【MLB專欄】肩負費城人季後賽希望 Harper展現MVP身手

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若被問到誰是2021年大聯盟賽季最具代表性的球星,一般球迷大概會提到日本二刀流大谷翔平,或是兩位星二代Fernando Tatis Jr.和Vladimir Guerrero Jr.其中一位甚至兩者都是。這三人毫無疑問繳出了傲人的成績,也在我們的腦海中烙印了令人難忘的精彩片刻。但除了他們之外,昔日被寄予厚望的強打少年Bryce Harper也悄悄地展現他驚人的火力,再次成為MVP等級的巨星。

Bryce Harper繳出MVP等級身手。(Photo by Rich Schultz/Getty Images)
Bryce Harper繳出MVP等級身手。(Photo by Rich Schultz/Getty Images)

Harper在2019年加盟費城人時,簽下了13年總額3億3千萬的合約。乍看之下非常龐大,甚至也有些質疑費城人是否花太多的言論。但根據Spotrac的紀錄,Harper平均約莫2538萬元的平均年薪,在大聯盟「只」排在第20名。若再考量到Harper加入費城人後所繳出的成績,其實Harper的合約可謂物超所值。

自從2019年以來,Harper的打擊三圍就是很出色的.281/.401/.558,轟出81支全壘打。進階數據部分,Harper繳出了.397的wOBA(加權上壘率),排在全大聯盟第五(國聯第四);而在衡量擊球初速、仰角與選球等環節的xwOBA(預期加權上壘率),Harper的.454則是全大聯盟第四(國聯第三)。這三個球季以來,Harper也藉由出色的打擊成績,獲得了全大聯盟第六的12.6 fWAR(Fangraphs版本勝場貢獻值)。

有趣的是,Harper這三個球季的表現,呈現了逐年上升的趨勢。今年球季至今(美國時間9月18日賽後),Harper繳出了.315/.429/.627的打擊三圍,並扛出33支全壘打。進階數據方面,Harper的.437 wOBA與.431 xwOBA(預期加權上壘率),都排在全大聯盟之首。.312的IsoP(純長打率)與15.9%保送率,則皆位於聯盟第三。其中,只有華盛頓國民現代打擊之神Juan Soto的保送率和三振率都比Harper更優秀。而Harper也以6.3 fWAR領先全國聯。這樣看來,費城人這筆投資目前看來,真的是物超所值。

雖然有些人會認為Harper的大合約,限縮了費城人制服組的操作空間,進而影響了球隊衝擊季後賽的機會。然而事實上,費城人反而是因為Harper的存在,才能夠持續在戰局混沌的國聯東區還有一線生機。而費城人即使有了Harper,他們仍舊不畏價錢簽下了J.T. Realmuto這位聯盟頂尖的鐵捕,以及今年交出賽揚獎等級成績的強力右投Zack Wheeler。若真要找出費城人近年戰績不上不下的問題,莫過於過去的選秀與養成效果不佳,以及長期無法修補的殘破牛棚等等。而這些種種窘境,也和球團高層這些年的不力脫不了關係。

儘管如此,費城人仍舊依賴陣中的幾位頂尖選手,包括Harper、Realmuto、Wheeler與原球隊王牌投手Aaron Nola等人,加上名過其實的Andrew McCutchen和算是堪用的打者群,維持住了一定的競爭力。其中,Wheeler今年的大躍進,更成為了Nola今年低迷時頂替成功的陣中王牌。但在今年因為Covid-19疫情、大物新人Alec Bohm陷入迷霧、傷兵潮以及每日每夜讓費城球迷瘋狂的火牛陣等困境包夾下,費城人卻因為Harper一肩扛起了球隊,持續身在季後賽獵殺十月的競爭當中。上次費城人晉級季後賽,要回溯到2011年。當時手握包括Cliff Lee、Roy Halladay、Cole Hamels與Roy Oswalt四大王牌的費城人,在國聯分區系列賽已2-3敗給了當年上演不死鳥傳奇的聖路易紅雀。

因此,如果費城人不想要讓Harper本季的傑出成績付諸流水的話,他們勢必要把握接下來的比賽。雖然Harper並不擔心自己的表現被浪費掉,但他也表示球隊一定要持續努力。

他在上周四比賽完後表示:「我們必須持續下去。接下來每一場比賽我都會盡我所能,替這支球隊與球迷們奮戰到底。我們整支球隊必須要同心協力,一起享受比賽也一起拚戰。」

而對於自己的數據,Harper表示不管是教練、妻子、朋友等。他都不希望他們告訴他現在的成績是什麼樣子,看到了也馬上跳開。「我等球季結束再看數據,看看自己有哪些可以加強的部分。這聽起來很荒謬,但我不喜歡談論MVP等獎項,也不想執著在數據。」

目前費城人以一場勝差在國聯東區龍頭爭霸戰中,落後給今年同樣陣容受到傷兵與場外事務叨擾的亞特蘭大勇士。他們也以2.5場勝差,在國聯外卡排行落後給紅雀。在Bryce Harper的領軍下,來自「手足之邦」的費城人劍指睽違九年的季後賽。究竟會不會成功,還是要看費城人其他球員,特別是牛棚能否挺身而出。但無庸置疑地,這位在2015年拿下國聯MVP的巨砲,再次證明了自己的身手,而他也絕對會為了能夠在十月登場,盡心盡力奮戰到底。

※本文數據截至9/20賽前

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