能贏球的 Playoff P!快艇「血汗王牌」Paul George 的贖罪之旅

·6 分鐘 (閱讀時間)

「你不能稱自己是 Playoff P 卻老是在輸球,就像他們不會說我是 Championship Chuck」前 NBA 名將、現任球評的 Charles Barkley,這句調侃快艇球星 Paul George(PG)的話,至今仍不時被媒體拿出來引用。

本來 Playoff P 是 PG 展現自信的說詞,卻反倒被球迷用來嘲諷他老是失常的表現,畢竟愛放話的 PG,球技總沒有嘴巴這麼厲害,屢戰屢敗的季後賽成績實在無法擦亮 Playoff P 這塊自詡的招牌。尤其是上一季的「泡泡圈」,季後賽首輪面對小牛,Game 2、3 合計 33 投 7 中,更糟的是 Game 4 不僅仍找不到手感,PG 身為球星還退縮了。前所未有的大低迷,不敢進攻,只是消極地擔任傳球給隊友,那場比賽是 14 投 3 中,只有 9 分,不敢投,比投不進還要更糟糕。

事後 PG 坦言低估了「心理健康」的影響、隔離的賽事讓他喘不過氣,「我開始憂鬱、甚至有點沮喪,被關在這裡(泡泡圈),心卻不在。」甚至尋求了心理醫師的幫忙,「這並不容易,這裡整天都是籃球,很難離開這些東西,我對於 NBA 創造這樣的復賽環境感到致敬,卻也覺得過於粗暴了些。」

2021 年的法國網球公開賽,名將大坂直美因心理狀態選擇退賽,運動員面臨各種壓力同樣會低潮、崩潰、難過,PG 亦然,只是網友不會放過他,甚至改以「Pandemic P」諷刺這一連串糟糕的表現。有趣的是,僅隔一場比賽,PG 很快振作以 35 分火力走出陰霾,這也是 Playoff P 的強大之處。

一場爆發仍是不足的,當快艇在該季深陷 3-1 逆轉危機時,PG 作為二當家未能挺身而出、扭轉局勢。季後球評 Shaquille O’Neal 更指出,快艇應該考慮交易 PG,換來更可靠的角色球員,以 Kawhi Leonard 作為核心主打,才有機會奪冠。即便 PG 在 20-21 賽季繳出生涯最佳的得分效率,上半季場場爆發的表現,球迷仍只笑稱這是「Regular P」的正常發揮,他在季後賽的表現就是讓人不放心。

今年季後賽第二輪,爵士球迷在主場鹽湖城對著罰球的 PG 大喊「Playoff P」、「過譽」(Overrated)等詞,快艇無力反駁,因為他們確實兩戰都輸球了。PG 只有 35 投 12 中,似乎是熟悉的「Playoff P」,低命中率、高失誤,雖然分別攻下 20、27 分,以全明星的標準卻仍不夠好。再回頭看看第一輪,PG 繳出 23.6 分 5.7 助攻 9 籃板的全能成績,雖早已走出上季泡泡圈的「心魔」,但對於嚴苛的球迷來說,贏球才是一切,快艇的表現應該還要更好,PG 也是。

在與太陽的西區冠軍賽第二戰,又有悲劇發生。快艇無法解決 DeAndre Ayton 的禁區破壞力,僅能依靠零星單打死咬比賽,直到最後一分鐘,整場低迷的 PG 忽然連續切入、中距離取分,讓快艇看見勝利的希望,這是 Playoff P 成為英雄的時刻,戲劇性的是,最後 8.2 秒關鍵兩罰都落空,給予太陽在 0.9 秒締造驚奇大逆轉的機會。

成也 PG,敗也 PG。

當快艇從鳳凰城返回洛杉磯備戰 Game 3 時,Ty Lue 在回家的路上打給 PG,「我就是告訴他,如果沒有你,我們現在不會在這裡,比賽結束了,它(絕殺)發生絕殺了,不會代表任何事情」。

失投的 2 次罰球背後,眾人遺忘的是「場均 40.8 分鐘、累計 653 分鐘」,當前季後賽最操、最血汗的男人。當快艇在 Game 3 獲得得利哨音時,許多批評者也忘了,聯盟真的沒有對快艇比較好,安排了很地獄的賽程規劃,繼首輪第五戰休息兩天後,快艇已經「打一休一」近一個月,在 32 天內打了 16 場比賽,這是比縮短賽季還要操的行程,PG 早已累壞了,節節攀升的失誤次數、越來越醉的切入腳步說明了一切。

快艇球迷不會想到,PG 能扛起這一切,正如同 Ty Lue 所言,還能有西區冠軍賽可以打,一切都得歸功於 Playoff P。在 Kawhi Leonard 倒下後、第二輪與爵士的關鍵 Game 5,狂轟季後賽代表作 37 分 16 籃板 5 助攻,隔一場封門戰,小將 Terance Mann 生涯新高的 39 分搶走焦點,可是 PG 繳出的 28 分 9 籃板 7 助攻,卻才是贏球的基礎。

比起往年專注於得分,今年 Playoff P 更像是全能工具人,肩負起球隊所有需要的元素,是快艇的籃板王(9.1)、助攻王(5.5),總教練 Ty Lue 發起小球戰術,擁有身高優勢的 PG 得衝搶籃板,又得負責控球組織,防守 Devin Booker、Donovan Mitchell 的工作也逃不掉。若沒有他一再切入闖過爵士的防守人牆,快艇無法在與爵士的 Game 5、6 比賽中,一再而三利用 Ruby Gobert 的防守劣勢投進底角三分球。

在經歷 2014 年的重傷後,PG 不再是能與 LeBron James 血戰七場的飛人型扣將,邁入 30 歲大關更加仰賴投射與腳步運用,爆發力所剩不多,切入宛如醉漢的腳步,彈不起來、飛不高,甚至還買不到犯規,運球失誤的壞毛病依舊沒有解決,這卻是快艇僅剩的最強一招。在 Leonard 倒下後,PG 一人帶領快艇在季後賽的舞台贏下 3 場比賽,這是球迷始料未及的,Playoff P 延續了賽季、帶給快艇球迷第一次的分區冠軍體驗,現在甚至仍有進入總冠軍的機會。

在 Leonard 缺陣的五場比賽,PG 場均來到 30 分 10 籃板 6 助攻,更達成連續 16 場季後賽得分破 20 分的紀錄,過去 20 年只有 Kevin Durant、Kobe Bryant、Dwyane Wade 有相同表現。

當然比起 LeBron James 的 3-1 逆轉,又或死神 Kevin Durant 在面對公鹿時打滿 53 分鐘狂轟 48 分,無可否認的是,Paul George 似乎仍差了一級。過多的失誤、差勁的命中率,讓比賽內容總有可挑惕之處,只是現在...若客場球迷想要丟點酸言酸語,「Playoff P」聽起來可能更像稱讚了,要想點其他詞彙,至少在今年快艇得到他們超乎預期的「Playoff P」。

🔥更多最新 NBA 精選好文:

不是只靠 Trae Young!老鷹的驚奇來自全隊爆發

Chris Paul 終於找到了他生涯中的完美後場搭擋:Devin Booker

離開東歐天才的選秀陰影 Ayton與Young的山頭佔領

三個我們仍需將快艇視為爭冠強隊的理由

防疫大作戰!宅家運動生活這樣做:全國三級警戒,帶您一起好好抗疫過生活。

※ 歡迎訂閱「運動視界電子報」,分享給您運動圈的故事、觀點、知識與感動!