澳網》美國男網20年低潮全面復甦8強獨佔3人 20歲小將謝爾頓首度出國就進帳近1200萬

今年澳網男單8強竟有3名美國球員。摘自澳網推特
今年澳網男單8強竟有3名美國球員。摘自澳網推特

【詹健全/綜合報導】雖然去年美網美國黑人球星提亞弗(Frances Tiafoe)打進最後4強,但今年澳網美國男網球員更是全面復甦,竟有包括22歲金童柯達(Sebastian Korda)、25歲保羅(Tommy Paul)和20歲謝爾頓(Ben Shelton)3人闖進8強,也是自2000年以來美國男網在大滿貫的最佳戰績,其中的謝爾頓更是一位首度搭飛機走出美國的新鮮人,但他首度出國就已經賺進8強555,250澳幣(約1200萬台幣)。

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據外電估計,在澳網後世界男子世界排名將有10名美國球員會跨進世界前50,美國男網最近一次在大滿貫封王已經要回溯到2003年羅迪克(Andy Roddick)的美網冠軍,經過長達近20年低潮後,美國男網在今年澳網終於全面大噴發。

第一次出國的美國20歲小將謝爾頓(Ben Shelton)。摘自謝爾頓推特
第一次出國的美國20歲小將謝爾頓(Ben Shelton)。摘自謝爾頓推特

3人中最特殊應該屬20歲謝爾頓,去年此時他還只是在佛羅里達大學上課並參加大學網球比賽,他的父親布萊恩謝爾頓(Bryan Shelton)也曾是一名職業網球員,現在是佛羅里達大學男子網球隊的教練。今當他在16強以6-7(5)、6-2、6-7(4)、7-6(4)、6-2 擊敗美國同胞球員沃夫(JJ Wolf)時,謝爾頓突然驚人地成為了一名大滿貫8強選手,他也成為自2003年溫網羅迪克以來首位未滿21歲就能打進大滿貫8強的美國球員。

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更有趣的是,謝爾頓的護照先前都還沒用過,這次只是人生第一次飛出美國,就連他自己都意料不到有這樣的成績,他說:「美國境內的球員每週都可以挑戰我並擊敗我,而且我並沒有贏得我參加的每場全美大學錦標賽。所以我父親的想法是,『我在這裡進步了,我沒有全國最好的,所以沒有理由去另一個國家』,在那裡我可能會失去並學到很多相同的東西。」

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謝爾頓是在去年辛辛那提大師賽連續打敗世界第56的索內格(Lorenzo Sonego)和世界第5的魯德(Casper Ruud)後,才決定把大學課程改成線上上課,改以職業賽為重,只是沒料到首次出國參賽就創下佳績,他說:「這是我第一次,從來沒有離開過美國,我知道這將是一場戰鬥。但我認為這可能對我有一點幫助,沒有那種期望或我必須有所表現的壓力。」