【MLB專欄】球打得強,行情才會漲!盤點三大後勢看漲的新秀打者

一位新秀打者,要怎麼做才可以在MLB美國職棒大聯盟生存?除了常聽到的選球(包括球種辨識與好壞球判斷),一位打者能否穩定地擊出強勁的球,也是打者穩定性和可信度的指標。

在美國棒球數據網站Fangraphs專欄作家Davy Andrews在於12月19日出版的文章中,新人打者在新人球季展現的擊球強度對未來發展的影響,成為了文章的主軸。

Victor Robles的平均擊球初速與HardHit%,從新人年到現在,一直都在MLB聯盟倒數5%打轉。Photo by Mitchell Layton/Getty Image)
Victor Robles的平均擊球初速與HardHit%,從新人年到現在,一直都在MLB聯盟倒數5%打轉。Photo by Mitchell Layton/Getty Image)

Andrews先是提出了所謂的「Victor Robles之謎」,指出雖然Robles的天生爆發力有聯盟平均,偶爾擊出子彈般飛快的球,但卻不能夠長期穩定地把球打得強勁,因為Robles的平均擊球初速與HardHit%(紮實擊球率,Hard Hit Rate,擊球初速達95英哩以上的或然率),從新人年到現在,一直都在聯盟倒數5%打轉。

欠佳的擊球品質再加上選球不佳,導致Robles在2020到2022年的wRC+(標準化加權得分創造,Weighted Runs Created Plus)始終都低於70。換句話說,Robles近3年在打擊區提供的火力,都比聯盟平均(100)低30個百分比以上。

透過數據資料,Andrews指出自從大聯盟數據資料庫Statcast在2015年開始啟用後,平均擊球初速與wRC+呈現了高度的相關性。他也另外做了新人在新人球季與後來的表現相關性比較,發現新人打者在新人球季的擊球強度(包括擊球初速與HardHit%)與之後的擊球強度有高相關性,也和後續的wRC+中度相關。

Andrews接著以今年擊球初速都是85英哩左右的Steven Kwan與Geraldo Perdomo兩位打者,探討為什麼Perdomo的HardHit%較高,卻有著天壤之別的表現。除了兩人的擊球率與選球之外,Kwan即使沒有把球打到95英哩時,還是能夠維持平均81.1英哩的擊球初速,明顯優於Perdomo的75.7英哩。但Andrews也在後續表示Kwan仍然需要增強擊球強度,因為過去七年的資料顯示仰賴非HardHit%擊球初速的打者,大部分很難維持好表現,容易受到運氣影響。

因此,筆者打算藉由statcast上擊球強度的數據,綜合三振率與保送率等數據,選出3名明年可望後勢看漲的新人打者。

Vinnie Pasquantino。(Photo by Ed Zurga/Getty Images)
Vinnie Pasquantino。(Photo by Ed Zurga/Getty Images)

Vinnie Pasquantino

這位可望在明年WBC世界棒球經典賽來台出賽的義大利裔左打,也有可能是明年一鳴驚人的強打。在球季後段來到大聯盟接班一壘的Pasquantino,在上季298個打席中,Pasquantino繳出.297/.383/.450打擊三圍,外加10轟,wRC高達137,成績相當出色。

他的statcast數據也很漂亮,平均擊球初速91.2英哩,與Ronald Acuña Jr.和Corey Seager等相同,45.6%的Hardhit%也和Seager相近。菜鳥球季就能有這種表象,加上11.7%保送率與11.4%三振率,我們可以預期Pasquantino在明年球季展現優異的表現。

MJ Melendez。(Photo by Keith Gillett/Icon Sportswire via Getty Images)
MJ Melendez。(Photo by Keith Gillett/Icon Sportswire via Getty Images)

MJ Melendez

同樣來自堪薩斯市皇家,Melendez在去年展現了平均水準的成績,在534個打席繳出.217/.313/.393打擊三圍,18轟與99 wRC+成績。雖然整體的fWAR值(-0.2)因為守備表現不佳受到重創,但以打擊來說,Melendez的表現算是中規中矩。

他的擊球初速與Hardhit%,分別為90.7英哩與43.5%。大概和Josh Donaldson差不多,算是不錯的擊球強度。12.4%保送率與24.5%三振率,其實也是可圈可點。當然,如果他可以改善面對變化球揮空偏多的問題,那麼可以和Pasquantino與大物游擊手Bobby Witt Jr.攜手組成可觀的中心打線。

延伸閱讀:【MLB專欄】煥然一新的天選之人:MJ Melendez

Spencer Torkelson。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Spencer Torkelson。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

Spencer Torkelson

舉凡今年出賽的新人打者,大概很少人比底特律老虎的新秀一壘手Torkelson還淒慘:404個打席繳出.203/.285/.319三圍、24.5%三振率、8轟以及76的成績,與許多專家季前的預估相去甚遠。Torkelson的慘澹表現,也使有些人懷疑這位2020年選秀狀元,是不是被嚴重過譽的水貨?

然而,Torkelson在9月有稍微好轉,交出了95 wRC+。而以整體的保送率與三振率來看,Torkelson的9.2%保送率和24.5%三振率,算是不錯。90.5英哩與費城人的Rhys Hoskins平起平坐,算是不錯,但41.4%的Hardhit%,相對之下比較差強人意。Torkelson具備傲人的爆發力,但在揮棒選擇不佳的影響下,導致擊球品質不符身體素質。或許9月的微幅進步,是他明年重拾眾人信任的起點。

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