太陽帶來麻煩的團隊,證明自己仍是外界當初評比的超級怪物、新世代的門面看板,而非是那種被傷病毀掉的天才。

鵜鶘接下來的任務就是持續提升自己,進步到【真正】的西區前八,而非靠附加賽擠進,並成功能與Zion完成續約,把未來藍圖重要的根基都給留下。

如果這兩項都能做到,那David Griffin在2019年所立下的重建任務就成功完成第一步了!假使能有如此成果,總教練Willie Green這季的帶領絕對是關鍵,因為他真的讓年輕人在挫折下都沒喪志並成功找到方向在進步,這是今年就得給他很大的掌聲肯定,希望他能與這支年輕球隊一同成長。

所以明年對於鵜鶘的期待是非常巨大的,絕對是這些年之最!就讓我們看下去吧。

文 / HBK

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