日職專欄》最接近「栗山鬥士野球」的投手—北國二年級生,金子弌大

金子弌大。(資料照,李尚軒/攝)
金子弌大。(資料照,李尚軒/攝)

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文/彭善豪

今年,日本職棒度過了很不一樣的季前準備。受到新冠狀病毒的影響,日本職棒開幕日一延再延,最後將在6月19日正式揭開序幕。不管是哪一項競技,在無法確認開季時間的處境下,要如何保持2、3月熱身賽時期提升起來的狀態,是選手們最大的難題,特別是年過35的老手們。

說到北海道日本火腿鬥士的老手們,2018年季後來到隊上的金子弌大,正準備迎接他在北海道的第2年。2019年,金子登板26次,19次是擔任先發投手,其中包含因應球團戰力考量下的「短先發」,留下防禦率3.04、8勝7敗2中繼成功的成績。季中很多媒體和評論家都對鬥士球團的短先發策略有所批判,連自家牛棚投手都有向教練團提出過度疲勞的反應。去年前半季,曾在短先發戰術中擔任過第二先發的金子,也花了不少時間去適應不同以往的新任務。

來到鬥士後,每當媒體問起關於自己最想要的位置時,金子總是這樣說:

「我想要先發,也願意中繼上場,有種什麼都想嘗試的欲望,希望自己能夠成為球隊信賴的存在。」

聽起來很像場面話,但若從監督和金子的一些日常來看,你會發現,現在的金子,真的是「接受一切可能性」的開放狀態。


北海道日本火腿鬥士總教練栗山英樹。(資料照,李尚軒/攝)
北海道日本火腿鬥士總教練栗山英樹。(資料照,李尚軒/攝)

捨棄「先入為主」的同好-栗山監督眼中的金子

如果說栗山鬥士的中心思想是「捨棄先入為主」的棒球,金子可能就是那位最符合這句話的球員。

「和金子相處後發現,他不只是1位擁有實績的投手,還是1位對棒球抱有強烈求知慾的人。無論是日常上或是訓練,金子在面對新事物時總給人一種躍躍欲試的感覺,特別是那種還沒有人嘗試過的事情。」(栗山英樹)

當初金子決定加入鬥士球團時,有些評論認為,已經過了巔峰期的金子,能夠帶來的戰力有限,比較像是來做經驗的傳承,台灣甚至還有人用「投手助理教練」來戲稱這筆FA簽約,但金子還是繳出了一定的貢獻。

「對我來說,技術方面的調整不是問題,而是進入比賽狀態的節奏,那時還沒有習慣中途上場的節奏。狀態有好有壞,希望今年能夠將起伏的波浪減少一些。」

還記得2月的最後1周,金子連3天進牛棚練投,希望向教練團展示自己的投球狀態,也和媒體提到2020年的目標是上場50次&投120局。在一旁觀看的栗山監督則不斷向媒體稱讚金子的控球與速差運用,還說了「如果排(金子)三連戰先發,好像是不錯的提案」。

想也知道,不管是在日本還是台灣,這樣的報導免不了一頓酸言酸語。

職棒1年有100多場,1位選手真正的價值,並不在於他是先發、中繼、後援,而是當球團需要他的時候,他能否完成球團給於他的責任與任務。

球季還沒開打,練習賽也沒看到金子真的出現三連戰短先發登板,還不用對這段話太過認真。但我們可以從栗山談論金子的內容,看出整個教練團對於這位老手的信賴感。


金子弌大。(資料照,李尚軒/攝)
金子弌大。(資料照,李尚軒/攝)

研究精神、保持開放-七彩變化球術師的真正面貌

2016年太平洋聯盟TV曾用「運用七彩變化球解決打者的強投」來稱呼金子,還特別去統計了他各變化球的使用比力與打者揮空率。我還記得那時的統計有快速指叉球、變速球、滑球、卡特球、曲球、噴射球等6種球路,而且每種球路都有一定水準。

金子能夠練成這麼多變化球,除了努力練習,背後還有一個更重要的因素-對棒球的研究精神。

2020年2月13日,那天是金子本季首次實戰投球日。面對樂天的打者,金子幾乎都是用直球對付打者。擅長多種變化球的他,在某次對決中用曲球三振了打者,這也是他那天唯一1顆曲球。可想而知,記者都會追著這顆曲球問:

「今天主要是看看自己能投到什麼程度,並沒有特別在意打者對我的投球打得怎樣,專注在自己的投球上。其實曲球是我目前最沒有信心的變化球,因為這是目前最難預測效果的球。今天能夠取得好結果,真的太好了。」

接受媒體訪問結束後,金子反問了1個問題-

「(我)總共投了26球?還是24球?」
「24(一名記者回)」
「24阿....」

金子若有所思的點點頭,隨後說道:

「嗯,沒事,只是想確認一下自己的球數,謝謝各位。」

雖然嘴巴沒有說,但肯定是有在思考著甚麼。自2月春訓開始到現在,金子一直都有用儀器測量自己直球的轉速,起初還是投一球就確認一次。季前每一次的登板,都有為自己設定不同的目標,先是觀察自己的投球,再來是針對各打者的對策。

「主要是想知道自己球的轉數才使用的。當然針對轉速大家有很多種說法,也不能只注意這一部份,也要觀察其他方面。不過,球的轉數,在牛棚練投時有特別加強手腕(出手時的)扣球動作,稍微想多增加一點速度看看。」

往後,每一次的登板,金子都會去精準地測量自己的狀態。壘上有人時的投球、每一顆變化球的軌跡、打者的反應等等。即使單局掉4分,他還是會完成自己設定的實驗,並將結果紀錄下來。由此可見,金子能夠擁有這麼多可以當做武器的變化球,和他對投球的研究執著脫不了關係。

另外,過去大多是擔任先發的金子,經歷第一年的先發中繼兩頭跑後,更在意自己進入比賽狀態所需的「時間」。

4月的時候,金子曾接受視訊採訪。有記者問說,近年的棒球強調分工明確,同時準備兩種定位不會感到奇怪嗎?如果再出現短先發,金子大概又要被問1年了。

「我喜歡挑戰新事物。」

金子笑著回答。

固定先發、連三天短先發、第二先發、中繼、後援,不管是哪一項任務。比起各家的質疑與不安,具備研究和挑戰精神的金子弌大,能夠為鬥士球團投出怎樣的表現,更值得球迷的關注與期待。


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