【專欄】LBJ不該成戰犯 湖人棄用Harrell才會自食惡果

·運動專欄作家
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季後賽首輪系列戰2-3遭到太陽「聽牌」的湖人在2021年季後賽被逼到絕境,距離被掃出門只差一場比賽,Lebron James理所當然成為眾矢之的。批判他的“全力James”已經變成“沒力James”聲浪不少,奚落指責他總是沒有副手就露出馬腳的字句更是襲捲而來。

但事實是,其實Lebron James並沒有做錯什麼,他已經36歲,能夠全場出賽31分鐘、拿下24分、7助攻,有什麼好挑惕?在場上他不但要控球,還要穿針引線,要得分也要搶籃板,要當領袖也要全場飛。過去「20歲的Lebron James」早就證明過自己能夠一手稱霸戰場,如今年過30,因為隊友Anthony Davis傷及鼠蹊部缺賽而孤立無援,怎麼看都只能說他很疲憊、而非他的過錯。

攤開這一場上半場就被太陽拉開領先到30分之多的戰役,帳面之上最明顯的過錯落在後衛Dennis Schroder。Schroder本季對上太陽打得不差,季後賽前3戰至少有雙位數得分,此役卻是0分作收、投9中0。Lebron James說的並沒有錯,他表示自己永遠不會在攻擊之前先選擇進攻模式,而是看到隊友有機會就傳球,自己有機會就出手。但問題來了,副手Schroder完全投不進的情況下,讓原本就少了Davis的湖人更是「斷手斷腳」。再加上太陽主場氣勢夠high,Devin Booker人來瘋整個投到湖人已經信心大失,下半場根本無懸念的成為垃圾時間。

那麼,湖人真正逼死自己的根基原因呢?那就是教練Frank Vogel決定棄用Montrezl Harrell的這一步棋,可說是一步錯、步步錯。其實例行賽就看得出來Harrell已經從紫金王朝軍的戰術中被排除,這對特別找來去年拿下最佳第六人的他的球團來說,無疑是白白浪費。但退一步來說,湖人陣容夠華麗,先發有Andre Drummond搭配Lebron James、Davis,高度與強度已夠。可是進入到季後賽強度增高之外,第4戰打完Davis 受傷勢必缺陣的情況下,「冰凍」Harrell的傷害完全炸裂開來。少了破壞力強大的Davis在場,太陽防守端瞬間壓力減少很多,Jae Crowder改去守Lebron James的目的不是因為他守得比較好,而是為了讓更能鎮守後衛的Mikal Bridges,從嚴防Lebron James改去箝制第二得分點Schroder。湖人在兩個大得分點完全沒招時,因為Harrell之前根本沒有融入作戰系統,禁區火力只要Drummond打得不甚順暢就無法給予前線支援。

而且湖人這樣的陣容,既不能打籃下回歸傳統籃球,卻又跟不上太陽飆風起來的小球速度,一來一往對上「30歲之後的Lebron James」當然無力負荷。

湖人教練Frank Vogel犯了2個錯;第一,讓Harrell完全出局。第二,早在第4戰Davis受傷之後,他接受採訪就說了自己期待「全力James」,代表他自始至終都相信現在的Lebron James可以回歸到以前對上自己領軍溜馬時期的那個Lebron James。一開始還讓外界誤以為這是一種心理戰策略,背後可能已經準備好不同的攻擊戰術,事實證明Frank Vogel完全「無備而來」,還讓太陽早早得知策略,兵敗如山倒也只是剛好而已。

太陽力求第6戰要到湖人主場挑戰晉級,雖然目前氣勢如虹,但從實際面來說要效率「關門」難度很高。湖人主場氣氛本就難打,再加上Chris Paul也略有傷勢,且過去他總是有季後賽魔咒纏身,帶傷又帶自尊心議題的CP3能擺過過去陰影順利衝出嗎?理論上來說,進入第7戰是可以預期的。

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