【專欄】高爾夫之家

·Yahoo奇摩運動專欄作家

高爾夫的起源有幾種傳說:一種是蘇格蘭的牧羊童,打發時間用牧羊棒敲石頭玩的遊戲,另外有古羅馬軍中以木桿擊打用獸皮填充羽毛的球,流傳到英格蘭和蘇格蘭的說法。另一種,就是中國宋朝「捶丸」的球戲,最後被帶到了歐洲,然後被發揚光大,成為世界各地都有的休閒運動。

1457年至1502年的近五十年間,高爾夫運動遭到蘇格蘭國王詹姆斯二世、詹姆斯三世、詹姆士四世的禁止。或許是因誤會而禁止,隨著認識而喜歡。1502年,詹姆士四世有了生平第一套高爾夫球桿,高爾夫運動也有了被瞭解,更逐漸從皇室宮廷流行到民間的普羅大眾。

全世界的高爾夫球場無論建在何地,都參考高爾夫起源蘇格蘭的球場原始設計理念,球道旁的草叢的海邊沙地,即在翠綠平坦的草皮上,也一定會修築起伏的溝壑溪流。

世界上第一家高爾夫俱樂部在蘇格蘭的愛丁堡,有相關證據顯示早在1744年時,蘇格蘭的Honourable Company of Edinburgh Golfers(愛丁堡高爾夫榮譽公司)就已經制定相關的規則,這是史上最早成立的高爾夫組織,如今的「The Open(公開賽;英國公開賽)」的成長和茁壯和它有絕大關係。

而最有名氣的高爾夫俱樂部也在蘇格蘭,即主管全世界高爾夫規則發展的「R&A(The Royal & Ancient Golf Club of St Andrews;皇家古典高爾夫俱樂部)」,另一個高爾夫規則龍頭單位則是美國的USGA(U.S. Golf Association;美國高爾夫協會)。

每年七月,高爾夫球界最重要的戰役,自然是四大賽級的「The Open(公開賽;英國公開賽)」。

1860年,英國公開賽剛開打時,冠軍選手並沒有所謂的獎盃,最後只能象徵性地接受一條紅色皮革與銀製扣環的精美皮帶,而且還不能帶回家,因為主辦單位表示:「只有三連霸選手才能擁有腰帶。」這幾乎不可能的任務,十年後,竟然被Tom Morris Jnr.(小湯姆.墨利斯)完成,主辦單位只得重新打造冠軍獎盃。

1870年之前,英國公開賽都是固定在Prestwick(普瑞斯威克球場)舉行,為了籌募資金、打造新的冠軍獎盃,找來皇家古典高爾夫俱樂部,以及愛丁堡高爾夫公司共襄盛舉。

1872年,眾所熟悉的葡萄酒瓶取代了原本的冠軍皮帶,同時也成為英國公開賽最具代表性的象徵。英國公開賽開始輪流在普瑞斯威克、代表皇家古典俱樂部的聖安卓,以及愛丁堡公司的馬瑟堡舉辦。

第一百五十屆英國公開賽將於七月十四日到十七日,在皇家古典高爾夫俱樂部的Old Course at St Andrews Links(聖安卓老球場)舉辦。

由於高爾夫的起源歷史相關文獻於十五世紀初,蘇格蘭聖安卓老球場也因此有「高爾夫之家」之稱。