【專欄】五大聯賽最年輕主帥「玩」出事業

William Still。(Photo by Valery HACHE / AFP)
William Still。(Photo by Valery HACHE / AFP)

電玩真可以融入生活嗎?Football Manager玩家William Still賽季開始後接掌法甲球隊蘭斯,成為目前歐洲五大聯賽最年輕總教練,成功撥亂反正,基本上已經解除保級危機,但他因目前仍未符合法甲執教資格,老闆寧願每場繳付2.5萬歐元罰款,也繼續把教職交給他,既感動人心,也見其能力得到肯定。

英格蘭人Still在比利時出生,今年30歲,曾經是足球員,但被足球經理人遊戲FM改變志向,17歲已經立志當教練,多年來遊走不同球隊擔任助教,直至2021年加入蘭斯,去年獲擢升為看守主帥。「擊敗雷恩後,裁判走過來握手,其表情告訴我『兄弟,你真是厲害的』。」他自豪地說。

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「有時候,現實比遊戲更加耐人尋味,連我自己也沒想過,30歲時可以成為法甲總教練。」Still以前經常與兄長一起通宵玩FM,目前兩兄弟分途發展,哥哥是比利時甲組球隊主帥,而他自己上任後一定保有19場不敗,對手包括實力超群的巴黎聖日耳曼,聯賽排名第10位。「以前母親會命令我要晚上10時睡覺,但打開了電腦,就會玩到凌晨4時。」

巴黎聖日耳曼1本賽季聯賽首次沒有進球,對手正是難纏的蘭斯,Still解釋當時戰術:「我告訴球員要破壞他們的進攻節奏,輕微犯規、拉球衣、迫搶,走向裁判身邊施壓。」顯而易見,他不是紙上談兵的主帥,而是實幹型教練,「踢球時我是防守中場,速度很慢,但會經常犯規,無球員喜歡遇上我,哈!」

Still最初通過遊戲學習足球戰術,19歲展開執教生涯,成為成為普雷斯頓U14青年軍助教(當時隨家人搬回英國),後來用盡方法在比利時足壇尋找機會,終獲前東家Sint-Truiden招攬成為分析師,24歲成為乙級Lierse的看守主帥。「因為球隊快將破產,沒錢請人,主席找我救亡。」

當教練之後,他仍然在玩FM,主要原因是利用遊戲數據選擇心儀目標,既節省金錢,也不用花時間到處飛,畢竟小球隊的球探資源相當緊張。「遊戲當然與現實不同,現實你要去了解球員,與他們談天,例如阿森納借將Folarin Balogun初到法國時,我曾擔心他不適應,但原來他很快就融入新環境。」Still曾任教比甲的Beerschot,也獲得勁旅Anderlecht賞識,試圖叫他擔任當時主帥Vincent Kompany的助手,但他寧願前往蘭斯。

蘭斯曾經在五六十年代光輝一時,合共拿到6次法甲冠軍,也曾在1956和1959年打入歐冠決賽,惜同樣不敵皇馬屈居亞軍。「我的優勢與球員之間沒有隔膜,因為年紀接近,而且他們喜歡的東西,我也喜歡。」有沒有獨門秘笈?他答:「訓練、訓練、訓練,每月訓練指標最差的球員,要請全隊吃飯,這玩法由青年軍開始已經使用,萬試萬靈。」

Still強調目前沒有明確目標,一切也是見步行步,「對教練來說,我在這個年紀依然很年輕,你看看Alex Ferguson漫長的執教生涯,你會發現很多事情是沒能計劃的。」

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