【專欄】未來就是現在? Alcaraz「小球」精湛扳倒球王Djokovic

·運動專欄作家
MADRID, SPAIN - MAY 07:  Carlos Alcaraz of Spain serves in their Men's Singles semi-finals match against Novak Djokovic of Serbia during day ten of Mutua Madrid Open at La Caja Magica on May 07, 2022 in Madrid, Spain. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)
Carlos Alcaraz (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

當男子網壇遭「Big 3」壟斷天下之際,人們總是對後起之秀感嘆:「未來是你們的,但未來不會來。」,歷經近20年的“三手遮天”之後,西班牙19歲小將Carlos Alcaraz雖然不是第一位被簇擁為天王接班人的新星,但他確實打出了不可置信的穩健,尤其,這還發生在紅土場上。

Mutua Madrid Open(馬德里名人賽)男單4強賽事戰場Alcaraz強碰世界第一Djokovic,前役才擊退紅土之王Rafael Nadal的他一度被外界擔心腳傷誤事,但很顯然地從比賽內容來看這對他不構成問題。Alcaraz連續兩天精實打超過3hr的馬拉松戰役、還能連續贏下兩巨頭,這場以6-7、7-5、7-6擊敗Djokovic的戰役中,完全顯示了他的年輕本錢與不畏懼的「強心臟」。

首盤Djokovic依舊慢熱,不過兩人都算是各有長短,Djokovic在隨後幾局發球就回溫,扣除第1局、其實Djokovic在發球局整盤只丟了2分。Alcaraz也沒有前一天和Nadal激戰的疲態,反而是底線跑好跑滿,給了球王不少下馬威,雙方僵持進入搶7。這一盤Alcaraz打丟只因搶7中有些微差距,Djokovic表現算是平穩。

第二盤Djokovic帶著氣勢在不少對手的發球局上都積極搶攻,但未料彷彿遇到從前的自己,Alcaraz就像是一道牆一樣、把不少應該是精湛致勝的球救回,5-5時面臨破發點還是力挽狂瀾。這第11局Djokovic沒有拿下成了整場比賽的轉捩點;自此他原本的一發突然找不到準度,被積極打法的Alcaraz一逮到機會就無力回天,盤末12局被逼出3個破發點後、讓兩人進入了決勝盤。

彷彿吃下定心丸的Alcaraz第三盤頻頻施壓,積極敢打、完全沒有要等對手失誤全場豪邁揮出51個致勝球,比Djokovic的24個的雙倍還多。率先發球的他不斷地讓Djokovic打得相當煎熬,找不到一發等於沒武器、第4局球王就面臨3個破發點、保下之後第6局又陷入2次危機。雖然Alcaraz這5次機會都沒能拿下,但他完全展現自己非常有耐心的特質,且就算首盤先輸一城、就算屢攻不下臉上也根本看不出其他年輕球員可能出現的氣餒,更沒有失去他的武器:小球。這場比賽的關鍵贏球武器就是他的短攻;賽中他放小球得分率極高,且有助於打斷膠著的節奏,讓球王來面對手感的問題。Alcaraz的移位快速、正、反拍不失衡,又加上網前、截擊都高水準,這讓他沒有破綻可以攻擊。末盤第7局換Djokovic曾握有破發點,Alcaraz也是挽回,再度於5-4時逼出了賽末點。

這場比賽到這裡尚未結束,也可看出來比前一場Alcaraz擊敗Nadal的過程更精實與疲累的證據;每一盤都打到見「7」,雙方沒有任何時刻一落千丈、只能在微微縫隙中求取致命一擊的機會。Alcaraz在搶7中找到了這個關鍵。第三盤搶7他以7-5力退世界第一的Djokovic,正式地宣告未來是他的,而“現在可能就是未來”。

整體來說Djokovic表現不算太差,已經比紅土賽季前幾場賽事來的穩健,但遇到心臟頑強、又剛擊敗Nadal且技能全方位的Alcaraz,最終仍是微幅落敗。這也讓Alcaraz對戰世界前10已經取得6連勝,而他將在今年邁阿密名人賽後、再次奪下千分大賽冠軍,不用說當然已經成為法網的奪冠熱門候選人。硬地、紅土都有所斬獲,自然令極需培養新希望的男網燃起一陣希望。

即將在5月底開打的法網相當有趣,有澳網缺席、要在紅土求取面子之爭的Djokovic,也有強勢復出、想拉開大滿貫冠軍距離的Nadal,更有後勢看漲、初生之犢不畏虎的Alcaraz。而不用說,今年法網的籤表將大幅度的影響最終結局,Alcaraz的籤表落區將成了最焦點的X因子。

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