附加賽連 2 戰遭逆轉!「運氣很差」不是洛杉磯快艇的唯一敗因

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文/ Ken

洛杉磯快艇賽季結束實在太戲劇,每一年淘汰不是 3-1 被逆轉,就是突如其來的傷兵打擊,今年更冒出一個全新的 COVID-19,實在很符合 2020 年代的氛圍。作為第八種子,連續輸掉兩場附加賽,且都是在第四節握有 10 分領先慘遭逆轉,例行賽最會打 Clutch Time 的那支隊伍,消失了。

運氣真的很差!與鵜鶘開賽前幾小時快艇才知道 PG(Paul George)COVID-19 檢測陽性無法出賽,調整戰術的時間也沒有。甚至往前推一點,Luke Kennard 在例行賽最後一場,舊傷復發,聯盟最準三分射手無緣替快艇爭取季後賽資格。

「運氣很差」並非快艇的唯一敗因,僅是賽季災情的延續,他們那始終無解的傷兵與磨合。PG、Norman Powell 都在例行賽尾端才歸隊,隊友不曉得如何配合,總教練 Ty Lue 找不到最佳組合,最慘的是與灰狼一戰啟用的「三後衛」成為最具爭議的調度,包含 Reggie Jackson、Powell 與 Terance Mann,例行賽從未見過,兩戰使用了 22 分鐘,淨效率值是慘烈的 -37。

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無論是在例行賽亦或去年季後賽,頻繁的變陣調度已成為 Ty Lue 和快艇的招牌特色,像是最強小球 Nicolas Batum、PG、Marcus Morris、Kawhi Leonard、Jackson 陣容,就在季後賽一路從首輪用到第二輪,成為獨行俠、爵士長人群的夢魘,鋒線海的機動性強、身材好,有廣大防守範圍和射程,本季卻非如此。

少了 Leonard 負責坐鎮,鋒線海瞬間變成只有矮,無法鞏固籃板是一整季的災難。為了增添火力得擺出出 Powell、Jackson 的矮雙衛,附加賽合計搭檔上場 46 分鐘,淨效率值是 -12.9,排名第二慘(第一是 Powell+Mann 的-43)。後續又少了 PG,快艇進攻開始停滯後,Ty Lue 更不捨得替換防守端跟不上腳步的 Morris,面對鵜鶘一戰他以 27 分的火力證實,快艇真的只剩這一招。

Powell 儼然是缺乏磨合的最大受害者,兩戰分別有 16、17 分,帳面數據不算差,看似稱職的板凳得分手,淨效率值卻是 -7.7,是主力僅次於 Mann 中最差。防守端被趕鴨子上架,與同為第一線的 Jackson 缺乏默契,6 尺 4 吋的 Powell 與灰狼一戰多次被拉到防守籃下,或是放任 Anthony Edwards 直線切入,在與鵜鶘一戰,還得執行效率極差的單打出手,這些都是始料未及的。

或因附加賽是一戰定生死,Ty Lue 用兵極度保守,把時間都塞給 Jackson、Morris 等老班底,本季不斷替先發擦屁股的替補群遭到捨棄,與灰狼一戰 Mann 只有 15 分鐘,若非第四節的兩記搶眼火鍋,時間可能會更少,而 Robert Covington 僅有 18 分鐘,第二中鋒的 Isaiah Hartenstein 近乎被棄用,兩戰合計僅 13 分鐘,Amir Coffey 則是幾乎消失。

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快艇囤積了一堆性質相似的鋒線,最終卻仍選擇保守牌,因為缺乏進攻,所以死守著 Morris 的外線,想要避免失誤而不敢讓 Batum 休息,一票曾有好表現的年輕球員,在附加賽絲毫沒有表現機會。再追根究柢,這張保守牌也不是快艇最熟悉的陣容,少了 Leonard 很多事情現在根本做不到。

最後兩場附加賽,快艇打得很不快艇,例行賽諸多陣容遭到棄用,從眾多武器庫挑出來的,卻是熟悉度差的選擇,甚至最後是沒得選的處境。即便賽前就知道,快艇本季只是過渡期,一切終究要等待 Kawhi Leonard 歸隊才有得談,但實在沒想到今年的結果,比預期差太多。

當然,這一切都不算什麼,畢竟快艇下賽季不必仰賴同一套打法,有了健康的 Leonard、PG,所有球員都會重新被安排至合適的位置。「雖然很可惜,但也不用太擔心」,這句話用在快艇上,是真的。但一方面,又老了一年的快艇,所剩的時間也不充裕,若未能吸取今年的經驗,磨合難題只會一年又一年的發生。

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