《2021-22 Preview》紐約尼克 — 追逐曙光

·10 分鐘 (閱讀時間)

文/Oakjames

前言

沒有期待,才會偶遇驚喜,這句話或許可以運用在紐約尼克隊的身上。當Tom Thibodeau在上賽季正式揭開他在尼克隊的全新執教時代時,有鑑於他在明尼蘇達灰狼隊的狼狽離開,人們對於他是否能夠在執教尼克隊的首賽季即讓尼克隊打出改頭換面的表現始終保持著觀望的態度。

殊不知,上賽季卻成為了尼克隊收獲極為豐富的一年——Julius Randle破繭而出,打出NBA職業生涯最好的表現,一舉一動隱然散發出「紐約之王」的氣息,還獲得年度最佳進步球員的殊榮;首輪25順位的新秀Immanuel Quickley異軍突起,成為尼克隊板凳部隊的神秘狙擊手,還靠著優異的表現入選了年度最佳新秀第二陣容;自1992-93賽季的Pat Riley以後,年度最佳教練的獎項再次落入尼克隊的懷中,憑藉著高強度且壓迫性十足的防守,Thibodeau讓NBA聯盟對手們見證到與眾不同的尼克隊真的能夠幹下一番大事業;事實上,尼克隊也真的睽別七年以後再次踏上季後賽的舞台。

雖然尼克隊在季後賽首輪面對才華洋溢且戰力充裕的亞特蘭大老鷹隊被打得措手不及,最終以1-4被淘汰出局,但是休賽季期間尼克隊並沒有因此而大刀闊斧地去整頓陣容,反而保留了大部分的原班人馬,也針對陣容的弱點積極地做出補強。

曾經,人們都還在紛紛議論:「尼克隊的未來前途茫茫、百廢待舉、期待之後就是絕望......」,如今,布魯克林籃網隊聲勢崛起的同時,尼克隊這裡實際上也看見了曙光的到來。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

NBA 2021-22 賽季百大球員排名 – No. 1-10

NBA 2021-22 賽季百大球員排名 – No. 11-25

靠著投籃追蹤系統拿冠軍?NBA 籃球精密分析時代來臨

.

陣容異動

主要戰力異動

補強戰力

位置

原球隊

損失戰力

位置

新球隊

Kemba Walker

PG

雷霆

Elfrid Payton

PG

太陽

Miles McBride

G

新秀

Frank Ntilikina

PG

小牛

Evan Fournier

SG

塞爾蒂克

Jared Harper

PG

Dwayne Bacon

SG

魔術

Reggie Bullock

SF

小牛

Quentin Grimes

G

新秀

Theo Pinson

SF

塞爾蒂克

MJ Walker

G

新秀

Norvel Pelle

C

Aamir Sims

F

新秀

Jericho Sims

F

新秀

Basic 已知基礎

控衛之解答

經過了上賽季之後,我們更加認清一個事實——尼克隊需要一個稱職的先發控衛。上賽季Elfrid Payton在場上帶給尼克隊的實際效應始終不是很理想,離開籃筐區域之後他的進攻直接削弱,讓對手們更肆無忌憚地漏掉他去包夾其他人。實際上,上賽季常規賽,Payton不在場時尼克隊的進攻效率值比他上場時還來得好。Thibodeau後來也開始意識到這一點,這也是為何Payton的上場時間從上賽季初期的平均約30分鐘下滑至後期的15分鐘而已。因此,尼克隊在休賽季的目標相當明確——控衛的補強勢在必行。

Kemba Walker返鄉加盟尼克隊,聲勢似乎沒有那麼地鋪天蓋地,我們都懂,那是因為他在過去幾年的傷勢問題,導致人們對他的能力還是存疑的。但Walker真真確確就是個健康時可以繳出平均19.3分、4籃板、4.9助攻,還有投進3顆三分球的控衛。串聯組織、穿針引線、四處撕開對手的防守線、接球投射,Walker完全就是「升級版的Payton」。有了Walker在後場的坐鎮,Derrick Rose和Quickley也可以專注於上賽季板凳刺客的工作,分工明確。

進攻選擇多樣化

除了Walker以外,尼克隊在這個夏天蠻讓人們期待的補強是Evan Fournier。基本上,尼克隊在休賽季的功課都很明確,主要在於對進攻端做出調整保持原本的戰力的同時,也為Randle尋找幫手。Fournier的到來,就是讓尼克隊在進攻端有更多的選擇,也讓Randle的壓力沒那麼大。從奧蘭多魔術隊和波士頓塞爾蒂克隊的經歷來看,Fournier對輔助球隊當家球星的角色不陌生,而從帳面上看,Fournier上賽季在塞爾蒂克隊平均繳出13分、3.3籃板和3.1助攻,這對進攻端相對來說比較貧瘠的尼克隊而言幫助甚大。雖然尼克隊捨棄了Reggie Bullock,但是Fournier除了定點跳投、無球跑動以外,還可以持球進攻和執行擋拆。東京奧運會上,Fournier帶領法國隊一路殺進金牌戰,還曾經擊敗美國隊的場景依然歷歷在目。

續約單兵作戰能力強而且適合打爛仗的Alec Burks、補進Dwayne Bacon補充後場的資源,再加上本來默契和搭配已經良好的Rose和Quickley,這樣看來,尼克隊的陣容深度是足夠了。

Randle的時代

Randle成功地證明了自己,又成為了另一個洛杉磯湖人隊新秀離開之後鹹魚翻生的經典案例。入選全明星賽替補、單場投進其NBA職業生涯最多的七顆三分球、常規賽與老鷹隊一戰攻進其NBA職業生涯最高的44分、後來又在與達拉斯小牛隊的比賽中完成了另一個44分的里程碑,還有,在100張票選中以98張第一票選獲得年度最佳進步球員獎的榮譽,尼克隊在這個夏天毅然與Randle續約,4年1億1708萬美元的合約,將Randle留在尼克隊直到2025-26賽季。顯然,尼克隊正式進入了Randle的時代。

Randle在上賽季季後賽暴露出了面對防守者們的夾擊時顯得有些猝不及防,但終究那不過是Randle的季後賽初體驗,以及當時尼克隊手中握有的籌碼有限,無法及時地拆解老鷹隊的防守佈陣。然而,總結整個賽季來看,我們還是看到了Randle在單打獨鬥時的強勢;他可以從球場上的各方位啟動進攻,或是切入,或是背身單打後的投籃,或是接球定點投籃,招招見血封喉;他的後場籃板球的嗅覺不錯;還有防守端,他也扛得住對手。

至少,上賽季的洗禮讓Randle明白了自己的不足之處,而且如今尼克隊也心裏有數球隊還可以變得更好的地方在哪裡、需要注意的弱點究竟是什麼。季後賽的體驗,對尼克隊或者是Randle來說,都是很好的強心劑。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

休賽季可還沒結束!新球季前的 4 大交易可能

Baby LeBron 還是 Young Harden?Luka 還沒準備好踏出生涯的後撤步⋯

最重要的球季即將開始 Zion Williamson會如何與鵜鶘攜手合作

.

Unknown 未知變數

三分球的藝術

Rose曾經在尼克隊的季前訓練營開始前這麼強調過——新賽季尼克隊需要增加更多的三分球攻勢。他仍然記得,尼克隊在上賽季尼克隊在常規賽三分球出手平均30次,僅排在NBA倒數第四位。然後,截至目前為止,尼克隊在本賽季兩場季前賽完成平均44.5次的三分球出手,位列NBA第六,投進17.5顆三分球,則是全NBA第二。儘管模板有些小,而且還是季前賽而已,但至少可以確定的是,尼克隊的嘗試與轉變正在進行中。

上賽季的季後賽之旅,以及被老鷹隊血淋淋地廝殺,絕對會讓尼克隊銘記於心。Randle的單核作戰能力固然強,然而到了短兵相接的季後賽,尼克隊需要為Randle製造更多的空間,與此同時,也讓自己的進攻變得多樣化。三分球的攻勢,是其中一個轉變。

Walker的解答

Walker與尼克隊的結合,極有可能就是尼克隊接下來在季後賽走得有多遠的關鍵因素。當然,他的挑戰依然在:是否能夠維持好健康的身體狀況,與尼克隊戰到最後。不過,有利於Walker的情況在於:回到尼克隊重新出發,他沒有了以往的全明星的光環的重擔,也卸了球隊當家進攻箭頭的角色,只需要在球場上做好自己的事情就夠了;就算從巔峰狀態走下波,他依然是個不容小視的控衛;他的防守是個問號,但Thibodeau的防守體系可以掩蓋這個弱點;他與隊友們的關係都很好;以及,從季前賽來看,他還是適應得很不錯,跑動、後撤投射、喂球給隊友——如Thibodeau說的,Walker最棒的地方在於他的領導能力還有他解讀比賽的本事。

RJ Barrett的突破

和Randle一樣,從某種程度上來說,上賽季Barrett的飛躍進步確實是尼克隊崛起的部分原因。Barrett的最大變化在於他的整體表現都比起新秀賽季來得穩定,命中率提升、打得更有效率、態度更堅決,以至於現在人們對他的期盼是——他的進步空間還有多少,尤其現在Barrett還必須與Walker和Fournier這兩位老將配合。來到NBA職業生涯的第三年,新賽季對Barrett而言是個巨大的挑戰,隨著尼克隊重金鎖定Randle以及休賽季一系列的補強,這也意味著重建期已結束,尼克隊如今的目標是要在季後賽走得更遠,而尼克隊更需要一個球技成熟的Barrett,以輔佐振興尼克隊的大業,因此他需要極速地加強自己的不足之處,以上賽季季後賽的震撼教育為警惕,蛻變成Randle亟需的左右手。

關鍵人物

經過了八個賽季的Randle總算找到了自己在NBA的定位,還獲得了尼克隊雙手奉上長約的肯定,成為尼克隊的核心,真正地迎來屬於自己的時代。場內場外顯得更加有自信的Randle,舉手投足都有領袖的風範,面對人們的質疑,尤其是針對他在上賽季季後賽與老鷹隊的表現,他所做的就是不斷地去重看這些影片,記下自己犯下的錯誤,然後在新賽季以場上的實力反擊一切。

Randle的進攻火力無庸置疑,隨著休賽季尼克隊圍繞著他保留了原班人馬和補強戰力,Randle似乎也沒有更多的藉口,唯有一拼到底、扛起勝敗的責任,帶領尼克隊從東區聯盟殺出重圍。如果Randle能夠率領尼克隊走得更遠,他絕對有機會擠身NBA頂尖球星的行列。

球隊目標

結束了漫長的重建期,尼克隊總算在上賽季撥雲見日。雖然東區聯盟不如西區聯盟那樣列強環伺,但要輕鬆突圍談何容易,尤其芝加哥公牛隊和邁阿密熱火隊也紛紛加強戰力,對季後賽的位置虎視眈眈。

若Walker的受傷危機控制得宜,尼克隊的帳面陣容以及戰力在東區聯盟裡仍屬於季後賽種子段班,只是尼克隊也必須做好自己的本分,在進一步地提升進攻端的表現同時,也要維持好本身的防守表現,始終,「防守」才是尼克隊的最大優勢。不少人都看好上賽季重返季後賽的尼克隊,本賽季有希望更上一層樓,而真正決定尼克隊可以走多遠的關鍵,會是進攻系統的成敗,尤其尼克隊新賽季顯然是為自己的武器庫添加了更多的選擇。只要尼克隊上下都保持健康,新賽季有機會繼續搶佔東區前四。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

是頂級中鋒還是失去競爭力 逐漸被遺忘的Karl-Anthony Towns

《2021-22 Preview》夏洛特黃蜂—季後賽,求人不如球己

《2021-22 Preview》密爾瓦基公鹿—Keep On Keeping On

《2021-22 Preview》紐奧良鵜鶘 — 手握超級天賦的樂與愁

《2021-22 Preview》邁阿密熱火 — 從Dragic到Lowry