【專欄】從7級聯賽開始 小學教師花7年登上英超舞台

22歲仍然在教小學生的Jamal Lowe,本賽季站上英超舞台! (AP Photo/Eric Gay)
22歲仍然在教小學生的Jamal Lowe,本賽季站上英超舞台! (AP Photo/Eric Gay)

眾所周知,職業運動員是一門「青春飯」,年紀愈小、身價愈高,大部份頂級足球員大都在20歲前出道,很難想像22歲仍然在教小學生的教師,本賽季居然能夠征戰英超,他就是伯恩茅斯翼鋒Jamal Lowe。

2015年10月,年僅21歲的Lowe不過是小學體育教師,身在第7級別聯賽球隊,其中一場比賽,乘坐兩小時車程前往作客時,準備上場前卻離奇「被換走」。原本他已經換好球衣,準備登場,「原來總教練搞錯了,我連替備名單也沒有,最糟糕是賽前通知了父親,他也親臨現場。」

Lowe回憶那場比賽是足球生涯的低谷,「記得助理教練把我拉到一旁,悄悄說不能坐在冷板凳,於是我就垂頭喪氣地離開球場,與爸爸一起駕車回家。」他曾經效力英乙的Barnet,先後6次租借到其他球隊,完全看不到有機會出人頭地,2014/15賽季後轉投的3支球隊,依然是業餘聯賽級別,「那時候心想,我只要能在職業聯賽立足,便已心滿意足。」

球員生涯初期,他為了生計不惜兼職任教體育科,「坦白說,我是萬般不願,那群小孩子根本不聽指令...但朝夕相對之後,慢慢看著他們成長,我開始樂在其中,也轉為全職教師。」足球職業夢乍看愈來愈遙遠,但他始終不甘心放棄足球,直至前東家Hampton & Richmond Borough升上第6級別聯賽,終萌生孤注一擲、背水一戰的念頭。

「我的目標很簡單,就是留在英乙聯賽(一般球員與英國打工族薪水相差不遠),於是辭去了教師的工作,自費購買一年健身會籍!」Lowe每日會帶齊裝備,自行到公園練球,2016/17賽季上半程為Hampton & Richmond Borough披甲22場,打進15球,下半程得到英乙球隊樸茨茅夫賞識,翌季一起升上英甲。

2019/20賽季,Lowe再跳一級,加盟英冠的維根,輾轉再由斯旺西轉投伯恩茅斯。上賽季,球隊取得英超席位,此子終圓頂級聯賽美夢,處子作更是面對上賽季盟主曼城。有志者、事竟成,他在七年前發想也沒想過會登陸英超,與Erling Haaland、Kevin De Bruyne一起比賽。

然而球員生涯最難忘的一刻,始終是在國際賽上遇到阿根廷球王Messi。Lowe在英國出生,但深知自己難以代表三獅軍團英格蘭,終在2021年選擇穿上牙買加國家隊戰袍,不久就有機會在友誼賽面對南美勁旅阿根廷。「當時,我與Messi零距離接觸,實在情不自禁發出微笑,因為他每個動作也是深深吸引著我。」

Jamal Lowe的故事告訴我們,希望在明天,只要你不放棄,終有機會得償所願。

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