【MLB/正義鷹大俠】Hot Issue!2021年季後賽10強戰力大排行

·9 分鐘 (閱讀時間)
舊金山巨人從季前不被看好,最終拿下本季全聯盟最佳戰績。(Photo by Brandon Vallance/Getty Images)
舊金山巨人從季前不被看好,最終拿下本季全聯盟最佳戰績。(Photo by Brandon Vallance/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

時光飛逝,曾經眾所期待、後疫情時代的首個完整例行賽季,在30隊鏖戰162場後終於落幕,季末不僅競逐白熱化、美聯外卡甚至差點上演4隊加賽的戲碼,也有許多季前不被看好的黑馬在眼鏡碎裂聲中晉級。而進入每場、甚至每球都重要,張力爆表的10月戰場前,聯盟官網特地將10支參賽隊伍的戰力重新評估排序,他們直言要將這些6個月來已經用時間證明自己有多強大的團隊評個高下並非易事,但仍盡力完成此一任務。以下就讓我們一起來看看官網預測,瞧瞧能否真的驗證在廝殺激烈、調度迥異於例行賽的冠軍爭霸戰當中吧!

第一名 舊金山巨人隊

例行賽戰績:107勝55敗、勝率6成60
一分差戰績:31勝17敗、勝率6成46

對於本季被視為重建中卻異軍突起的巨人隊而言,自家電視轉播員Mike Krukow在球隊奪下國聯西區冠軍後的一席話堪稱最佳註腳:「以一支被許多人預測只能拿72勝的球隊來說…是的,他們是這麼說的—好像就在3個多月前而已。」

綜觀本季,橘黑軍團無論是賽季的前、中、後段都展現堅實戰力,以「童顏鐵捕」Buster Posey為首的野手老將們同步發威更令人嘖嘖稱奇,最終他們拿下了逾130年隊史迄今最多的107勝,更別說上回單季破百勝已經是「黯影巨人」Barry Bonds當家的2003年。姑且不論他們能在季後賽走多遠,光是這些成就便足以傳頌多年。

第二名 洛杉磯道奇隊

例行賽戰績:106勝56敗、勝率6成54
一分差戰績:24勝24敗、勝率5成00

隨著巨人橫空出世,身為世仇的道奇隊則是在驚嘆聲中落居國聯西區第2、中斷分區龍頭8連霸偉業。季前面對教士瘋狂補強、仍被評為具備輾壓級戰力的藍衫軍,儘管遭遇巨人的強大威脅,依舊硬是在球季後段展現「宇宙軍團」的宰制力,於8月13日起打出37勝10敗的全聯盟最佳戰績,就連一度展開17連勝不思議之旅的紅雀也瞠乎其後。不過首輪面對季末狀況絕佳的紅雀,落居外卡、必須與之殊死肉搏的道奇仍須戒慎恐懼,若能突圍,分區系列賽和世仇巨人的對壘則將提前上演聯盟頂尖對決。

第三名 坦帕灣光芒隊

例行賽戰績:100勝62敗、勝率6成17
一分差戰績:20勝25敗、勝率4成44

身為本季美聯唯一勝率破6成且最早拿下分區冠軍的團隊之一,光芒要等到台灣時間10月8號才會在主場開打的美聯分區系列賽亮相,明顯具有調整戰力的時間優勢。他們的對手目前尚未出線,不過相信這支向來以小資為走向、卻屢屢以小蝦米之姿搏倒大鯨魚戲碼的上季世界冠軍角逐者,會很樂意看到兩支分區宿敵洋基和紅襪先在10月6日割喉對決,接著好整以暇地在家中迎戰晉級者。無論對手是誰,光芒都有樂觀的理由,畢竟他們贏下了隊史首次單季百勝,不僅整季得分高居聯盟榜眼,投手群防禦率亦居美聯之冠,攻守戰力之整齊任誰都難以輕忽。

第四名 密爾瓦基釀酒人隊

例行賽戰績:95勝67敗、勝率5成86
一分差戰績:21勝15敗、勝率5成83

球季結束前一個禮拜,釀酒人隊的狀況大概可以從兩個方向來解讀,其一是他們早早就取得國聯中區冠軍以及季後賽第2種子資格,得以充分利用時間回顧缺失、整備季後賽戰力,而不須擔心剩餘的比賽結果是輸是贏;其二則是他們在最後兩個作客外地的系列賽中,面對道奇和紅人兩支勁敵皆輸多勝少,如果加上9月20日起主場對紅雀4連敗遭橫掃,等於球季封關前4個系列賽就輸掉3個,近況堪虞,必須在即將到來、對決國聯東區霸主勇士的分區賽中證明自己。為了隊史首座世界冠軍和苦等53年的酒鬼球迷,我們寧可選擇相信前者,而華麗的投手陣容和水準以上的打線將會是他們值得信賴的靠山。

第五名 休士頓太空人隊

例行賽戰績:95勝67敗、勝率5成86
一分差戰績:21勝19敗、勝率5成25

您沒看錯,因為偷暗號作弊事件、連續兩年人人喊打的太空人不但再度擠進季後賽窄門,還更上層樓、以分區龍頭兼美聯次高勝率的強勢表現晉級,這也是他們連續第5年逐鹿10月戰場。回顧球季最後兩週他們雖然只拿下普普的7勝6敗,卻在封關前對決運動家的3連戰中狂下23分,引以為傲的打線頗有引燃趨勢。而季後將成為自由球員,去年於13場季後賽中繳出3成62打擊率、6轟17打點的當家游擊手Carlos Correa老早就表示希望戴著冠軍戒離隊,在季後賽多次扮演關鍵打者的他能否引領團隊走到最後,會是太空人除了「惡裩英雄證明自我」的反派大戲之外,另一個精彩看點。

第六名 芝加哥白襪隊

例行賽戰績:93勝69敗、勝率5成74
一分差戰績:18勝24敗、勝率4成29

季前請出退役名人堂教頭Tony La Russa重作馮婦雖一度引發無法適應新世代棒壇風格的質疑,但身處競爭相對弱勢的美聯中區,重建後崛起的白襪隊走來仍算一路平穩,只不過7月底起連續兩個月共繳出29勝31敗的戰績仍不免受到批評。所幸來到球季尾聲他們重振雄風,在最後7場比賽中拿下6戰,最終以93勝漂亮收官。在季末這波6連勝中,防禦率本就居於美聯排頭的輪值群不只重返軌道、甚至更為升級,將先發防禦率壓低至1.41,能否將球感延續至季後賽值得持續關注。

第七名 紐約洋基隊

例行賽戰績:92勝70敗、勝率5成68
一分差戰績:28勝20敗、勝率5成83

球季最後兩週洋基隊的表現,大致上呈現出他們整個球季如雲霄飛車般高低起伏的縮影:先是在9月份的最後9戰拿下8勝大回檔,卻在贏球就能奪下外卡的第161場比賽以2比12敗給光芒慘失良機,導致戰績被世仇紅襪追平,還差點捲入4搶2的外卡資格加賽。至於球季最終戰9局下以1分險勝晉級,更提醒條紋軍和球迷這一切得來不易。接下來他們將在台灣時間10月6日的外卡天王山之役中強碰糾纏百年的死對頭紅襪,想要笑著品嘗2009年之後就不曾溫習過的世界大賽滋味,必須先扳倒早已不再受魔咒禁錮的豆城大軍。

第八名 亞特蘭大勇士隊

例行賽戰績:88勝73敗、勝率5成47
一分差戰績:26勝31敗、勝率4成56

儘管身處競爭相對弱勢的分區,球季中後段最強勁的分區挑戰者大概也只有8月份一度奮起的費城人,但4連霸分區冠軍的勇士顯然並未須臾鬆懈,自從9月17日起的3連戰輸給巨人後,從此就不曾再喪失任何一個系列賽優勢,最終更以9戰8勝的優異表現替球季畫下完美句點。儘管分區系列賽將對上先發陣容超強的釀酒人,但斧頭幫首戰推出的可是去年季後賽前3場先發只丟1分責失、曾數度縱橫10月沙場的右投老將Charlie Morton,加上去年季後賽技驚四座的Max Fried和Ian Anderson兩名少年郎,車拚起來鹿死誰手還很難說。

第九名 聖路易紅雀隊

例行賽戰績:90勝72敗、勝率5成56
一分差戰績:26勝19敗、勝率5成78

回顧今年9月10日,身處國聯中區第3的紅雀距離分區排頭釀酒人遠達15場勝差,當時除了穩居外卡一的道奇之外,包括費城人、大都會、紅人、紅雀和教士的勝率都相差不遠。眼見一場季末混戰在所難免,此時憤怒鳥卻打橫裡殺出、一口氣連贏17場球,奪勝如喝水的氣勢讓他們到季末不只和分區冠軍拉近到5場勝差,更提早一星期就淘汰其他競爭者、確定拿下外卡二晉級。即使最後一個系列賽在主場敗給小熊,相信9月份寫下7成59勝率的他們仍會是眾家球隊最不想碰到的對手。外卡割喉戰對上該月份勝率同為7字頭的道奇,加上由回春士官長Adam Wainwright掛帥先發,相信將會吸引無數球迷目光。

第十名 波士頓紅襪隊

例行賽戰績:92勝70敗、勝率5成68
一分差戰績:26勝18敗、勝率5成91

縱使8月份的低潮迫使紅襪讓出佔領了大半季的美聯東區冠軍寶座,季前不被看好的黑馬傳奇看似退燒,但他們依舊靠著先前打下的優勢,以及9月份的回溫一路撐到季末。至於球季結束前雖然分別在對戰洋基和金鶯的系列賽中落居下風,最終卻擺尾橫掃國民作收,並和洋基同燈同分、攜手搶下美聯外卡。相較於季前同樣不被看好、如今卻高踞戰力榜第1的巨人,紅襪顯得光芒黯淡許多,但他們已經證明了一次自己不容被小覷,於主場碰上世仇條紋軍的外卡殊死戰中複製貼上又有啥稀奇?且讓我們置好板凳,世仇大戰新篇章即將開鑼!

※本文編譯自Power Rankings: How playoff teams stack up,作者為Alyson Footer

◤CHILL購運動新裝備,立刻時髦入秋◢

👉百貨線上週年慶 NIKE聯合品牌 全館590up

👉GO WILD 年中周年慶 全館滿2999現折499 單品下殺199UP

👉NIKE聯合品牌最低3折起

精采運動影音