智利冰川首次發現「懷孕魚龍」化石 長4公尺、胚胎完整

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智利古生物學家近日在巴塔哥尼亞(Patagonia)的廷德爾冰川(Tyndall Glacier),出土該國首個含有胚胎的魚龍(ichthyosaur)化石,同時也是迄今發現最完整的魚龍化石之ㄧ。這隻難能可貴的魚龍化石,綽號為「費歐娜」(Fiona),長達4公尺、體內胚胎完整,可追溯至1.29億至1.39億年前。 事實上,科學家早在2009年就發現了費歐娜,但由於地處偏遠,加上極端氣候與艱困地形,讓出土化石充滿挑戰。團隊今年3月花費31天的時間才成功把化石取出,並分為5個重達200公斤的石塊,以保持骨骼完好無損;化石用直升機載離,如今已準備在博物館展出。此外,這次探勘活動還在該區發現了23個魚龍化石,使該地區成為地球上最多、保存最完整的魚龍棲息地之一。魚龍意即「魚形蜥蜴」,存活於距今2.5億年至9千萬年前,外形神似如今的海豚,滅絕後,趨同演化的鯨豚類大家族才演化崛起,古生物學家目前共發現了約235種魚龍。