宇宙現「超大爆炸」光亮持續近3年 成天文學家難解謎團

記者高珞曦/綜合報導
天文學家發現了人類觀測宇宙以來最大的一次爆炸,這個爆炸產生的光亮,比有紀錄以來的超新星爆炸,還要大上10倍。過去大部分的超新星爆炸,所產生光亮大約會維持幾個月的時間,但是這次爆炸所產生的光亮,已經持續將近3年。

天文學家發現宇宙出現超大爆炸現象,爆炸產生的光亮持續了將近3年。(示意圖/pexels)

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英國《BBC》報導,天文學家對這次宇宙的爆炸,提出一個理論,他們認為可能是一大團瓦斯雲遭黑洞吞噬所引起的爆炸。設在美國加州的史維基瞬變設備(Zwicky Transient Facility),在2020年自動首次偵測到天空的閃光,過了1年之後,天文學家在整理資料時,才注意到這個閃光的紀錄。科學家將這個發現命名為「AT2021wx」,起初科學家對這個發現不以為意,因為不知道這道光亮距離地球有多遠,無法計算出它的亮度。

美國NASA太空望遠鏡拍到的大爆炸。(圖/翻攝自NASA)

2022年南安普頓大學的魏斯曼(Philip Wiseman)博士率領團隊,分析這個閃光的紀錄,同時計算與地球的距離到底有多遠,結果發現這道閃光距離地球有80億光年之遠。魏斯曼說,當他們得到這個結論時,大吃一驚,「我心想,天啊!這太了不起了」。研究團隊完全無法理解,究竟是什麼東西造成這麼大的光亮。目前沒有任何科學文獻可以解釋,什麼樣的物質可以持續這麼久的光亮。

魏斯曼表示,大部分的超新星與天文潮汐瓦解事件(Tidal disruption events)只會持續幾個月,然後就慢慢看不見了,這樣強的光亮可以持續2年多,是非常的的不尋常。

魏斯曼提出一個假設的理論,這可能是一個比太陽大上幾千倍的瓦斯雲,被一個超級巨大的黑洞吞噬所引起的爆炸,這會引發震波穿越太空,在黑洞周圍留下超級高熱的殘留物,就像一個巨大的甜甜圈的形狀。

魏斯曼說,一般認為所有的星系裡都存在一個巨大黑洞,這麼強烈的爆炸對於塑造星系中心至關重要。很可能是這樣罕見又巨大能量的事件,成為銀河中心隨著時間演變改變的關鍵過程。他希望未來幾年安裝新的望遠鏡系統上線之後,能夠發現更多類似這次爆炸的事件。

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